09-12-15

BART VERHAEGHE: “GEEN KLACHTEN MEER VAN GESUBSIDIEERDE”

“Wat heb je aan een belastingaftrek als je geen belastingen betaalt?” Het is waar, het leven van de rijken is geen lachertje. Kijk mee met Michael Van Peel hoe zwaar het leven van de rijken is. Een andere sukkel is Bart Verhaeghe (foto), de man achter het Uplace-project en voorzitter van voetbalclub Club Brugge, wiens vermogen op 350 miljoen euro wordt geschat.

“Bart Verhaeghe is een ondernemer pur sang”, lazen we het voorbije weekend in Het Nieuwsblad. “Een man die het vrije initiatief, de vernieuwing en de vooruitgang belichaamt. Steenrijk geworden in de vastgoedsector, ondernemend in de sportwereld. Maar het wordt hem en zijn collega-ondernemers moeilijk gemaakt, vindt hij. Té moeilijk soms. ‘Uplace is daar maar één voorbeeld van’, zegt hij.”

Al bijna tien jaar probeert Verhaeghe om naast het viaduct van Vilvoorde met Uplace een “belevingscentrum” te bouwen. Een groot shoppingcentrum met aanhorigheden zoals terrassen, een filmzaal en hotels. Dat laatste is natuurlijk handig: keimoe van een ganse dag winkel in en winkel uit te lopen, en geen goesting om uren in de file te zitten om van Uplace weg te geraken: dan zoek je gewoon een bed op in een bij Uplace gelegen hotel.

Bij de CD&V en Open VLD is er nog maar weinig animo om het megalomane en funeste idee van Uplace te steunen, gelukkig wil Geert Bourgeois (N-VA) nog voor rechtszekerheid zorgen voor ondernemers (gewone Vlamingen krijgen veel minder rechtszekerheid gelet op de facturenregering-Bourgeois, maar dit terzijde).

Over de mobiliteitsproblemen rond Uplace wordt niet gerept in het bijna drie bladzijden lange interview met Bart Verhaeghe in Het Nieuwsblad. De vrees voor leegstaande winkelpanden in de buurt, in Vilvoorde, Mechelen en Leuven, wordt wel aangeraakt. Maar dat is flauwekul, vindt Verhaeghe. “Die burgemeesters doen alsof ze bezig zijn met het maatschappelijk belang, maar eigenlijk zoeken ze alleen een zondebok voor hun eigen problemen.”

Bart Verhaeghe verduidelijkt: “Neem nu Leuven. Ik heb vijf jaar als student in Leuven rondgelopen. Zoveel jaar later kom ik weer veel in Leuven omdat mijn dochters daar op kot zitten. Wel, Leuven is er gigantisch op achteruitgegaan.” Dat er nog meer leegstand zou komen, denk maar aan de jarenlange leegstand in het winkelcentrum van Sint-Niklaas door de concurrentie met het Waasland Shopping Center, ach. Er zijn nu eenmaal verschillende types van winkelstraten.

Van de omwonenden van Uplace krijgt Verhaeghe geen klachten. “Het zijn gemeenten en verenigingen die een klacht hebben ingediend. Dat toont aan hoe moeilijk het is om in dit land iets op te bouwen. Wij moeten enerzijds vechten tegen gemeenten die de beslissing van een andere overheid, de Vlaamse regering, in twijfel trekken. Anderzijds komen de klachten van verenigingen die door de overheid worden gesubsidieerd.” Maar voor alles is er een oplossing.

Bart Verhaeghe: “Ik heb een jaar in Zwitserland gewoond. Daar is het verboden dat iemand die middelen krijgt van een overheid, dat geld gebruikt om in klacht in te dienen tegen diezelfde overheid. Dat lijkt me een logisch uitgangspunt.” Voilà. Gemeenten die menen geschaad te worden door een beslissing van de Vlaamse overheid: dat kan dan niet meer. En milieuverenigingen die van overheidswege subsidies krijgen, moeten er ook het zwijgen toe doen. Meteen wordt nog een ander probleem opgelost.

Volgens de Europese Commissie moeten zestig multinationals samen zevenhonderd miljoen euro teruggeven aan de Belgische overheid omdat ze door ‘excess profit ruling’ een overmatige belastingvrijstelling kregen. Minister Van Overtveldt (N-VA) heeft al gezegd dat hij er alles voor zal doen dat die multinationals dat geld niet moeten terugbetalen, maar met zo’n ‘Zwitserse’ wet zou dat probleem meteen van de baan zijn. Want met wiens geld worden die peuten van de Europese Commissie betaald? Toch wel ook met Belgisch geld.

De N-VA loopt zich het vuur uit de sloffen om het de rijken naar hun zin te maken, maar vrije jongens als Verhaeghe weten hoe het eenvoudiger kan. "Ze zouden eens de stop moeten uittrekken van alle vergunningen die nu vastzitten. Van elk tuinhuis tot en met Uplace. Je zou een tsunami aan investeringen zien. België zou op slag welvarender worden", zegt Bart Verhaeghe nog. De ruimtelijke wanorde zou op slag nog erger worden, maar wie maalt daar om?

00:05 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: verhaeghe, uplace, bourgeois, van overtveldt |  Facebook | | |  Print

De commentaren zijn gesloten.