23-09-13

BARTJE OP HET STADHUIS (17)

Bart De Wever houdt van provoceren. De persconferentie vorige dinsdag over de meerjarenbegroting van de stad Antwerpen vanuit het Den Bell-gebouw in Antwerpen-Zuid (foto) was een dubbele provocatie.

 

Een provocatie richting de gemeenteraadsleden die vorige week maandagavond aan een reeks commissievergaderingen op het stadhuis begonnen ter voorbereiding van de gemeenteraads-zitting vanavond. Zowat alle gemeenteraadsleden waren er bijeen, maar een kennisgeving van de meerjarenbegroting was er niet bij voor hen. Een provocatie richting de ambtenaren was er natuurlijk ook. Het pièce de résistance van die meerjaren-begroting is het niet vervangen de komende vijf jaren van 1.420 ambtenaren bij de stad, het OCMW en de dochterondernemingen van de stad Antwerpen. En dat werd uitgerekend voorgesteld in het Den Bell-gebouw waar een tweeduizendtal back office-ambtenaren van stad en OCMW werken. Waar het eerst de lege plekken te zien zullen zijn.

 

Bartje & Co zaten evenwel twaalf hoog, een ei of tomaat naar het raam mikken was zinloos. Bedwelmd door het mooie zicht over Antwerpen vanuit die twaalfde verdieping werd de niet-vervanging van de 1.420 ambtenaren het grote nieuws van de dag. Maar dat nieuws is al oud. In juni al, nota bene in een alle Antwerpse brievenbussen gestopte extra editie van Het Laatste Nieuws om nieuwe regiopagina’s van de krant aan te kondigen, had Bart De Wever al verteld dat de volgende vijf jaren de stedelijke ambtenaren niet vervangen zouden worden bij hun pensionering.

 

Maar het blijft natuurlijk een bijzonder bittere pil, in een stad waar de werkloosheid al groter is dan elders. Ook duidelijk is dat het nieuwe stadsbestuur komaf maakt met de bos- en zeeklassen, en de bijhorende stedelijke infrastructuur. Er is daar intussen al veel over geschreven in de Antwerpse pers, en de verontwaardiging daarover zal nog groot blijven. Schepen Claude Marinower (Open VLD) probeert het te verkopen als een sociale maatregel. Absurdistan ligt voortaan in Antwerpen. Met de 'voucher' van 60 euro die hij in de plaats geeft aan alle schoolkinderen zal men eens naar de Sinksenfoor kunnen gaan, op voorwaarde dat men er niet te lang blijft hangen. Maar geen bos- en zeeklassen voor de sociaal zwaksten kunnen aanbieden.

 

En waar gaat het uitgespaarde geld naartoe? Meer geld voor onderwijs, politie en sociaal beleid werd gezegd. Maar volstaat het geld voor onderwijs en sociaal beleid? Hoe is de rekening echt na de vóór de zomer besliste besparingen in de sociale en culturele sector? En worden de juiste accenten gelegd? Helderheid is daarenboven niet de troef van het nieuwe stadsbestuur. Neem nu dit zinnetje uit de persnota over de meerjarenbegroting: “Antwerpen is de laatste jaren prima verkocht aan de Antwerpenaars, nu is het tijd voor de niet-Antwerpenaars: de vier B’s.” Wie de vier B’s kent, mag ze ons signaleren.

 

Liesbeth Homans (N-VA) beweerde dat de persconferentie dinsdag nodig was om lekken in de pers te vermijden. Een rare redenering want de persconferentie werd een dag op voorhand aangekondigd, met als gevolg dat alle kranten dinsdagmorgen speculaties publiceerden naar aanleiding van de aangekondigde persconferentie. Niemand had de keiharde feiten en cijfers. De ene krant schreef dat het Autonoom Gemeentebedrijf Stadsontwikkeling, een paradepaard van Patrick Janssens, opgedoekt zou worden en geïntegreerd zou worden in de rest van de stadsorganisatie. Een andere krant schreef dat dit nog niet zeker was. Schepen Rob Van de Velde kwam dinsdagmorgen uitleg geven op een personeelsvergadering. Hij noemde alle berichten “voorbarig”, maar wat het dan wel wordt bleef hangen in de mist.

 

Wat dinsdag ook in de nevel bleef hangen, is wat niet uitgevoerd wordt van de verkiezingsbeloften en het bestuursakkoord. Het bestuursakkoord voorzag bijvoorbeeld de uitbreiding van de populaire Velo’s naar de districten buiten de kernstad (punt 135 uit het bestuursakkoord), maar daarvan is niets terug te vinden in de persnota die dinsdag verspreid werd over de meerjarenbegroting.  Weg belofte, blijft de ontgoochelde districtsbewoner – maar men heeft het hem/haar nog niet durven zeggen.

 

De ene belofte gebroken, komt men al af met een andere belofte. Liesbeth Homans, weer zij, zei dinsdagavond dat ze zich sterk maakt dat met de besparingen bij het personeel niet geraakt wordt aan de stedelijke dienstverlening. Een straffe uitspraak, want het is nog niet bekend hoe de stedelijke diensten gereorganiseerd worden. Er is alleen de belofte van Bart De Wever dat het stedelijk apparaat over twee jaar er helemaal anders zal uitzien. Hoe wist Bart De Wever evenwel niet. Hoe kan je dan zeker zijn dat de stedelijke dienstverlening niet zal verminderen?

 

Maar we hoeven nog niet zo ver te kijken. Vrijdag opent het Red Star Line-museum, en omdat men daar zaaltoezichters nodig heeft is – dixit De Standaardhet Letterenhuis voortaan twee dagen minder in de week open. Zoals trouwens het Vleeshuis-museum. Tot vandaag zes dagen per week open, vanaf nu nog maar vier dagen per week open. Volgens schepen Koen Kennis, vrijdag in een chatsessie bij Gazet van Anhtwerpen, wegens een "grondige renovatie". Rare "grondige renovatie" is dat, slechts drie dagen per week (de gewone sluitingsdag en de twee extra sluitingsdagen) grondig renoveren? Het zal nogal vooruitgaan. Of is er toch een andere reden voor die extra sluitingsdagen?

 

Openings- en dus ook sluitingsdagen worden in het college van burgemeester en schepenen beslist. Was Liesbeth Homans afwezig toen daar beslist werd over de extra sluitingsdagen van het Letterenhuis en het Vleeshuis? Of is ze dit al vergeten? Ze zal het toch niet moedwillig verzwijgen? Natuurlijk ligt geen hond wakker van de verminderde dienstverlening van het Letterenhuis, hoogstens enkele geïnteresseerden in de Vlaamse literatuurgeschiedenis. En een museum over ‘de klank van de stad’? Is het geraas van de auto's en camions op de ring rond Antwerpen al niet genoeg klank in de stad? Maar zich sterk maken dat de dienstverlening aan het publiek niet zal verminderen, terwijl die nu al vermindert. Dat stinkt.

De commentaren zijn gesloten.