19-10-15

LIESBETH HOMANS VOOR EIGEN VOLK

In januari trokken wij naar het dorpje K. in de Antwerpse Kempen. We wilden wel eens horen wat Kamerlid Peter De Roover er zou vertellen op de nieuwjaarsreceptie van de plaatselijke N-VA-afdeling. Vorige vrijdag waren we opnieuw in K. De plaatselijke N-VA-afdeling had nu Liesbeth Homans te gast. Vlaams viceminister-president en Vlaams minister van Binnenlands Bestuur, Inburgering, Wonen, Gelijke Kansen en Armoedebestrijding

 

Werd Peter De Roover onthaald in de voormalige parochiezaal van K., voor Liesbeth Homans is een zaal gereserveerd in het chique Keienhof. Er dagen een honderdtal mensen op, iets minder dan op de nieuwjaarsreceptie. De jongeren die er toen nog waren, zijn er nu niet meer. Liesbeth Homans is stipt op tijd. Als ze ziet dat de plaatselijke N-VA-voorzitter wacht tot het ‘academisch kwartiertje’ voorbij is, mengt la Homans zich tussen de mensen aan de toog waar ze vlug in gesprek geraakt met Dirk Van Peel, CD&V-schepen voor sociaal beleid in K., vader van N-VA-parlementslid Valerie Van Peel en comedian Michael Van Peel.

 

De plaatselijke N-VA-voorzitter leidt Liesbeth Homans in als de vrouw die bij de laatste verkiezingen meer voorkeurstemmen behaalde dan toenmalig Vlaams minister-president Kris Peeters (Liesbeth Homans: “En sindsdien heeft Kris Peeters nog altijd niet met mij gesproken of mij een hand gegeven.”). De plaatselijke voorzitter weet dat Liesbeth Homans recht door zee gaat, kortom “een vrouw met ballen” is. 

 

Het eerste wat uit Homans’ mond rolt, is de vraag of er CD&V’ers in de zaal zijn. “Dat vraag ik altijd.” Dirk Van Peel steekt zijn hand op. Later op de avond zal Homans vragen of er mensen van nog andere partijen in de zaal zijn “want ik kan geen complimenten geven als ik niet weet dat ze hier aanwezig zijn”. Vermits wij partijloos zijn, steken we onze hand niet op. De minister zegt te zullen spreken over haar bevoegdheden, maar niet allemaal. Ter inleiding wijst ze erop dat met de zesde staatshervorming vele bevoegdheden naar Vlaanderen zijn overgekomen, maar slechts 86 % van de daaraan verbonden middelen.

 

Er moest dus 1,4 miljoen euro bespaard worden op een totaalbudget van 38 miljoen euro. In de eerste plaats gebeurde dat door besparingen op de eigen werking van de Vlaamse overheid, slechts in tweede instantie door meer kosten aan te rekenen. De waterfactuur zal volgens Liesbeth Homans per gezin gemiddeld van 456 euro naar 541 euro stijgen, maar voor de laagste inkomens is er een correctie van 114 euro. “Terwijl dat met de socialisten in de vorige legislatuur slechts 100 euro was. Wij zijn niet socialistisch, wel sociaal.”

 

Als minister van Binnenlands Bestuur is Homans het voorbije jaar onder andere bezig geweest met de afslanking van de provincies: enkel nog grondgebonden bevoegdheden, geen persoonsgebonden zaken meer. Wat dat inhoudt voor bijvoorbeeld het cultureel centrum De Warande in Turnhout? Als de stad Turnhout dat niet wil (versta: niet kan, nvdr.) overnemen, zal er een andere oplossing gezocht worden. In welke richting daarvoor gedacht wordt, zegt Homans niet. Volgende bevoegdheid: Wonen. Van bewoners van sociale woningen zal gevraagd worden om een minimumniveau van Nederlands te leren. Zo niet zal men beboet worden. “Maar niet dat ze een boek van Tom Lanoye moeten lezen, ik zou dat zelf ook niet willen lezen.”

 

Inburgering dan. Ook hier verwacht Liesbeth Homans resultaten, niet zomaar al dan niet lessen Nederlandse taal en maatschappelijke oriëntatie volgen. Indien geen voldoende resultaten volgen er boetes. “Sommigen hebben mij uitgemaakt voor de ‘Thatcher van Vlaanderen’. Ik vind dat niet erg. Als ik hetzelfde palmares als haar kan voorleggen, vind ik dat goed.” Over de vluchtelingenkwestie duidt Liesbeth Homans dat federaal en Vlaams  iedereen zijn rol heeft. “Theo moet instaan voor het beperken (van het aantal asielzoekers, nvdr.); Vlaanderen moet zorgen voor het inburgeren.”

 

Wat later keert Liesbeth Homans terug naar haar bevoegdheid als minister van Binnenlands Bestuur door de benoeming van een burgemeester in de Vlaamse (maar voor 80 % door Franstaligen bewoonde, nvdr.) gemeente Linkebeek uitvoerig te bespreken.

 

Na driekwart uur zit Homans' toespraak er op. Haar bevoegdheden Gelijke Kansen en Armoedebestrijding: zijn niet aan bod gekomen. Armoede is zijdelings aangeraakt met de correcties voor de allerlaagste inkomens en uitkeringen. Maar het specifiek armoedebeleid (haar 1-euromaaltijden enzomeer), daar rept ze niet over. De kwestie Linkebeek (gemeente met 4.800 inwoners) ligt bij Liesbeth Homans in een hogere schuif dan Gelijke Kansen en Armoedebestrijding.

 

Tijdens de pauze kunnen vragen op een papiertje geschreven worden. Welke vraag wilt u stellen aan viceminister-president Homans? Tien vragen worden na de pauze aan Liesbeth Homans voorgelegd, waaronder de vraag of het niet beter is de zelfredzaamheid te bevorderen in plaats van financiële steun te verlenen. Het biedt Liesbeth Homans de kans om te verwijzen naar de voorstellen van het Netwerk tegen Armoede. Homans gaat alleen in op hun vraag om meer sociale woningen die ze te hoog gegrepen vindt. Liesbeth Homans geeft nog mee: “Het Netwerk tegen Armoede zijn niet mijn vrienden, om het optimistisch te stellen.”

 

Op naar de volgende N-VA-avond in de buurt? In buurgemeente K. is er aanstaande vrijdag een “kippenfestijn”’ met Johan Van Overtveldt, een paar dagen later komt Theo Francken in S. voor een politieke babbel over “de huidige asielcrisis”, en op het einde van volgende week is er in B. een Catalaanse avond met “paëlla zoveel u maar wil” en de Antwerpse schepen Rob Van de Velde die zal spreken over de “stadsontwikkeling Barcelona - Antwerpen”. Liesbeth Homans spreekt ad rem, en had vrijdagavond een guitige blik. Maar echt gezellig vonden we het toch niet. Zou het met Johan Van Overtveldt & Co beter zijn?

De commentaren zijn gesloten.