29-06-14

'HET SENEGALEES BUNKERTJE' WORDT OPGEKNAPT

Begin juni stond in De Standaard een beklijvende opiniebijdrage van Omar Ba, voorzitter van het Afrikaans Platform, over ‘het Senegalees bunkertje’ in Diksmuide, overblijfsel van de Eerste Wereldoorlog, dat twee jaar geleden beklad werd met een hakenkruis en ongepaste graffiti (foto).

 

Omar Ba: “Vlaanderen is al maanden bezig met herdenkingsactiviteiten rond de Grote Oorlog. Er worden expo’s, theaterstukken, musicals en tv-series opgezet. Verschillende steden in de Westhoek doen er alles aan om elk spoor van deze gebeurtenissen bekend te maken aan de huidige generaties zodat zij niet vergeten welke prijs betaald werd voor onze huidige vrijheid. Alleen wordt niet met al het kostbare erfgoed even zorgvuldig omgesprongen. De stille getuigen van het feit dat de hele wereld – en dus niet enkel het Westen – betrokken was in deze oorlog, blijven onderbelicht.

 

"Weinigen weten dat er ook soldaten gerekruteerd werden uit de koloniën van landen als Frankrijk, Groot-Brittannië en zelfs België. Die mensen kwamen uit Algerije, Senegal, India, Marokko, Guinee Conakry, Burkina Faso, Mali, Ivoorkust, Congo Brazzaville, Tsjaad, Centraal-Afrika, Belgisch Congo, Polynesië, Madagaskar. De beschermde Franse Groignebunker (‘het Senegalees bunkertje’ in de volksmond) in Oudekapelle, Diksmuide is een getuige van de inzet van soldaten uit de hele wereld.

 

"In deze bunker verbleven Senegalese tirailleurs (een generieke benaming voor soldaten uit Frans koloniaal West-Afrika). Waarschijnlijk waren het een paar eenheden uit de koloniale troepen samengesteld uit 13 bataljons die in Marokko gestationeerd waren en die werden ingezet in Ieper en Diksmuide. Het is een mooi ogend bouwsel met een Soedanese voordeur in de vorm van een boog. In de boog en op de binnenmuren staan Arabische geschriften gegraveerd, verwijzend naar verzen uit de Koran.

"In 2012 werd dit gebouw beklad met een hakenkruis en andere ongepaste tekeningen en graffiti's. Bart Castelein van vzw De Boot (recreatief knooppunt van de Westhoek) trok onlangs aan de alarmbel. In een reportage van de regionale tv horen we van de gedeputeerde van Erfgoed dat de verf waarmee de muren werden beklad moeilijk te verwijderen is en dat een complexe techniek toegepast moet worden. Er is ook geen budget meer om monumenten te restaureren. Nochtans liet het ‘Agentschap Onroerend Erfgoed’ al weten dat twee gespecialiseerde bedrijven hun diensten aanboden om dit snel en goed te verwijderen.

"Bij de honderdste verjaardag van de Eerste Wereldoorlog behandelt men in Diksmuide dit erfgoed uit een gezamenlijk geschiedenis niet als volwaardig. We leven in een Europa waar extreemrechts gedachtegoed allerminst is ingeslapen, waarin mensen met een andere kleur of geloofsovertuiging nog steeds slachtoffer zijn van discriminaties en aanslagen op hun leven. (...) Tirailleurs Sénégalais hebben hun bijdrage geleverd aan deze oorlog, net zoals jonge Vlamingen dat deden. Ze verdienen allemaal erkenning en respect.

"Investeren in het reinigen van deze beledigende tekens is de morele plicht van de provincie West-Vlaanderen. Het zou een krachtig signaal zijn dat deze bunker een prominente plaats krijgt in de herdenking van de oorlog. Deze plek verdient het net zo goed als een Menenpoort om goed verzorgd te worden, zodat Vlaanderen, België en de hele wereld weten en beseffen dat alleen eendracht ons de kracht zal geven om een betere toekomst te bouwen. En dat oorlog, polarisatie, racisme en discriminatie vijanden zijn die wij samen moeten bestrijden.”

Marc Reynebeau schreef er later nog een column over, een Facebookgroep over 'het Senegalees bunkertje' werd opgericht... En nu is er goed nieuws. Voorbije donderdag besliste de provincie West-Vlaanderen om 10.000 euro vrij te maken om ‘het Senegalees bunkertje’ te restaureren en nog vijf andere dergelijke bunkertjes beter af te sluiten als voorzorg voor vandalisme. Fijn zo. Blijft de vraag waarom het twee jaar moest duren vooraleer het provinciebestuur van West-Vlaanderen, eigenaar van die bunkertjes, ingreep. Wanneer het provinciebestuur een toeristisch en educaqtief programma opzet rond 'het Senegalees bunkertje'. En waarom vandalen per se een hakenkruis in de verkeerde richting tekenden?

Nog maar een paar weken geleden zagen we in een treinstationnetje in de Kempen dat er op een zitbank een hakenkruis geschilderd was. Ook al tegen de  normale richting in getekend. Er bestaat een uitleg over links- en rechtsdraaiende swastika’s, maar we gokken erop dat de vandalenstreken gepleegd worden door jongeren die willen choqueren maar niet eens weten hoe een swastika er eigenlijk uit ziet. De diensten van de NMBS hebben overigens geen twee jaar gewacht om het hakenkruis te verwijderen. Daags nadat wij het aan de stationschef gemeld hadden was het al weg.

Goed nieuws dus uit West-Vlaanderen en de Kempen. En het goed nieuws is nog niet gedaan. In Antwerpen mogen voetbalsupporters na winst van hun favoriete ploeg terug claxonneren en Bart De Wever vreest dat de N-VA alsnog uit de regeringsboot valt. Fijn zo (x 2). Morgen op deze blog: nog goed nieuws.

00:05 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: west-vlaanderen, diksmuide, actie |  Facebook | | |  Print

De commentaren zijn gesloten.