26-11-15

SAOEDI-ARABIË: HOEVEEL HYPOCRISIE KUNNEN POLITICI VERDRAGEN ?

Je moet al blind én doof zijn om de laatste dagen, weken en maanden niet vernomen te hebben dat Saoedische ministers (foto) al jaren de verspreiding wereldwijd van de meest conservatieve interpretatie van de islam ondersteunen, en Saoedi-Arabië of minstens toch belangrijke inwoners van het land Islamitische Staat en terrorisme in het algemeen financiert en van wapens voorziet. Saoedi-Arabië vertikt het daarenboven om vluchtelingen uit de regio op te vangen, en overigens waren er dit jaar in Saoedi-Arabië al meer onthoofdingen dan in het kalifaat van IS. Genoeg redenen om de relaties met die schurkenstaat te herzien? Toch niet, vindt men van in de Wetstraat tot in de Antwerpse haven.

“Dat land vergiftigt de ganse regio met zijn fundamentalistische boodschap en financiert het internationaal terrorisme. Een herijking van onze relaties met Saoedi-Arabië is niet alleen een kwestie van mensenrechten, maar van onze veiligheid en welbegrepen eigenbelang”, zegt Groen-Kamerlid Wouter De Vriendt. De jaarlijkse export vanuit België naar Saoedi-Arabië bedraagt twee miljard euro. Daarvan gaat één tiende naar wapenhandel. Het ‘op scherp’ zetten van de controle waarvoor Saoedi-Arabië die wapens gebruikt is een lachertje.

Ook bij de SP.A vindt men dat de handelsrelaties met Saoedi-Arabië moeten herzien worden. “Je kan niet op een geloofwaardige manier aan deradicalisering doen als je economische verdragen sluit met regimes die extremistische groeperingen ondersteunen. Daarnaast weten we al langer dat Saudi-Arabië de arbeids- en mensenrechten schenden. Het is dringend tijd dat we die economische banden herbekijken”, zegt Kamerlid Dirk Van der Maelen. Maar bij de regering en de regeringspartijen kijkt men de andere kant op.

In Antwerpen reageert men niet anders. PVDA-voorzitter en -gemeenteraadslid Peter Mertens interpelleerde dinsdag burgemeester Bart De Wever (N-VA),  maar kreeg havenschepen Marc Van Peel (CD&V) die hem antwoordde over de investering die de Saoedi’s in de Antwerpse haven willen doen tot grote tevredenheid van Bart De Wever (“Dit zet Antwerpen nog beter op de kaart”, in Gazet van Antwerpen), Geert Bourgeois (“Unieke opportuniteit voor Vlaanderen”, in De Standaard) en anderen. Het gaat om 3,7 miljard euro voor een recyclagefabriek, waarvan 0,7 miljard van twee Saoedische families komt: de families Al Issa en Saleh Kamel. Alvast die laatste staat op de ‘Golden Chain’-lijst van de FBI over de financiers van Al Qaeda.

De resterende 3 miljard euro moeten de Saoedi’s nog ophalen, maar dat kan pas, aldus havenschepen Marc Van Peel, als ze een concessie krijgen voor gebruik van het Delwaidedok. Een en ander moet volgens Van Peel nog onderzocht worden op haalbaarheid van het project, de meerwaarde van het bedrijf, de herkomst van de financiën... Wat gaat men echter doen als blijkt dat bij de nog op te halen 3 miljard euro (ook) bloed kleeft aan dat geld? Van Peel sprak niet over dan desgevallend de concessie in te trekken. Hij sprak over vergunningen, maar dat gaat dan over milieuvergunningen en dergelijke meer.

Principiële bezwaren lijken het geweten – als ze dat al hebben – niet te bezwaren bij de politici en bedrijfsleiders die de dienst uitmaken bij het Antwerps Havenbedrijf. Dat pas nog een Palestijns dichter in Saoedi-Arabië ter dood is veroordeeld wegens ‘afvalligheid van de islam’, wie maalt daar om? Peter Mertens: “Om het met een oud Vlaams spreekwoord te zeggen: ‘Omwille van de smeer, likt de kat de kandeleer’.”

Marc Van Peel verschuilde zich in zijn antwoord achter het federaal en Vlaams buitenlands beleid. Slechts als zij de handelsrelaties met Saoedi-Arabië opzeggen, zal het Antwerps Havenbedrijf hierin volgen. Ten persoonlijke titel wilde Marc Van Peel er nog aan toevoegen dat hij in de Arabische wereld al veel dictaturen heeft zien verdwijnen, maar wat in de plaats komt is niet beter. Een erg christendemocratisch standpunt lijkt ons dat toch niet. Peter Mertens wees er in zijn repliek op dat het Havenbedrijf soms wél eigenhandig een standpunt inneemt: toen het Italiaanse Palumbo Antwerp Ship Repair wilde overnemen, mocht dat niet van het Havenbedrijf want Palumbo zou in handen zijn van de Siciliaanse maffia.

De zaak kwam gisteren ook nog ter sprake bij De Afspraak (bij Bart Schols, op Canvas). Volgens Peter De Roover (N-VA) moet een onderscheid gemaakt worden tussen de Saoedische overheid, die tégen IS en Al Qaeda is, en de Saoedi's. Volgens Wouter De Vriendt (Groen) gaat het om Saoedi's nauw verbonden met het koningshuis van Saoedi-Arabië die van het Saoedisch regime vrij hun gang kunnen gaan (als jihadi’s en terroristen al vervolgd worden door Saoedi-Arabië kunnen ze overigens terecht in luxe-gevangenissen, nvdr.).

Blijft dat Saoedi-Arabië instaat voor de verspreiding van de radicale versie van de islam. Bart Schols haalde ook de onthoofdingen in Saoedi-Arabië aan, dit jaar al meer dan 100 (vorig jaar 151 onthoofdingen met het zwaard, nvdr.), maar dat moet je volgens Peter De Roover dan maar aankaarten bij de "industriële contacten" met Saoedi-Arabië. We zien het Marc Van Peel, met zijn ervaringen met dictatoriale regimes, al doen.

De dwazen en criminelen van Islamitische Staat bestrijden, politie en militairen gewapend in onze straten posteren beducht voor een aanslag, maar goede banden onderhouden met de (beschermheren van de) financiers van het internationale terrorisme: hoeveel hypocrisie kunnen onze politici verdragen?

00:05 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: saoedi-arabië, antwerpen, van peel |  Facebook | | |  Print

De commentaren zijn gesloten.