12-11-15

WAT ZUHAL DEMIR IN LIMBURG, EN NIET IN ANTWERPEN, VERTELT

Nog vóór Gazet van Antwerpen en Het Belang van Limburg (samen met Het Nieuwsblad en De Standaard) hetzelfde Mediahuis als uitgever kregen, waren de respectievelijk in Antwerpen en in Limburg meest gelezen kranten onderdeel van dezelfde Concentra-groep. Artikels van de Antwerpse en Hasseltse redacties werden dan ook regelmatig uitgewisseld om ook in de andere Concentra-krant te verschijnen. Het interview met Zuhal Demir (N-VA) het voorbije weekend in Sjiek, de glossy blijlage van Het Belang van Limburg (foto), haalde Gazet van Antwerpen evenwel niet. Akkoord, het gaat over het Limburg-gevoel enzomeer, maar Antwerpen blijft niet onbesproken.

Zoals bekend verhuist Zuhal Demir (35 j.), Antwerps N-VA-Kamerlid en ‘districtsburgemeester’ in de oude stad Antwerpen, binnenkort naar Genk. Officieel om haar zieke moeder meer te kunnen verzorgen. In Het Belang van Limburg voegt ze daar nu aan toe: “én om zelf mama te worden”. Zuhal Demir is in Genk geboren waar ze opgroeide tot haar achttiende. Ze ging vervolgens in Leuven studeren, en woont intussen twaalf jaar in Antwerpen. Hoe ze in de politiek verzeilde staat niet in haar officiële biografie, maar dat is via haar voormalige echtgenoot die een neef is van Jan Jambon. “Ik ken Jambon” hielp in het eerste decennium van deze eeuw ook al.

Miste ze in het begin Limburg niet?, wil Het Belang van Limburg weten. Zuhal Demir (in Sjiek van 7 november 2015): “Toch wel. Antwerpen heeft ook een heel andere mentaliteit. In Genk had ik altijd de gewoonte een klapke te doen bij de bakker of slager. In Antwerpen heb ik dat in het begin ook geprobeerd, maar daar was geen ruimte voor. Het is een grote stad en alles moet er vooruitgaan. In Limburg zijn de mensen toch liever, gastvrijer en warmer, vind ik.”

Hoe omschrijft ze het Limburg-gevoel? “Het is ons optimisme denk ik. We zijn heel vrolijk en klagen en zagen niet, terwijl Antwerpenaren dat wel vaker doen. We lachen ook heel veel. En we zijn gastvrij. Dat komt denk ik door ons mijnwerkersverleden. (…) Limburgers staan in vergelijking met andere provincies positiever tegenover mensen met andere roots.” Maar te plezant moet het blijkbaar ook niet worden. “Soms denk ik dat vrouwen veel te braaf zijn. Over mij wordt wel eens gezegd dat ik de iron lady ben. Dat vind ik prima.”

Ze lijkt eerder een harde werker dan een levensgenieter. “Ik ben beide. Ik doe alles op een heel passionele manier, ook mijn werk. Maar ik geniet ook van naar de sauna gaan of gezellig gaan eten met vriendinnen. Of van met mijn moeder naar de kapster of schoonheidsspecialiste te gaan…” Het Belang van Limburg wil ook weten hoe verenigbaar een drukke carrière is met haar liefdesleven. “Ik ben getrouwd geweest, maar jammer genoeg is dat huwelijk niet gelukt. Hij had moeite met de drukte van mijn politiek leven. (…) Nu heb ik gelukkig een relatie met een man die mijn carrière wel ondersteunt.”

En die nieuwe man komt mee naar Genk? “Ja. Hij woont in Diest, we gaan samenwonen in Genk, maar hij blijft werken in Brussel. (De naam valt niet, maar het is Jeroen Overmeer, voormalig woordvoerder van Bart De Wever en tegenwoordig kabinetsmedewerker van Geert Bourgeois. Hij was N-VA-lijsttrekker bij de gemeenteraadsverkiezingen in 2012 in Diest, werd zo verkozen als gemeenteraadslid in de Oranjestad, maar gaf vorige maand al zijn ontslag uit de Diestse gemeenteraad.)

Is Zuhal Demir stormachtig in de liefde, knetter het wel eens? “In het verleden wel, maar ik heb ondervonden dat dat niet altijd de beste relaties zijn. En hoe ouder ik word, hoe meer ik zoek naar rust in een relatie. Geen ruzies. Passionele relaties zijn zo ingewikkeld… Ik wil niet meer thuiskomen en de ander horen klagen en zagen. Ik wil genieten, niet continu dat gevecht.” Voor wie het wil weten: de gekste seksplek vindt Zuhal Demir “in een kleine Volkswagen Polo”.

Zuhal Demir wil nu graag (een) kind(eren). “Zodra we verhuisd zijn, mag het gebeuren. Ik denk dat het mooiste in het leven is: zorgen voor je kind, je kind opvoeden, zien opgroeien… Nu nog hopen dat de natuur ook wil meewerken.” Over haar plaatselijke politieke carrière, de ambitie om in 2018 kandidaat-burgemeester te zijn, wil Zuhal Demir nog niets zeggen. “2018 is nog ver weg. Ik wil eerst en vooral met de Genkenaren gaan praten en voeling met hen krijgen. Horen hoe zij Genk ervaren, over wat beter kan. En daarna bekijken wat ik voor hen zou kunnen betekenen.”

Vanavond is Zuhal Demir de nieuwe kandidaat in De Slimste Mens Ter Wereld. We zijn benieuwd of ze dezelfde emoties teweegbrengt als Danira Boukhriss Terkessidis.

00:05 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: demir, genk, overmeer |  Facebook | | |  Print

De commentaren zijn gesloten.