14-07-14

25 JAAR GENTSE FEESTENDEBATTEN

Van aanstaande zaterdag 19 juli tot en met zondag 27 juli worden nu al voor de vijfentwintigste keer de Gentse Feestendebatten georganiseerd. Moderator en man die de thema’s en sprekers bijeenzoekt, is Eric Goeman (foto). Hoe blikt hij terug op die vijfentwintig jaar?

 

Eric Goeman: “Het was geen toeval dat ik de debatten startte in 1989, een jaar waarin de wereldverhoudingen fundamenteel veranderden. De Berlijnse muur viel en de Sovjetunie spatte uit mekaar. Het Oost-Europese model van het ‘reëel bestaand socialisme’ donderde in elkaar en Duitsland werd herenigd. De Europese Unie wilde zich direct profileren, maar twee jaar later reeds beleefden we een gruwelijke genocide en burgeroorlog op de Balkan, in regio’s waarin miljoenen Europeanen de voorbije decennia zonnige vakanties doorbrachten. De ontreddering van de progressieven was groot, de arrogantie van het ‘zegevierende’ liberale kapitalisme grenzeloos. (…) Ineens werden sociale verschillen gedomineerd door etnische en religieuze tegenstellingen. De zoektocht naar culturele identiteiten werd dominant. Sommigen proclameerden zelfs ‘de botsing der beschavingen’.

 

Terwijl het neoliberale model van liberalisering, privatisering en flexibilisering doorheen alle traditionele politieke partijen denderde, probeerden wijlen Jaap Kruithof en ik de stijgende kloof tussen rijk en arm gedurende een aantal jaren niet alleen te duiden, op alle terreinen van het dagelijks leven, maar ook aan te geven dat het liberale kapitalisme de fundamentele tegenstellingen niet zou oplossen. Het was boter aan de galg. (…) Intussen gijselde het VB de nationale politiek met een verhaal over ‘eigen volk eerst’, racisme en haat. En toen kwamen de banken – en de kredietcrisis gevolgd door een economische crisis. De banken werden overal gered door debelastingbetalers om het kapitaal in crisis systemisch te vrijwaren. Er kwamen brede deuken in de neoliberale dogma’s, maar toch ging men opnieuw zo vlug mogelijk over tot de orde van de dag. Een zware besparingspolitiek volgde, de afkeer tegenover de Europese Unie nam toe. (…)

 

En dan kwam het boek The Capital in the 21st Century van de Franse econoom Thomas Piketty die in honderden pagina’s en tientallen grafieken verkondigde waar sommigen onder ons op zaten te wachten: ‘Als de huidige ontwikkeling van de economie doorzet, wordt de 21ste eeuw zoals de 19de eeuw, een tijdperk van enorme ongelijkheid in rijkdom en inkomen. Waarin een kleine bezittende klasse leeft van erfenissen en vermogen, en waarbij de rest de eindjes aan elkaar moet knopen met loon uit arbeid dat nauwelijks nog groeit.’ (…) Vijfentwintig jaar na de start van de debatten kleurt Vlaanderen ‘geel’, sociaal economisch liberaal. In veel landen van de EU heeft het nieuwe extreemrechts, de radicale anti-immigratie en het anti-Europese populisme grote successen behaald. Volgens Thomas Piketty is er “een groot gevoel van onteigening, mensen hebben het idee dat ze economisch aan de zijlijn staan. Teveel ongelijkheid zet de democratie onder druk omdat een extreme concentratie van rijkdom een extreme concentratie van macht en politieke invloed tot gevolg heeft’.”

 

Weinig optimisme dus bij Eric Goeman, maar nog altijd strijdlust. Vandaar dat nogal wat debatten de volgende dagen verlopen onder de titel Hoe heroveren we…

00:10 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gent, actie |  Facebook | | |  Print

De commentaren zijn gesloten.