21-10-13

BARTJE OP HET STADHUIS (18)

De voorbije week was de kwaadste sinds jaren voor de parttime burgemeester van Antwerpen. Uitgerekend één jaar na zijn glorieuze verovering van het Antwerps stadhuis bij de gemeenteraadsverkiezingen op 14 oktober 2012. Een mens kan fel opgehemeld worden maar ook diep vallen, en politici zeker.

 

De miserie begon met Bartjes andere parttime job: voorzitter van de partij die voor een communautaire splitsing van het land zou zorgen én voor een ‘sociaal-economische herstelregering’ die vanaf dag 1 na de verkiezingen van 25 mei 2014 aan de slag zou gaan. Voor minder doet de parttime voorzitter van de N-VA het niet, maar de voorheen goedlachse partijvoorzitter moest van op ’t Schoon Verdiep in Antwerpen erkennen dat de jongste kiespeiling van de VRT-De Standaard voor zijn partij minder gunstig is dan verhoopt. Binnen en buiten zijn partij rees de vraag of Bartje niet meer nationaal op het voorplan moet staan, zijn gedoodverfde opvolger Ben ‘Laden’ Weyts bengelt helemaal onderaan de top-30 van populairste politici. Uit De slimste mens ter wereld verdween hij al na zijn eerste deelname.

 

Privé waren het ook zware dagen, met echtgenote Veerle Hegge die met een scheur in de halsslagader vlak onder de hersenen in het ziekenhuis moest opgenomen worden. Terug thuis zal zijn echtgenote niet meteen weer voor 200 % kunnen meedraaien, en er zijn vier kinderen die de nodige zorg behoeven.

 

Een ongeluk komt nooit alleen en donderdag lekten dan ook in De Morgen de resultaten uit van een studie die Bartje op tweede nieuwjaarsdag besteld had over de organisatie van de Antwerpse stadsdiensten en -bedrijven. Volgens consultancybureau Möbius zouden door het samenvoegen van een aantal diensten en bedrijven (“inkantelen” is het nieuwe toverwoord, tien jaar lang was het toverwoord “verzelfstandigen”) 412 jobs uitgespaard kunnen worden. Nog afgezien van of dit werkelijk zou kunnen en opportuun is – het zou niet de eerste keer zijn dat een duur betaald bureau verkeerd rekent en haar wensen voor werkelijkheid neemt – rijst daarmee een torenhoog probleem. Op 17 september hebben Bartje en het voltallig schepencollege aangekondigd dat er de volgende vijf jaren 1.420 jobs zullen wegvallen bij de stadsdiensten en aanverwante bedrijven. Dat zou allemaal kunnen zonder te raken aan de dienstverlening, maar Möbius vond maar 412 jobs die zouden kunnen uitgespaard worden.

 

De zaak wordt nog meer penibel omdat een aantal diensten (de politie bijvoorbeeld) buiten schot blijven bij de besparingen, je bijvoorbeeld geen zwembad mag openhouden zonder X-aantal redders bij Y-aantal zwemmers, en je bijvoorbeeld de groenvoorziening niet kan digitaliseren. Je kan het groenonderhoud wel bijvoorbeeld uitbesteden aan sociale economiebedrijven, maar ook bij die bedrijven wordt bespaard. Uit ongenoegen over de besparingsplannen is de directeur van Werkhaven pas nog opgestapt. Blijven over de ‘vrijwilligers’, de werklozen die Open VLD’er Rik Daems een dag in de week wil activeren. Daar zijn we gelukkig nog niet aan toe, maar dat betekent dan dat de druk zal verhogen op de loketbedienden van de bevolkingsdiensten, de bibliotheekmedewerkers en anderen die nu al kreunen onder de werkdruk spijts digitale loketten, robots om teruggebrachte boeken aan te nemen, enzomeer.

 

Duidelijk communiceren en sociaal overleg zijn in zulke situaties reddingsboeien voor het stadsbestuur, maar dat zijn nu net ook de zwakste punten van het nieuwe Antwerpse stadsbestuur. In een crisiscommunicatie naar alle stadsambtenaren werd gezegd dat de 412 jobs die volgens Möbius kunnen verdwijnen niet bovenop de aangekondigde 1.420 komen. Het zou er nog aan mankeren. En verder werd gezegd dat in dit dossier, het rapport-Möbius, nog geen beleidsbeslissingen werden genomen. Alsof dit een geruststelling is. Vrijdag zou het college officieel kennis nemen van het Möbius-rapport, maar de gebruikelijke persconferentie na het schepencollege werd afgelast en vervangen door digitale communicatie… waarin met geen letter gerept wordt over het Möbius-rapport. In de weekendkranten las je er dan ook niets meer over.

 

De vakbonden, donderdag bijeen met schepen voor personeelszaken Ludo Van Campenhout (N-VA) over onder andere de uitbreiding van de openingsuren voor de bevolkingsdiensten, kregen het rapport-Möbius niet mee om het te bestuderen. Het zou pas vrijdag gebeuren, nadat het rapport officieel geagendeerd was voor bespreking in het schepencollege. Maar het rapport lag dan al een week op de verschillende schepenkabinetten en donderdag kregen een honderdtal leidinggevende medewerkers van stad en aanverwante bedrijven het rapport. Sociaal overleg? Daar is het N-VA-bestuur niet op uit. Alleen Liesbeth Homans denkt dat er sociaal overleg is.

 

Vanavond mag Bartje alweer de maandelijkse gemeenteraadszitting leiden. Voorlopig zijn er 11 interpellaties gepland. Bartje klaagt over de linkse oppositie die elkaar zou opjutten met vragen stellen. Maar dat is ten eerste niet zo. Wie de inhoud van de interpellaties bekijkt ziet dat de SP.A, Groen en PVDA hun eigenheid behouden. Het respectievelijk sociaaldemocratische, ecologische en dieprode blijft hen in belangrijke mate onderscheiden. Ten tweede, het aantal interpellaties in de gemeenteraad is geen unicum. Ook vanavond vergadert de districtsraad van Borgerhout. Met nog geen 1/10de van de bevolking en het grondgebied van Antwerpen, krijgt de progressieve bestuursmeerderheid van Borgerhout vanavond alvast 15 interpellaties op haar bord.

 

Niet alle maar de meeste interpellaties komen van de oppositie. Maar 11 interpellaties op het Antwerps stadhuis en 15 in het Borgerhoutse districtshuis, dat spreekt tegen dat het N-VA/CD&V/Open VLD-stadsbestuur in Antwerpen onredelijk belaagd wordt door de linkse oppositie en/of toont aan dat de N-VA/CD&V/Open VLD/VB-oppositie in Borgerhout al minstens even tegendraads is.

00:10 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bartje op het stadhuis, de wever, antwerpen, borgerhout |  Facebook | | |  Print

De commentaren zijn gesloten.