25-02-15

ALS BART DE WEVER & Co KEUZES MAKEN

Mie Branders - Hart boven hard 24 november 2014.jpgHet leven is keuzes maken, en de politiek is dat al zeker. In Antwerpen betekent dat dan: scherpe keuzes maken. Twee verhalen van dezelfde dag illustreren dit.

 

Verhaal 1. De Antwerpse burgemeester Bart De Wever, die geen opening van de Sinksenfoor voorbij laat gaan om de attracties er uitgebreid te testen (foto 1), belegde maandag samen met schepen Rob Van de Velde en een delegatie van foorkramers een persconferentie om te bevestigen dat de Sinksenfoor dit jaar in Borgerhout, de site van Spoor Oost, zal staan. Zoals bekend moet de Sinksenfoor weg uit Antwerpen-Zuid na klachten van zes (inderdaad, zes) buurtbewoners. De foorkramers waren daar niet mee opgezet. Ze organiseerden een protestactie, waartegen Bart De Wever het leger wilde inzetten. Maar intussen zijn de plooien glad gestreken. “We deden hen een voorstel dat ze niet konden weigeren”, zegt Bart De Wever.

 

Dat is zo. In Spoor Oost – waar de buurtbewoners al lang actie voeren om van het verlaten spoorwegemplacement een park te maken – mogen de foorkramers hun attracties opstellen van zaterdag 23 mei tot en met 12 juli. Dat is twee weken langer dan vorig jaar. In juli mogen de foorkramers hun attracties op vrijdag en zaterdag open houden tot 02.00 uur ’s nachts. Dat is nog nooit gebeurd. Voor deze editie krijgen de foorkramers daarenboven een korting van vijftig procent op het standgeld. “Als stad lopen we 350.000 euro inkomsten mis, maar we beschouwen dit als een investering op lange termijn”, zegt Rob Van de Velde (N-VA), schepen van Stadsontwikkeling. En dat is nog niet alles. “De promotie van de Sinksenfoor nemen we ook voor onze rekening. Dat komt neer op 160.000 euro bruto”, vervolgt Rob Van de Velde. Samen is dit dus 510.000 euro.

 

Verhaal 2 dat maandag bekend geraakte. De ‘zomerschool’ richt zich tot kinderen die een taalachterstand hebben. Via extra lessen in de zomervakantie leren ze beter Nederlands, wat hun onderwijskansen verhoogt. Vaak gaat het om anderstalige nieuwkomers. Het project, opgezet door vrijwilligers, kadert volledig in het Antwerps bestuursakkoord: “De stad zet verder in op projecten die met vrijwilligers Nederlandse taallessen voor ouders en kinderen aanbieden." Maar het stadsbestuur wil nu het inschrijvingsgeld voor de zomerschool optrekken van 1 naar 3,5 euro per lesdag. “Het resultaat laat zich raden”, zegt Mie Branders (PVDA, foto 2). Er zullen mensen afhaken. Armoedeorganisaties waarschuwen daar onophoudelijk voor. Bovendien schuift dit stadsbestuur de factuur nog maar eens door naar de burger.”

 

Schepen voor Onderwijs Claude Marinower (Open VLD) argumenteert dat de inrichters van de zomerschool zélf vragen om het inschrijvingsgeld te verhogen, maar niet aan iedereen 3,5 euro per lesdag zal gevraagd worden. Mie Branders: “Het stadsbestuur zou er beter aan doen om de subsidies voor onderwijsondersteunende projecten te verhogen.” Een ander argument van het stadsbestuur is dat met de verhoging tot 3,5 euro de ongelijkheid tussen de taallessen en het vrijetijdsaanbod weggewerkt wordt. Een perverse redenering vindt Mie Branders. “De kostprijs voor het vrijetijdsaanbod (de Grabbelpas enzomeer, al heet dat in Antwerpen nog wel anders – nvdr.) werd vorig jaar verhoogd van gratis naar 3,5 euro. Het stadsbestuur creëert eerst zelf een verschil en laat dan uitgerekend de gebruikers van de zomerschool daarvoor opdraaien.”

 

Zowel de halvering van het staangeld voor de Sinksenfoor als de verhoging van het inschrijvingsgeld voor de zomerschool staan op de agenda van de gemeenteraadszitting aanstaande maandag (respectievelijk de agendapunten 28 en 24). Bart De Wever & Co stellen voor om 350.000 euro minderinkomsten en 160.000 euro meeruitgaven te doen ter wille van de foorkramers (naast andere cadeaus die ze krijgen zoals twee weken langer openblijven en vier keer tot een gat in de nacht open mogen blijven). De vaak armere ouders die de kennis van het Nederlands van hun kinderen willen laten bijspijkeren – een doelstelling van het bestuursakkoord, en de N-VA in het bijzonder – zouden hiervoor meer moeten betalen. Is dat niet de wereld op zijn kop?

 

Sociaal is dat alleszins niet. Voor de meerderheidspartijen in Antwerpen stellen zich een aantal gewetensvragen, gesteld dat ze een geweten zouden hebben. Wil de CD&V niet alleen op Vlaams en federaal vlak een sociale partij zijn, maar ook in Antwerpen? Liggen de foorkramers de Open VLD meer aan het hart dan de zomerschool – een initiatief van het gewaardeerde maar intussen overleden voormalig Open VLD-gemeenteraadslid en ministerieel kabinetsmedewerkster Marleen Van Ouytsel? Zijn voor de N-VA de tegemoetkomingen aan de foorkramers belangrijker dan het beter aanleren van het Nederlands?

00:05 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: antwerpen, de wever, van de velde, marinower, onderwijs |  Facebook | | |  Print

De commentaren zijn gesloten.