30-01-15

CAFÉ DE LEEUW VAN VLAANDEREN SLUIT DEFINITIEF DE DEUREN

Slecht nieuws voor de Pegida-betogers die op 23 februari op het Hendrik Conscienceplein in Antwerpen zouden verzamelen. Daags tevoren sluit het vlakbij gelegen café De Leeuw van Vlaanderen definitief haar deuren. Waar moeten al die Vlaams Belang’ers van Pegida Vlaanderen dan naartoe?

 

Het nieuws van de sluiting werd gisterenavond medegedeeld door Sandy Neel. “De Beest zal definitief sluiten op zondag 22 februari 2015”, meldde ze op haar Facebookpagina. Sandy Neel is een van de drie nog levende oprichters van de vzw Vlaams Huis Herman Van den Reeck die het café tegenwoordig openhoudt. De andere beheerders zijn haar vader Theo Neel, die regelmatig de tapkraan bedient in het café en toen wij er eens waren vrolijk mee floot met de Duitse marsmuziek uit de jaren veertig die in het café klonk, en Stijn Calle, een man die als KVHV-praeses destijds de bijnaam Obelix had. Sandy Neel zelf is een van de op straat gezette Vlaams Belang-personeelsleden nadat de overheidsdotaties voor het Vlaams Belang alsmaar slonken na de opeenvolgende verkiezingsnederlagen. Bij de gemeente- en provincieraadsverkiezingen in 2012 poseerde Sandy Neel halfnaakt met de slogan 0 % halal, 100 % Vlaams. Bij de verkiezingen vorig jaar deed ze dat nog eens over.

 

De vierde oprichter van de vzw Vlaams Huis Herman Van den Reeck was Sandy Neels nonkel Staf Neel die op 4 juli 2012 is overleden. Samen namen ze het café De Leeuw van Vlaanderen in 2010 over. Café De Leeuw van Vlaanderen, in extreemrechtse en antifascistische kringen ook wel ‘De Beest’ genoemd, werd in 1957 geopend door gewezen Oostfronter Marcel De Leeuw. Het was vooral onder diens opvolger Ivo Collier, die het café in 1972 overnam, dat café De Leeuw van Vlaanderen hét trefpunt van extreemrechtse Vlaams-nationalisten werd. In 1997 liet Ivo Collier het café over aan een andere uitbater. Toen Ivo Collier in 2005 ook nog eens het pand van de hand deed, begon de mindere periode voor het café.

 

De nieuwe cafébaas vanaf 2005, een man die zijn naam niet meer publiek verbonden wil zien met het café, probeerde de zaak in 2008 op te leuken door de bijnaam van het café boven de ingangsdeur te schilderen, met de ‘s’ in ‘De Beest’ in hetzelfde gotisch lettertype als de ‘s’ van de welbekende SS (foto). Het hield geen volk weg uit het café, maar het bracht ook niet meer volk naar het café. Na protest verdween de walgelijke ‘s’ van de gevel en werd dan maar een Keltisch kruis op de voordeur aangebracht, wereldwijd gebruikt als symbool van extreemrechts. Toen het café voor de zoveelste keer ‘heringericht’ werd door een al te zatte tooghanger sloot de nieuwe cafébaas in januari 2010 de zaak.

 

Op 10 maart 2010 werd het café heropend onder beheer van de vzw Vlaams Huis Herman Van den Reeck. De vzw is genoemd naar een student die bij een schermutseling rond het dragen van Vlaamse Leeuwenvlaggen op 11 juli 1920 in Antwerpen werd neergeschoten door een politieagent en ’s anderendaags overleed aan zijn verwondingen. Hij was overigens lid van de toenmalige communistische partij. De bezoekers van café De Leeuw van Vlaanderen zijn dat allerminst. Filip Dewinter betaalde het eerste vat bij de heropening van het café in 2010. Het café wordt niet alleen door extreemrechtse Vlaams-nationalisten bezocht. Ook neonazi’s kan men er regelmatig treffen (foto: Een klant in Combat 18 T-shirt, met naast hem Sandy Neel).

 

Aanvankelijk werd met een beurtrol postgevat achter de tapkraan, maar de jongste jaren was het toch vooral de hoogbejaarde Theo Neel die de zaak moest openhouden. Het café was dan ook wel eens meer dicht dan op de sluitingsdag die men had ingevoerd. Vorige maandag was het nog eens een ‘topdag’ toen Vlaams Belang’ers er verzamelden om zich als ‘Pegida Vlaanderen’ naar de gemeenteraadszitting op het Antwerps stadhuis te begeven. Een deel vond het kennelijk zo plezant dat ze overigens niet tot op het stadhuis zijn geraakt. Maar het mocht niet baten. Welke heugelijke avonden sommigen er ook beleefd hebben, de zaak gaat dicht. “Nostalgie is schoon, de rekeningen kunnen betalen is noodzakelijk”, verantwoordt Sandy Neel de sluiting.

De commentaren zijn gesloten.