17-08-15

HET ANTWERPS STADHUIS EN ZIJN BEWONERS

Wie de voorbije maanden 's avonds op de Grote Markt in Antwerpen was, zal gezien hebben dat de gevel van het Antwerps stadhuis tegenwoordig mooi uitgelicht is.

 

Wat ze in Gent al jaren hebben, is nu in Antwerpen in uitvoering: een lichtplan waarmee de voornaamste historische gebouwen mooi belicht worden. Zo wordt nu het Antwerps stadhuis 's avonds fraai belicht (foto). De aanzet voor het lichtplan werd overigens onder burgemeester Patrick Janssens (SP.A) gegeven. Zo gaat dat: de ene politicus zet iets in gang en tegen dat het klaar is, is er een andere die met de pluimen mag gaan lopen. Het was dus huidig burgemeester Bart De Wever die de knop mocht bedienen om de lichten aan te steken bij het Antwerps stadhuis. Stadhuis dat 450 jaar geleden in gebruik is genomen. Gazet van Antwerpen bracht naar aanleiding hiervan de periode rond de inhuldiging in1565 in herinnering. De geschiedenis herhaalt zich nooit helemaal op dezelfde manier, maar er kunnen wel sterke gelijkenissen zijn. Bart De Wever, die donderdag terugkomt uit verlof in Italië, mag zich zorgen maken.

 

De bouw van het stadhuis heeft vier jaren geduurd. Het is een pak duurder uitgevallen dan voorzien. Het zou 100.000 gulden kosten. Halverwege was het geld al op en moest de stad nog eens 50.000 gulden bij lenen.  Niet alleen kostte het stadhuis meer dan voorzien, om de kosten te drukken werd de zij- en achterkant niet meer afgewerkt in dezelfde steen als voorzien en aan de voorzijde gebruikt. Loopt het nu anders met de kostprijs van bouwprojecten van de overheid? Hoeveel is niet het nieuwe Justitiepaleis in Antwerpen duurder geworden dan oorspronkelijk begroot?. En de kosten van het (spuuglelijke) Havenhuis dat men nog aan het bouwen is lopen ook al op.

 

Het geld voor de bouw van het stadhuis moet opgehoest worden in economisch slechte tijden. Door de lakenoorlog met Engeland in 1564 en het exportverbod van stoffen naar de Nederlanden zijn duizenden Antwerpse arbeiders werkloos geworden. Overvallen en geweldplegingen in de stad nemen slag om slinger toe. Als de boycot opgeheven wordt gooien de Engelsen hun laken tegen dumpingprijzen op de markt. De economische crisis houdt daarmee aan. Het wordt nog erger met een strenge winter. Oogsten mislukken, brood wordt schaars. Malafide handelaars zorgen daarenboven voor een kunstmatig tekort door hun voorraden graan op te potten.   

 

Ook de middenklasse voelt de gevolgen van de economische crisis. Zoals nu. Lonen dalen, handelaars trekken weg. Door de aanzwellende monetaire instabiliteit op de wereldmarkten is Antwerpen een pak minder aantrekkelijk geworden als economische metropool. 1565 is een kantelmoment in de geschiedenis voor Antwerpen. De economische crisis verergert. Een jaar later is er de Beeldenstorm. Er is de repressie door hertog Alva. En met ook nog eens een economische en culturele aderlating naar het afgescheurde Nederland verliest Antwerpen definitief haar glans. Antwerpen zal nog wel een rol spelen, maar de gloriedagen zijn voor altijd voorbij.

 

Burgemeester Bart De Wever mag zich ook persoonlijk zorgen beginnen te maken. Amper drie jaar nadat burgemeester Antoon Van Stralen in 1565 het nieuwe stadhuis inhuldigt, wordt hij veroordeeld door de Raad van Beroerten. Op aangeven van hertog Alva wordt zijn hoofd op de kapblok gelegd, waarna de beul met één houw van zijn zwaard het hoofd van de romp scheidt. We wensen Bart De Wever natuurlijk geen onthoofding toe; een politieke nederlaag mag wel.

 

En over hoeveel jaar zijn er de volgende gemeenteraadsverkiezingen? Over drie jaar. In oktober 2018. Een electorale achteruitgang is trouwens best mogelijk. Bij de parlementsverkiezingen op 25 mei 2014 ging de N-VA in de stad Antwerpen 5 % achteruit in vergelijking met de gemeenteraadsverkiezingen op 14 oktober 2012. Naar aanleiding van de jongste citymarketingcampagne van de stad Antwerpen werd er alvast mee gelachen dat er grotere lichten op de gevel van het stadhuis staan dan erachter zitten.

09:14 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: antwerpen, de wever |  Facebook | | |  Print

De commentaren zijn gesloten.