27-06-15

DE ‘CONFEDERATE FLAG’ VERDWIJNT, MAAR HET RACISME ?

Woensdagavond 17 juni schoot de 21-jarige Dylann Roof negen zwarte Amerikanen dood in een kerkje in Charleston (South Carolina, Verenigde Staten). Net als Anders Behring Breivik liet Dylann Roof op het internet een manifest achter om zijn misdrijven te verantwoorden (originele versie). Er is minder over nagedacht dan bij Breivik. Het waren echter vooral de foto’s op zijn website – waarbij Roof meermaals poseerde met de ‘confederate flag’ – die de Amerikanen choqueerden.

 

Blank en zwart, zuiderlingen en noordelingen, Democraten en Republikeinen hebben gezamenlijk de aanval geopend op alle symbolen van het Amerikaanse zuiden die geassocieerd kunnen worden met slavernij en racisme. Het parlement van South Carolina besloot met grote meerderheid het debat te beginnen over het verwijderen van de 'confederate flag'. Dat is de vlag van de Confederatie van zuidelijke staten die in 1861 de Amerikaanse Burgeroorlog ontketende vanwege de plannen van het noorden om de slavernij af te schaffen. De vlag wappert nog steeds voor het staatsparlement in Columbia, hoofdstad van deze zuidelijke staat. Kan niet langer, vindt gouverneur Nikki Haley. De vlag moet het museum in.

 

In Tennessee willen de leiders van Democraten en Republikeinen een borstbeeld van Nathan Bedford Forrest verwijderen uit het staatsparlement. Hij was een generaal van de Confederatie en leider van de Ku Klux Klan. Van de gouverneur van Virginia, een Democraat, mag de 'confederate flag' niet meer op kentekenplaten worden afgebeeld. In Kentucky willen Republikeinen het standbeeld van Jefferson Davis, de in deze staat geboren president van de Confederatie, weg hebben uit de koepelzaal van het plaatselijke Capitool. En als klap op de vuurpijl stoppen Amazon, eBay, Walmart en Sears met de verkoop van de vlag.

 

De ‘confederate flag’ heeft naar verluidt meerdere betekenissen – en het is daar dat neonazi’s graag op inspelen – maar het is zoals Amerika-kenner Bart Kerremans de voorbije week in De Morgen zei: “Je gaat toch ook niet de swastika uithangen omdat je vindt dat Hitler de eerste was die autosnelwegen liet aanleggen en goede dingen deed voor de Duitse infrastructuur.”

 

Hoe verhangen neonazi’s zijn aan de ‘confederate flag’ blijkt uit een fotoreportage van Julie Platner bij de National Socialist Movement (NSM). Als vrouwelijke leden van deze Amerikaanse neonazistische vereniging terugkeren van een protestmars tegen Mexicaanse immigranten in Los Angeles, en een verkwikkende plons in het zwembad van hun motel nemen, is de bikinibroek van een van de vrouwelijke neonazi’s eentje met de ‘confederate flag’. Een man die toekijkt heeft de 'confederate flag' als badhanddoek onder zich liggen (foto, meer foto’s van bij de NSM).

 

Dylann Roof schaarde zich achter het gedachtegoed van de neonazi’s getuige ook een foto op zijn website waarop ‘14/88’. ‘14’ staat voor de veertien woorden waarmee de Amerikaanse neonazi David Lane zich in bepaalde kringen populair maakte. In het Nederlands: “We moeten het bestaan van ons ras en een toekomst voor blanke kinderen veilig stellen”. ‘88’ is codetaal voor Heil Hitler. Ook bij ons zijn die ‘14’ woorden bij sommigen populair. Bij Allister Pieterse (Autonome Nationalisten) bijvoorbeeld. En ‘Dolfke Bacon’ (Autonome Nationalisten) haalt er ook nog de '88' bij. 

Met het verbannen van de ‘confederate flag’ zijn de Amerikanen er evenwel nog niet. Het is tekenend dat de foto’s op de Last Rhodesian-website van Dylann Roof zijn weggehaald, maar niet zijn racistisch manifest. Wat met het politiegeweld tegen zwarten en de beoordeling ervan door Amerikaanse rechtbanken? Wat met het minder moorddadig maar niettemin pijnlijk racisme in zowat alle takken van de Amerikaanse samenleving? En is zo'n liberale wapenwet als in de Verenigde Staten écht nodig?