30-03-15

MET DE N-VA TERUG NAAR DE ‘OUDE POLITIEKE CULTUUR’

Het blijft ons verbazen (versta: ergeren) hoe omzichtig de media omspringen met de N-VA en De Grote Leider van die partij. Zaterdag wezen we op zijn reclamespot voor Ambiorix schoenen. En nu is er de mediastilte rond het ontslag van De Lijn-directeur voor de provincie Antwerpen Tom Meeuws (foto). Gazet van Antwerpen bracht donderdag het verhaal paginagroot, met veel feiten die bovengespit werden spijts De Lijn noch Tom Meeuws er commentaar bij hebben willen geven. Geen enkele krant ging verder door op de zaak, alhoewel hier toch een onthutsend beeld van achterkamerpolitiek en oude politieke cultuur zichtbaar werd.

 

Tom Meeuws ruilde in oktober 2013 zijn job als bedrijfsdirecteur ‘Samen Leven’ bij de stad Antwerpen in voor De Lijn. Hij begon daarop met een reorganisatie van De Lijn in Antwerpen. “In kringen binnen en rond De Lijn wordt volop gesproken van ‘een politieke afrekening’”, meldt Gazet van Antwerpen. Het begon al bij de zoektocht naar een nieuwe directeur voor De Lijn in Antwerpen een jaar eerder. De kandidaat die na een selectieprocedure door een jury en de directie werd voorgedragen, werd door de raad van bestuur afgewezen. “Het is uitzonderlijk dat een bestuursraad zo iemand afwijst”, weet een bron van Gazet van Antwerpen. “De kandidate was een voormalig kabinetschef van een Antwerpse SP.A-schepen. Dat was niet naar de zin van burgemeester De Wever. Hij wou niet dat De Lijn een rood bastion werd.”

 

Er kwam een tweede zoektocht naar een nieuwe directeur. Deze keer was ook Tom Meeuws kandidaat. “Hij kampt evenwel met een eerder links profiel”, schrijft Gazet van Antwerpen. “Meeuws was in een vorig leven nog kabinetschef van Groen-schepen Chantal Pauwels.” “Alleen stak Meeuws met kop en schouders boven de andere kandidaten uit”, zegt een bron van de krant. “Er was niets om zijn aanstelling tegen te houden. Iemand opnieuw om politieke redenen weigeren, vonden de bestuursleden niet zo kies.” Overigens valt het wel mee met dat ‘links profiel’ van Tom Meeuws, zo vernam AFF/Verzet. Als kabinetschef van Chantal Pauwels werd hij een “blauwe groene” genoemd, en als bedrijfsdirecteur zorgde hij ervoor dat zijn vroegere dienst ‘Sociale Zaken’ aansloot bij het repressiever deel van de stadsdiensten.

 

Vrij vlug kwam Tom Meeuws als directeur van De Lijn Antwerpen in aanvaring met burgemeester Bart De Wever. Die zei toegangspoortjes aan de ingang van premetrostations te willen; Tom Meeuws wees dit met goede argumenten en internationale studies af. Meeuws ging regelmatig op vraag van bewoners, organisaties en partijen toelichting geven over De Lijn. De nieuwe voorzitter van de raad van bestuur van De Lijn, voormalige spoorbaas Marc De Scheemaecker, bij de N-VA binnengehaald in het zicht van de verkiezingen op 25 mei vorig jaar, vernam dat Tom Meeuws ook zou gaan spreken voor een SP.A-afdeling. Er volgde een stevige telefoon vanuit Brussel, Meeuws moest dit afzeggen of er zouden wel eens problemen kunnen ontstaan. Tijdens een persconferentie over de feestelijke opening van de premetrokoker Reuzenpijp beloofde Meeuws lachend dat die opening vlotter zal verlopen dan bij de pontonbrug over de Schelde. Op het Antwerps stadhuis konden ze er niet mee lachen.

 

Meeuws wilde van de opening van de Reuzenpijp een groot volksfeest maken (op 18 april eerstkomend, nvdr.). Hij betrok daar Gazet van Antwerpen bij en De Roma in Borgerhout die langs de lijn van die Reuzenpijp gevestigd is. Burgemeester Bart De Wever en mobiliteitsminister Ben Weyts (N-VA) vonden dat ze te weinig in beeld kwamen en belegden een persmoment over het in gebruik nemen van de Reuzenpijp. Slechts een dag tevoren kreeg De Lijn te horen dat ze voor een tram en een trambestuurder moest zorgen. Ons was opgevallen dat Ben Weyts en Bart De Wever er niet enthousiast bij zaten tijdens dat persmoment, maar erger verging het Tom Meeuws die overrulled werd door de N-VA-machinerie. Er werd een stok gevonden om de hond te slaan, en vorige week werd Tom Meeuws “in wederzijds overleg” ontslagen.

 

“We verschilden in onze visie op openbaar vervoer voor De Lijn in Antwerpen”, is het enige wat Tom Meeuws wil zeggen. Marc De Scheemaecker ontkent dat er politieke redenen zijn voor het ontslag van de Antwerpse directeur van De Lijn. De Scheemaecker zou zich voor zoiets nooit laten lenen. Maar wat dan wel de reden voor het hoogdringend ontslag van Tom Meeuws zou zijn, wil De Scheemaecker niet zeggen. “Dit is een zwarte dag voor het openbaar vervoer”, zegt mobiliteitsexpert Herman Welter. “Meeuws wenste te vernieuwen en verplaatste zich in de reiziger. Hij had een visie op openbaar vervoer en verdedigde die. Het probleem is dat de andere directeurs bij De Lijn jaknikkers zijn en hij niet. Voorzitter Descheemaecker heeft het daar moeilijk mee.”

 

Als bedrijfsdirecteur bij de stad Antwerpen had Tom Meeuws een zekere autonomie, maar keek hij toch ook uit naar de richting van de politieke wind. Zo verplaatste hij bijvoorbeeld preventief, en in overleg met betrokkene, een medewerker participatie omdat hij vreesde voor meer botsingen met het nieuwe N-VA-districtsbestuur. De medewerker werkte ooit voor de SP.A, en de nieuwe N-VA-'districtsburgemeester' meende dat de medewerker hem tegenwerkte toen hij bij het eerste contact vertelde dat je een lopende procedure voor toekennen van werken niet zomaar kan stoppen. Maar nu is Tom Meeuws zelf slachtoffer geworden van de N-VA-machtspolitiek. De eerste uit een examen weigeren omdat ze tevoren kabinetschef was bij een SP.A-schepen, een persmoment met een N-VA-minister, -burgemeester en -schepen beleggen zonder de directeur van het betrokken bedrijf erin te betrekken… dat is de Oude Politieke Cultuur, zo bekritiseerd door de N-VA toen die nog in de oppositie zat.

 

De partij die zou zorgen voor verandering doet nu aan dezelfde Oude Politieke Cultuur die ze eerder de traditionele partijen verweet. Met dit verschil: nu zwijgen de media over die Oude Politieke Cultuur, op een zeldzame uitzondering na.

De commentaren zijn gesloten.