11-04-16

EXIT EX-BURGEMEESTER TURNHOUT ERWIN BRENTJENS (N-VA)

Vanavond wordt in Turnhout de maandelijkse gemeenteraadszitting gehouden, nu zonder Erwin Brentjens (foto) die in 2013 nog aantrad als N-VA-burgemeester van Turnhout. Op de vorige gemeenteraadszitting was Brentjens er ook al niet, maar nu is het definitief: hij heeft zijn ontslag als gemeenteraadslid aangeboden en is uit de politiek gestapt.

De N-VA trok naar de gemeenteraadsverkiezingen in 2012 met Erwin Brentjens als lijsttrekker. Erwin Brentjens woonde nog maar vijf jaar in Turnhout. Hij was wel al jaren aan de slag in een school in Turnhout, waar hij eerder hardhandig zijn normen en waarden bijbracht aan de leerlingen van Marokkaanse afkomst. In zijn verkiezingspropaganda verzweeg Erwin Brentjens dat hij sinds midden jaren zeventig actief was bij het Taal Aktie Komitee (TAK), en eind jaren zeventig voorzitter van de TAK-raad en spreekbuis van het TAK werd.

Hoogtepunt van zijn TAK-activiteiten was een audiëntie bij paus Johannes Paulus II in Rome in 1984 om aan de paus een petitie met 2.665 handtekeningen van katholieke geestelijken pro amnestie voor collaborateurs af te geven. Helaas voor Brentjens repte de paus niet over de amnestie-eis als hij een jaar later op bezoek is in België. Brentjens verzweeg voor de Turnhoutse bevolking zijn TAK-verleden, maar natuurlijk waren er anderen die dat wél uitbrachten. Maar het werd pas echt breed bekend toen het duidelijk werd dat Brentjens inderdaad de nieuwe burgemeester van Turnhout zou worden.

Amper een half jaar na de installatie van de nieuwe gemeenteraden had de N-VA zich in een aantal gemeenten en steden ontpopt als de Nieuwe-Vlaamse Ambras-partij. Turnhout spande daarbij de kroon met onenigheid tussen N-VA-burgemeester Erwin Brentjens en N-VA-schepen voor Cultuur en Mobiliteit Willy Van Geirt enerzijds, en plaatselijk N-VA-voorzitter en schepen voor Ruimtelijke ordening en Economie Tom Versmissen anderzijds. Brentjens en Van Geirt werden verweten eigengereid op te treden, geen oog te hebben voor de afspraken gemaakt in de plaatselijke N-VA-afdeling.

Het kwam zover dat de Turnhoutse N-VA-afdeling het aftreden eiste van haar N-VA-burgemeester, en toenmalig nationaal N-VA-ondervoorzitter Ben Weyts en de sterke man uit de streek Kris Van Dijck de plooien moesten komen gladstrijken. Dat lukte even, maar vlug zou de ambras tussen de twee kampen in de Turnhoutse N-VA herbeginnen. De stad Turnhout werd er onbestuurbaar door, iets wat bij stemming in de gemeenteraad bevestigd werd door een meerderheid van de N-VA-gemeenteraadsfractie.

De kopmannen van de revolte tegen Brentjens werden door het nationaal N-VA-partijbestuur uit de N-VA gezet, maar vormden met zes het grootste deel van de oorspronkelijk elf leden tellende N-VA-fractie in de Turnhoutse gemeenteraad. Met als gevolg dat zij in de Turnhoutse gemeenteraad de naam N-VA konden claimen, tegen de vijf anderen in die nog wel door het nationaal N-VA-bestuur erkend werden als N-VA’er.

Einde 2013 moest de N-VA/CD&V/SP.A-bestuursmeerderheid van Erwin Brentjens plaats maken voor een T.I.M./CD&V/S.PA/Groen-bestuursmeerderheid met Eric Vos van de plaatselijke lijst T.I.M. (Turnhout Iedereen Mee, een CD&V-scheurlijst) als nieuwe burgemeester. Met 2.259 voorkeurstemmen was Eric Vos bij de gemeenteraadsverkiezingen overigens de populairste kandidaat, tegen 1.499 voorkeurstemmen voor Erwin Brentjens.

Erwin Brentjens wilde bij de gemeenteraadsverkiezingen in 2018 nog wel een nieuwe kans wagen als N-VA-lijsttrekker, maar intussen haalde het zelfs de nationale pers dat de N-VA een nieuwe kopman voor de N-VA in Turnhout zocht. Peter De Roover, N-VA-fractieleider in de Kamer van Volksvertegenwoordigers, zou aangezocht zijn om te verhuizen van Mortsel naar Turnhout. Maar ook Paul Van Miert, een neef van voormalig SP-voorzitter Karel Van Miert, wil er de kracht van verandering zijn. Paul Van Miert is in 2014 verkozen tot Vlaams Parlementslid, en zou slechts van het naburige Oud-Turnhout naar Turnhout moeten verhuizen. En hij gaat dat ook doen. De voorbije week maakte hij bekend bouwplannen te hebben in Turnhout. 

Intussen heeft het flink gerommeld bij de N-VA in Turnhout. Begin maart waren er bestuursverkiezingen. Erwin Brentjens bleef afwezig – als gemeenteraadslid maakt hij automatisch deel uit van het plaatselijk partijbestuur. Of voelde hij de bui al hangen? Brentjens’ steun en toeverlaat Herman Schaerlaekens werd alleszins uit het bestuur gestemd. Nieuwe plaatselijke N-VA-voorzitter is Els Baetens. Volgens ’t Pallieterke is ze “een trouwe vazal” van de nationale N-VA-partijtop en heeft ze er geen moeite mee dat Brentjens als kopman wordt vervangen.

Op de gemeenteraadszitting van 7 maart liet Erwin Brentjens zich verontschuldigen voor zijn afwezigheid, twee dagen later maakte hij bekend ontslag te nemen als gemeenteraadslid en de politiek te verlaten “omwille van persoonlijke en familiale redenen”. Vanavond worden de gemeenteraadsleden hiervan officieel ingelicht, en kan de procedure voor de aanstelling van een opvolger starten.

De N-VA dacht in Turnhout in 2012 met twee troeven naar de gemeenteraadsverkiezingen te kunnen stappen: Erwin Brentjens als lijststrekker en Marc Van Damme, als woordvoerder van de Vlaamse Automobilistenbond (VAB) toen nog een Bekende Vlaming. Het liep twee keer mis. De afgang van Erwin Brentjens werd hierboven geschetst; Marc Van Damme was één van de mensen die revolteerden tegen Brentjens en die door het nationaal partijbestuur uit de N-VA werd gezet. De kracht van verandering kwam als een boomerang terug in het gezicht van de N-VA.

00:05 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: turnhout, n-va, nieuwe-vlaamse ambras, brentjens, baetens |  Facebook | | |  Print

De commentaren zijn gesloten.