31-01-13

BARTJE OP HET STADHUIS (5)

In de gemeenteraadszaal op het Antwerps Schoon Verdiep hangen koperen platen met de namen van alle Antwerpse burgemeesters sinds 1409. Nu Bartje de burgemeestersstoel bezet werd de einddatum van Patrick Janssens’ burgemeesterschap gegraveerd in die koperen platen, en de naam van Bart De Wever toegevoegd. Bart De Wever al vereeuwigd voor de geschiedenis, en toen moest de eerste echte gemeenteraadszitting (foto) nog beginnen.

 

Het begon, vorige maandag 28 januari, zoals de meeste gemeenteraadszittingen de voorbije jaren begonnen: met een kwartier vertraging. Maar het was toch niet helemaal zoals vroeger. De nieuwe bestuursmeerderheid heeft het beginuur van 19.00 naar 19u30 verlaat “om iedereen de kans te geven op tijd in Antwerpen te zijn”. Desondanks begon de gemeenteraadszitting opnieuw met een kwartier vertraging. En anders dan vroeger was het later starten niet omdat er onvoldoende gemeenteraadsleden aanwezig waren, maar omdat men moest wachten tot Bartje er was.

 

Bartje leidde de vergadering strak maar vriendelijk. Wel had hij last van beginnersstress. Na de bespreking van het bestuursakkoord wilde hij meteen over naar het volgend agendapunt, en vergat hij warempel om de stemming over het bestuursakkoord te vragen. Gelukkig wezen zijn twee meer ervaren buurmannen op de collegebank Bartje erop dat hij nog om de goedkeuring van het bestuursakkoord moest vragen. Zowel maandag als dinsdag eindigde de gemeenteraadszitting ver over middernacht. Dat er nu meer oppositiepartijen zijn dan vroeger (nu: SP.A., VB, PVDA en Groen; vroeger: VB en Groen), en de oppositie ook alerter is dan vroeger, is daar niet vreemd aan.

 

De stemming over de afvaardiging naar de Raden van Bestuur van een aantal autonome gemeentebedrijven werd maandag uitgesteld naar de zitting dinsdag, en werd dinsdag vervolgens uitgesteld naar volgende maand. Decretaal is verplicht dat minstens eenderde van de bestuursleden van een ander geslacht is. Voor het autonoom gemeentelijk bedrijf Kinderopvang hadden de verschillende politieke partijen te weinig mannen afgevaardigd, voor alle andere autonome gemeentebedrijven te weinig vrouwen.

 

Het eerste politiek debat ging helaas over het dragen van een hoofddoek door verkozenen. Het VB was van haar melk nadat in Antwerpen en Deurne telkens één districtsraadslid bij haar eedaflegging een hoofddoek droeg. Het VB vroeg daarom een verbod voor het dragen van een hoofddoek bij gemeente- en districtsraadszittingen. Anke Van dermeersch: “Als ik met een kap van de Ku Klux Klan of een nazi-uniform naar de raad zou komen, dan is het kot hier te klein. De hoofddoek is net hetzelfde.” Dat de juridische dienst van het stadsbestuur een verbod op het dragen van een hoofddoek voor verkozenen onder andere als “een disproportionele inperking van een aantal (grond)rechten” noemde, wees de voormalige Miss België hautain af. PVDA, Groen en SP.A wezen het VB-voorstel om inhoudelijke redenen af; Bartje vroeg het voorstel om juridische redenen af te wijzen. Bij de N-VA deed verder niemand zijn of haar mond open, al was men ook daar geschokt door de bewoordingen van Anke Van dermeersch.

 

Tweemaal was Bartjes lichaamstaal veelsprekender dan Bartje met vijf columns in De Standaard zou kunnen zeggen. Een eerste keer toen Yasmine Kherbache (SP.A) datum na datum opsomde wanneer de N-VA-ministers Philippe Muyters en Geert Bourgeois meer geld voor de bouw van scholen in Vlaanderen hebben geweigerd. De SP.A- én CD&V-ministers wilden wél extra geld voor de bouw van scholen vrijmaken. De opsomming was pijnlijk voor de N-VA-partijvoorzitter én burgemeester.

 

Het bloed van Bartje kookte een tweede keer toen de SP.A-fractieleidster verweet een document van de stads-administratie over de kosten voor het vervangen van de slogan ’t Stad is van iedereen naar De Morgen gelekt te hebben. “Kijk me in de ogen”', zei Bartje tegen Yasmine. “Wilt u me zeggen dat de journalist de informatie had en u dan toevallig gebeld heeft voor een reactie?” Yasmine Kherbache: “Ik kijk u in de ogen. Ik heb niets gelekt en heb effectief een telefoon gekregen van de journalist.” Bartje geloofde haar duidelijk niet. Kherbache hield vol. “Het is niet omdat u informatie lekt naar journalisten en dan zegt dat u niet wil gequoot worden, dat ik dat ook doe.” En: “Ik hoop dat de informatie waarop u zich baseerde om een samenscholingsverbod uit te vaardigen op meer steunde dan uw indruk dat ik die nota aan de pers zou gelekt hebben.”

 

De nieuwe schepenen kijken verwonderd naar Antwerpen (Claude Marinower, Open VLD: “Op de drieënhalve weken dat ik de eer heb schepen van Onderwijs te mogen zijn, is een nieuwe wereld voor mij open gegaan”) en verwonderd naar hun agenda (Rob Van de Velde, N-VA: “Mijn agenda lijkt een honingpot. Iedereen wil er in zitten”). Bart De Wever beloofde beterschap, na de herhaalde vraag van Peter Mertens (PVDA) waarom De Wever over ‘beslist beleid’ persmededelingen verspreidt terwijl de beslissing nog moet genomen worden in de gemeenteraad. Bart De Wever: “Ik beloof u te proberen mijn Noord-Koreaanse neigingen te onderdrukken.” En het VB is tevreden. VB-gemeenteraadslid Wim Van Osselaer postte gisterenmorgen op Facebook: “Bart De Wever en zijn collega’s in het college zijn in de gemeenteraad opvallend veeeeeel vriendelijker tegenover het Vlaams Belang dan tegenover de linkse oppositiepartijen. Terecht natuurlijk."

 

Dat laatste is geen alleenstaand geval. In Brugge kreeg VB’er Alain Quataert na zijn toespraak in de gemeenteraad applaus van zijn collega’s van N-VA en Open VLD; en in Brasschaat werd VB-personeelslid Dimitri Hoegaerts aan een mandaat in de intercommunale Itegan geholpen met steun van de meerderheidspartijen N-VA en CD&V én oppositiepartij Open VLD, tegen een kandidaat van het progressieve Brasschaat 2012 in. Als de nood het hoogst is, leert men zijn vrienden kennen.

De commentaren zijn gesloten.