24-09-14

BARTJE OP HET STADHUIS (22)

Het ritueel van gemeenteraadszittingen elke laatste maandag en dinsdag van de maand heeft zich weer op gang getrokken na de zomervakantie. Voorbije maandag troepten de burgemeester, schepenen, gemeenteraadsleden en belangstellenden weer samen op ’t Schoon Verdiep in Antwerpen. Voor het eerst in jaren was er geen actie aan het stadhuis bij het begin van de gemeenteraadszitting. Was het omdat een belangrijk deel van de mogelijke actievoerders elders in Antwerpen bijeen was voor de Hart boven hard-campagne?

 

Burgemeester Bart De Wever was maandag zichtbaar nog niet in A-modus. Met ’s morgens een partijbureau, ’s namiddags het bijwonen van de septemberverklaring van partijgenoot Geert Bourgeois en nog een aantal nationale contacten, had hij er niet aan gedacht zijn A-pin op te spelden. Na het afsluiten van het Antwerps bestuursakkoord verraste Bart De Wever vriend en tegenstander door de pin met een ‘stralende A’, ingevoerd onder zijn voorganger Patrick Janssens, dag en nacht te dragen. Tot op het ongepaste toe, met name als hij niet sprak als Antwerps burgemeester maar als N-VA-voorzitter. Maar maandag was de A-pin nog niet terug tot op de rever van zijn jasje geraakt.

 

Op het stadhuis is intussen een en ander veranderd. Zo is Bartje zijn twee kabinetschefs kwijt. De wegens zijn contacten met de immobiliënwereld niet onbesproken Joeri Dillen is teruggekeerd naar de stadsadministratie waar hij nu… het stadspatrimonium beheert. Koen Derkinderen, die er als tweede kabinetschef werd bijgehaald om orde te scheppen in het dagdagelijks reilen en zeilen op het kabinet-De Wever, is ingepikt door Vlaams minister Liesbeth Homans. Van je vrienden moet je het hebben.

 

Liesbeth Homans is zoals bekend verhuisd van het Antwerps stadhuis naar de Koolkaai in Brussel waar ze voorlopig haar intrek heeft genomen als viceminister-president van de Vlaamse regering en Vlaams minister van Binnenlands Bestuur, Inburgering, Wonen, Gelijke Kansen en Armoedebestrijding. Haar bevoegdheden als Antwerps OCMW-voorzitter en schepen voor sociale zaken, wonen, diversiteit en inburgering, en samenlevingsopbouw zijn overgedragen aan Fons Duchateau (hierboven mee op de foto met Bartje). Fons Duchateau was voorheen OCMW-raadslid, maar vooral voorzitter van de N-VA in Antwerpen, compagnon de route van Bart De Wever al sinds ze halfweg de jaren negentig samen in de Leuvense KVHV-afdeling zaten, eerst Volksunie-personeelslid en dan N-VA-personeelslid. Toen de N-VA bij de verkiezingen in 2003 onder de verhoopte uitslag bleef, was Fons Duchateau nog het enige N-VA-personeelslid.  

 

Eén bevoegdheid van Liesbeth Homans heeft Fons Duchateau niet meegekregen: loketten. Dat is een bevoegdheid die nu is toegevoegd aan burgemeester Bart De Wever. De officiële uitleg is dat lokettenwerk vooral een kwestie is van digitalisering, en het digitale is een bevoegdheid van de burgemeester. Wij dachten dat loketten vooral een kwestie is van hoe met mensen en hun vragen omgaan, maar niet dus in de N-VA-wereld. Bij de samenstelling van de schepenkabinetten had overigens een stadsmedewerkster zich kandidaat gesteld om bij Liesbeth Homans de dienstverlening aan de loketten op te volgen, maar daar was geen plaats voor op het kabinet-Homans. ‘Loketten’ werd ondergeschoven bij het takenpakket van een ander kabinetslid. De kandidate-kabinetsmedewerkster werd nog wel opgepikt om op het kabinet van de burgemeester de stroom brieven en klachten op te volgen, maar intussen is ook zij weg bij het kabinet-Dewever.

 

Liesbeth Homans is nog wel Antwerps gemeenteraadslid. Maandagavond nam ze plaatst op de voorste rij van de N-VA-gemeenteraadsbanken. Vlak naast N-VA-fractieleider André Gantman. In kringen van stadhuisjournalisten betreurt men het verdwijnen van la Homans. Met haar temperament zorgde Betteke wel eens voor pittige discussies en vette krantenkoppen. Met Fons Duchateau zou het er wel eens veel zakelijker aan toe kunnen gaan. Alhoewel... Op een PVDA-interpellatie over het Offerfeest antwoordde Fons Duchateau gisterenavond met: "Mijnheer Chebaa, uw partij heeft vroeger religie opium voor het volk genoemd. U hebt duidelijk een bocht gemaakt." Als niet-verkozen gemeenteraadslid, en dus ook niet-verkozen schepen, heeft Fons Duchateau overigens slechts een raadgevende stem. “Je zal hem enkel horen als hij erom gevraagd wordt”, zei Bart De Wever maandagavond aan de Antwerpse gemeenteraadsleden.

 

Waar men wél opgelucht is over het vertrek van Liesbeth Homans… is op het kabinet-Homans. Maar dat mag niet te hard gezegd worden. Liesbeth Homans schaamde er zich niet voor om haar medewerk(st)ers brutaal af te snauwen, tot en met zelfs in het bijzijn van politici van andere politieke partijen. Toen een medewerkster in een privé sms schreef dat de champagne klaar stond bij het vertrek van Liesbeth Homans uit het Antwerps stadhuis, maar niet noodzakelijk bij de intrede van Liesbeth Homans op het Brussels ministerieel kabinet, werd de medewerkster op staande voet uit het kabinet-Homans/Duchateau gezet. Ook privé zeg je niet om het even wat.

De commentaren zijn gesloten.