03-02-14

PRAALGRAF OUD-VNV-LEIDER STAF DE CLERCQ TE KOOP

Uitgerekend op de dag dat de N-VA op een congres in Antwerpen bevestigde te streven naar de Vlaamse onafhankelijkheid, geraakte via de Mozkito-website bekend dat het praalgraf van oud-VNV-leider Staf De Clercq (foto 1) op de Kesterheide in Gooik (foto 2) te koop staat. Staf De Clercq hoopte door samenwerking met de Duitse bezetter een onafhankelijk Vlaanderen te realiseren.

 

Staf De Clercq was een bijzonder omstreden figuur omdat hij als leider van het Vlaams Nationaal Verbond (VNV) de Vlaamse Beweging in een collaboratieavontuur met de nazi’s stortte. Staf De Clercq werkte mee aan de vervolging van Joden en ronselde duizenden jonge kerels om aan de zijde van nazi-Duitsland aan het Oostfront te gaan strijden. Hij overleed in 1942 aan een hartaanval. Het einde van de oorlog maakte Staf De Clercq dus niet mee, zijn onvermijdelijke veroordeling als collaborateur bijgevolg evenmin. In 1942 kreeg Staf De Clercq een begrafenis met het nodige (?) eerbetoon. Zijn grafsteen werd geplaatst op een stuk grond op de oostflank van de Kesterheide in Kester, deelgemeente van Gooik.

 

Het petekind van Staf De Clercq, Godelieve Reygaerts, heeft nu beslist om de grond met de grafsteen te verkopen. Het perceel is 22 are groot, staat ingekleurd als bouwzone en biedt een adembenemend uitzicht op de heuvels van het Pajottenland. Aan de horizon zie je Brussel opduiken, met een beetje geluk kan je zelfs het Brusselse justitiepaleis zien. Godelieve Reygaerts verkoopt de grond naar eigen zeggen “met pijn in het hart”, maar wil er toch graag wat geld uit halen voor haar en haar kinderen. De vraagprijs voor de bouwgrond met monumentale grafsteen is 275.000 euro.

 

Godelieve Reygaerts heeft haar dooppeter nooit gekend. “Staf De Clercq en zijn echtgenote hebben destijds een Hongaars meisje geadopteerd en ik ben haar dochter”, vertelt Godelieve Reygaerts. “Na de dood van mijn dooppeter ben ik altijd blijven zorgen voor mijn  grootmoeder. Zij heeft het na de oorlog niet gemakkelijk gehad. Ze werd dertien maanden in de gevangenis gestopt. Intussen werd ons huis in Ukkel leeggeroofd. Ze verloor haar burgerrechten voor een jaar. Een pensioen kreeg ze ook niet. Uiteindelijk heeft de socialistische burgemeester van Antwerpen Camille Huysmans ervoor gezorgd dat ze kreeg waar ze recht op had.”

 

Het stoffelijk overschot van ’s lands meest beruchte collaborateur ligt niet meer in het graf op de Kesterheide. Na de bevrijding werd het graf geschonden door verzetslieden. De stoffelijke resten werden hierna in een anoniem, zerkloos graf elders in Gooik begraven. Leden van de Vlaamse Militanten Orde (VMO) groeven het in 1978 op om het over te brengen naar de familiekelder op het kerkhof van Asse. Vlaams Blok-stichter Karel Dillen voerde op de herdenkingsplechtigheid toen het woord. Hij prees Staf De Clercq als “een van de groten van ons volk” en “een blijvend leidinggevend en bezielend voorbeeld voor alle Vlaams-nationalisten vandaag”.

 

“Alleen de indrukwekkende grafsteen ligt nog op de Kesterheide”, bevestigt Godelieve Reygaerts. “Sommige mensen komen er af en toe nog wel een bloemetje brengen.” In 2004, Staf De Clercq is dan precies 120 jaar geleden geboren, organiseert Voorpost aan de grafsteen een herdenkingsplechtigheid. Er dagen een 250 sympathisanten op, voor zover bekend geen Vlaams Blok-kopstuk. De meeste Vlaams Blok-parlementsleden zijn weerhouden op een lang op voorhand geplande werkvergadering ter voorbereiding van het nieuwe politieke jaar, maar naar Voorpost-voorzitter Johan Vanslambrouck in een toespraak zei heeft Filip Dewinter “ons overigens alle succes toewenst met deze herdenking”. Datzelfde jaar wordt Staf De Clercq ook herdacht op de IJzerwake (foto 1), dat jaar geregisseerd door Luk Lemmens – N-VA’er die nu eerste bestendig gedeputeerde bij de provincie Antwerpen is.

 

Op Facebook riep Björn Roose (VB-personeelslid voor de regio Sint-Niklaas, ex-Voorpost) gisteren Voorpost-actieleider Nick Van Mieghem op om de grond met het praalgraf op de Kesterheide aan te kopen. Collega VB-personeelslid Bert Deckers suggereerde dat het Vlaams Belang nog wat centjes heeft. Of we alles serieus moeten nemen wat Björn Roose en Bert Deckers vertellen, is nog wat anders. Ironie is ex-Blokwatcher Marc Spruyt ook niet vreemd. In reactie op de nieuwsberichten over het N-VA-congres gisteren twitterde hij: “Veel volk? Op de VNV-Landdagen op de Kesterheide was er meer volk!”

 

De Kesterheide: om meer dan één reden gisteren plots weer in de actualiteit. Burgemeester van Gooik Michel Doomst (CD&V) hoopt alvast dat de nieuwe eigenaar van het praalgraf geen attractiepool maakt. “Ik wil niet dat de Kesterheide een bedevaartsoord wordt voor de aanhangers van Staf De Clercq. Maar we moeten wel onze eigen geschiedenis durven toegeven. Het graf heeft een geschiedkundige waarde. En de Kesterheide vormde in de jaren dertig het decor voor de landdagen van het VNV waar duizenden mensen op af kwamen.” Staf De Clercq was onderwijzer in Kester en werd er tot tweemaal toe schepen. Michel Doomst: “Dom was hij allicht niet. Ik denk alleen dat hij op een gegeven moment enkele zeer foute keuzes heeft gemaakt.” Enkele misdadige keuzes, ja.

02:45 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: collaboratie, dillen, voorpost, dewinter, lemmens, roose, deckers |  Facebook | | |  Print

De commentaren zijn gesloten.