11-04-16

EXIT EX-BURGEMEESTER TURNHOUT ERWIN BRENTJENS (N-VA)

Vanavond wordt in Turnhout de maandelijkse gemeenteraadszitting gehouden, nu zonder Erwin Brentjens (foto) die in 2013 nog aantrad als N-VA-burgemeester van Turnhout. Op de vorige gemeenteraadszitting was Brentjens er ook al niet, maar nu is het definitief: hij heeft zijn ontslag als gemeenteraadslid aangeboden en is uit de politiek gestapt.

De N-VA trok naar de gemeenteraadsverkiezingen in 2012 met Erwin Brentjens als lijsttrekker. Erwin Brentjens woonde nog maar vijf jaar in Turnhout. Hij was wel al jaren aan de slag in een school in Turnhout, waar hij eerder hardhandig zijn normen en waarden bijbracht aan de leerlingen van Marokkaanse afkomst. In zijn verkiezingspropaganda verzweeg Erwin Brentjens dat hij sinds midden jaren zeventig actief was bij het Taal Aktie Komitee (TAK), en eind jaren zeventig voorzitter van de TAK-raad en spreekbuis van het TAK werd.

Hoogtepunt van zijn TAK-activiteiten was een audiëntie bij paus Johannes Paulus II in Rome in 1984 om aan de paus een petitie met 2.665 handtekeningen van katholieke geestelijken pro amnestie voor collaborateurs af te geven. Helaas voor Brentjens repte de paus niet over de amnestie-eis als hij een jaar later op bezoek is in België. Brentjens verzweeg voor de Turnhoutse bevolking zijn TAK-verleden, maar natuurlijk waren er anderen die dat wél uitbrachten. Maar het werd pas echt breed bekend toen het duidelijk werd dat Brentjens inderdaad de nieuwe burgemeester van Turnhout zou worden.

Amper een half jaar na de installatie van de nieuwe gemeenteraden had de N-VA zich in een aantal gemeenten en steden ontpopt als de Nieuwe-Vlaamse Ambras-partij. Turnhout spande daarbij de kroon met onenigheid tussen N-VA-burgemeester Erwin Brentjens en N-VA-schepen voor Cultuur en Mobiliteit Willy Van Geirt enerzijds, en plaatselijk N-VA-voorzitter en schepen voor Ruimtelijke ordening en Economie Tom Versmissen anderzijds. Brentjens en Van Geirt werden verweten eigengereid op te treden, geen oog te hebben voor de afspraken gemaakt in de plaatselijke N-VA-afdeling.

Het kwam zover dat de Turnhoutse N-VA-afdeling het aftreden eiste van haar N-VA-burgemeester, en toenmalig nationaal N-VA-ondervoorzitter Ben Weyts en de sterke man uit de streek Kris Van Dijck de plooien moesten komen gladstrijken. Dat lukte even, maar vlug zou de ambras tussen de twee kampen in de Turnhoutse N-VA herbeginnen. De stad Turnhout werd er onbestuurbaar door, iets wat bij stemming in de gemeenteraad bevestigd werd door een meerderheid van de N-VA-gemeenteraadsfractie.

De kopmannen van de revolte tegen Brentjens werden door het nationaal N-VA-partijbestuur uit de N-VA gezet, maar vormden met zes het grootste deel van de oorspronkelijk elf leden tellende N-VA-fractie in de Turnhoutse gemeenteraad. Met als gevolg dat zij in de Turnhoutse gemeenteraad de naam N-VA konden claimen, tegen de vijf anderen in die nog wel door het nationaal N-VA-bestuur erkend werden als N-VA’er.

Einde 2013 moest de N-VA/CD&V/SP.A-bestuursmeerderheid van Erwin Brentjens plaats maken voor een T.I.M./CD&V/S.PA/Groen-bestuursmeerderheid met Eric Vos van de plaatselijke lijst T.I.M. (Turnhout Iedereen Mee, een CD&V-scheurlijst) als nieuwe burgemeester. Met 2.259 voorkeurstemmen was Eric Vos bij de gemeenteraadsverkiezingen overigens de populairste kandidaat, tegen 1.499 voorkeurstemmen voor Erwin Brentjens.

Erwin Brentjens wilde bij de gemeenteraadsverkiezingen in 2018 nog wel een nieuwe kans wagen als N-VA-lijsttrekker, maar intussen haalde het zelfs de nationale pers dat de N-VA een nieuwe kopman voor de N-VA in Turnhout zocht. Peter De Roover, N-VA-fractieleider in de Kamer van Volksvertegenwoordigers, zou aangezocht zijn om te verhuizen van Mortsel naar Turnhout. Maar ook Paul Van Miert, een neef van voormalig SP-voorzitter Karel Van Miert, wil er de kracht van verandering zijn. Paul Van Miert is in 2014 verkozen tot Vlaams Parlementslid, en zou slechts van het naburige Oud-Turnhout naar Turnhout moeten verhuizen. En hij gaat dat ook doen. De voorbije week maakte hij bekend bouwplannen te hebben in Turnhout. 

Intussen heeft het flink gerommeld bij de N-VA in Turnhout. Begin maart waren er bestuursverkiezingen. Erwin Brentjens bleef afwezig – als gemeenteraadslid maakt hij automatisch deel uit van het plaatselijk partijbestuur. Of voelde hij de bui al hangen? Brentjens’ steun en toeverlaat Herman Schaerlaekens werd alleszins uit het bestuur gestemd. Nieuwe plaatselijke N-VA-voorzitter is Els Baetens. Volgens ’t Pallieterke is ze “een trouwe vazal” van de nationale N-VA-partijtop en heeft ze er geen moeite mee dat Brentjens als kopman wordt vervangen.

Op de gemeenteraadszitting van 7 maart liet Erwin Brentjens zich verontschuldigen voor zijn afwezigheid, twee dagen later maakte hij bekend ontslag te nemen als gemeenteraadslid en de politiek te verlaten “omwille van persoonlijke en familiale redenen”. Vanavond worden de gemeenteraadsleden hiervan officieel ingelicht, en kan de procedure voor de aanstelling van een opvolger starten.

De N-VA dacht in Turnhout in 2012 met twee troeven naar de gemeenteraadsverkiezingen te kunnen stappen: Erwin Brentjens als lijststrekker en Marc Van Damme, als woordvoerder van de Vlaamse Automobilistenbond (VAB) toen nog een Bekende Vlaming. Het liep twee keer mis. De afgang van Erwin Brentjens werd hierboven geschetst; Marc Van Damme was één van de mensen die revolteerden tegen Brentjens en die door het nationaal partijbestuur uit de N-VA werd gezet. De kracht van verandering kwam als een boomerang terug in het gezicht van de N-VA.

00:05 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: turnhout, n-va, nieuwe-vlaamse ambras, brentjens, baetens |  Facebook | | |  Print

01-06-15

NAMEN NOEMEN BIJ ’T PALLIETERKE

Met een sponsoretentje bij de Antwerpse havenbaas Fernand Huts einde april, een ‘Extra feestmagazine 1945-2015’ twee weken geleden als bijlage bij het gewone nummer, een tuinfeest een week geleden, een debat over de Vlaams-radicale pers volgende week en nog andere activiteiten wil het weekblad ’t Pallieterke dezer dagen onderlijnen dat het al zeventig jaar bestaat.

 

’t Pallieterke is ontstaan als een uitloper van een cursiefje dat Bruno de Winter schreef in Het Handelsblad, destijds één van de belangrijkste Antwerpse kranten. Een krant die ook de eerste verhalen van de stripreeks Piet Pinter en Bert Bibber publiceerde, en in 1962 als krantentitel verdween en opging in Het Nieuwsblad. De eerste jaargang van ’t Pallieterke vulde Bruno de Winter op zijn eentje. Bruno de Winter hekelde allerlei politici en toestanden, en nam het op voor de mensen die gebukt gingen onder de naoorlogse ‘repressie’. Na een jaar was de oplage van het blad gestegen tot 48.000 exemplaren.

 

Het blad evolueerde van een ‘licht anarchistisch katholiek flamingantisme’ naar een ‘meer uitgesproken rechts Vlaams-nationalisme’, iets wat na de vroegtijdige dood van Bruno de Winter in 1955 door zijn opvolger Jan Nuyts bestendigd werd. Bij ’t Pallieterke is het echter niet altijd wat het lijkt. Jan Nuyts was dan wel hoofdredacteur geworden van ’t Pallieterke, de hoofdartikels werden in die tijd geschreven door Jan Merckx die toen baas was van Het Handelsblad en later VTM zou oprichten.

 

En zo zijn er velen bij ’t Pallieterke met een dubbele pet. Het volstaat het wekelijks relaas over de activiteiten in de Kamer van Volksvertegenwoordigers en het Vlaams Parlement te lezen om te zien dat daar een journalist of iemand anders aan het werk is die naast zijn officieel werk bijklust met ranzig commentaar voor ‘t Pallieterke. Voor commentaar over de Antwerpse politieke cenakels kan ’t Pallieterke onder andere beroep doen op Staf De Lie, jarenlang journalist voor de Antwerpse editie van Het Nieuwsblad en wegens zijn pensionering nu nog occasioneel medewerker van Het Nieuwsblad.

 

Nog journalisten die voor ’t Pallieterke schreven of schrijven, al dan niet onder schuilnaam, zijn: Louis De Lentdecker (De Standaard), Marc Platel (VRT-radio) en Frans Crols (Trends). Vlaams Blok/Belang-coryfeeën konden zich ook uitleven in ’t Pallieterke: Karel Dillen, Gerolf Annemans, Europarlementslid Koen Dillen… En natuurlijk ook Vlaams Blok/Belang-personeelsleden zoals Paul Beliën (echtgenoot Alexandra Colen en nu werkend voor Geert Wilders) en weinig fijnzinnige lieden zoals zanger-auteur Jef Elbers. Maar ook erevoorzitter van de Vlaamse Volksbeweging (VVB) en huidig N-VA-Kamerlid Peter De Roover is één van de pennen van ’t Pallieterke.

 

Vijf jaar geleden werd Karl Van Camp (foto 2) hoofdredacteur van ’t Pallieterke, in opvolging van Leo Custers (ex-redacteur buitenland van Gazet van Antwerpen). Karl Van Camp was tevoren al actief in allerlei Vlaams-nationalistische verenigingen en de Vrienden van Zuid-Afrika toen Zuid-Afrika nog kreunde onder het apartheidsregime. Karl Van Camp was ook betrokken bij de fameuze rel van de NSV in Leuven in 1984 waarmee Jurgen Ceder naam maakte. Karl Van Camps eerste job was de digitale poot van ’t Pallieterke uit te werken, en nu probeert hij de gemiddelde leeftijd van de zowat vijftig medewerkers aan het blad te laten dalen.

 

Tegenwoordig heeft ‘t Pallieterke een oplage van 17.000 exemplaren, papier en digitaal samen. “Onze lezers zijn Vlaamsgezind en rechts. Ik mik niet op andere”, zei Karl Van Camp vorige week aan De Standaard in een artikel naar aanleiding van de zeventigste verjaardag van ’t Pallieterke. “Welwillend maar kritisch ten aanzien van de N-VA”, zegt iemand anders in De Standaard. Als wekelijkse lezer van het blad bemerken we nog altijd een zware sympathie voor het Vlaams Belang. Indicatief is wie present was op het tuinfeest van ’t Pallieterke, zondag 24 mei aan een kasteel in Boechout. ’t Pallieterke zelf rept er met geen woord over in haar jongste nummer, en Rob Verreycken noemt geen namen in zijn verslag voor RechtsActueel.

 

Dan zullen wij maar namen noemen. Het Vlaams Belang was de sterkst vertegenwoordigde politieke partij. Met Filip Dewinter, Gerolf Annemans, Bruno Valkeniers, Tom Van Grieken… naast oud-parlementsleden zoals Annick Ponthier, Frédéric Erens en Hagen Goyvaerts. De Vlaamse Beweging was er onder andere met Jürgen Constandt (Vlaams & Neutraal Ziekenfonds), Wim De Wit (IJzerwake) en Michael Discart (Vlaamse Volksbeweging). De Vlaamse cultuur was present met drie leden van de Antwerpse groep De Strangers die voor een foto gewillig poseerden met Tom Van Grieken.

 

Het tuinfeest was ook de gelegenheid voor een aantalvoormalige Vlaams Blok/Belang’ers om de partijgenoten van weleer terug te zien: Francis Van den Eynde, Bart Laeremans en Karim Van Overmeire. Naast Karim Van Overmeire, intussen N-VA-parlementslid en schepen in Aalst, waren er als N-VA’er onder andere ook Yoleen Van Camp (Kamerlid, geen familie van ’t Pallieterke-hoofdredacteur Karl Van Camp), Erwin Brentjens (oud-burgemeester van Turnhout) en Ludo Van Campenhout, Antwerps schepen en parlementslid, in een vorig leven nog boegbeeld van de Antwerpse liberalen. Ludo Van Campenhout, een man die zich op vele markten thuis voelt. De echte toppers van de N-VA schitterden door hun afwezigheid.

16-10-13

TURNHOUT: TWEE N-VA’S VOOR DE PRIJS VAN ÉÉN

In Turnhout vindt vandaag een extra gemeenteraadszitting plaats als eerste stap om de bestuursmeerderheid onder leiding van burgemeester Erwin Brentjens (N-VA) te vervangen door een meerderheid die wél in staat is de parel van de Kempen behoorlijk te besturen. Een nieuwe meerderheid, nu zonder de N-VA.

 

Zoals bekend is de N-VA in Turnhout uiteen gevallen in twee kampen. Enerzijds burgemeester Erwin Brentjens en zijn schepen voor cultuur Willy Van Geirt, anderzijds zowat de hele N-VA in Turnhout inclusief eerste schepen en voorzitter van de N-VA-afdeling Turnhout Tom Versmissen. Zoals dat meestal gaat in autoritair geleide organisaties koos het nationale N-VA-bestuur partij voor 'de baas', in casu burgemeester Erwin Brentjens. Met zijn TAK-verleden zou hij toch wel weten hoe het moest. De bemiddeling van de man uit de streek en nationaal verantwoordelijke voor de  lokale verkozenen Kris Van Dijck en van nationaal ondervoorzitter Ben Weyts bracht schijnbaar rust, maar dat was niet voor lang.

 

Het clashte opnieuw tussen de twee kampen en vorig weekend besloot de nationale partijraad van de N-VA om plaatselijk voorzitter Tom Versmissen, woordvoerder Danny-Spock Vermeijen en N-VA-gemeenteraadsfractieleider (en voormalig woordvoerder van de Vlaamse Automobilistenbond, VAB) Marc Van Damme buiten te gooien bij de N-VA. Zeven andere Turnhoutse N-VA’ers blijven geschorst tot alvast einde dit jaar. Maar als de N-VA dacht dat hiermee de problemen van de baan zijn, vergiste de partij zich. Van de weeromstuit sloten ook Katleen De Coninck, Eddy Grooten en John Guedon (niet op de foto hierboven wegens verblijf in het buitenland) zich aan bij de drie uitgesloten N-VA’ers.

 

Samen zijn ze zes van de elf N-VA-gemeenteraadsleden in Turnhout, een meerderheid binnen de oorspronkelijke N-VA-gemeenteraadsfractie. Niet alleen omdat ze verwachten dat nog anderen zich bij hen aansluiten, maar ook omdat naar eigen zeggen zij het vooral waren die het het N-VA-programma voor de gemeenteraadsverkiezingen in Turnhout schreven, noemen ze zich dé N-VA van Turnhout. Weliswaar niet erkend door de nationale partijleiding, maar geruggensteund door de Turnhoutse N-VA-kiezers. In een gesprek met Gazet van Turnhout ontkennen zij dat ze uit waren op de burgemeesters- of een andere sjerp van een (ex-)partijgenoot.

 

De zes klagen het nationale N-VA-bestuur aan. Tom Versmissen: “Ik heb nog e-mails van zes maanden terug waarin ik bij de partij de malaise aankaartte. Ik kreeg nooit gehoor of antwoord. (…) Alleen toen het vijf voor twaalf werd, kwam er een demarche.” Danny-Spock Vermeijen: “We hebben het masker van de partij doen vallen. Is het een beweging of een partij met democratische structuren? Nee, alles wordt van bovenuit opgedragen. Er zijn – niet alleen in Turnhout – al veel mensen opzij geschoven.”

 

Turnhout zal nu waarschijnlijk een bestuur krijgen met de plaatselijke lijst TIM, de CD&V, de SP.A en Groen. Burgemeester zou Eric Vos worden, de man met de meeste voorkeurstemmen bij de gemeenteraadsverkiezingen op 14 oktober 2012 (2.259 voorkeurstemmen, tegenover 1.499 voor Erwin Brentjens). Astrid Wittebolle (Groen) wordt opnieuw schepen, in de media bekend voor haar tips over interessante websites en echtgenote van journalist Karl van den Broeck.

 

De N-VA’s verzeilen allicht in de oppositie, met naast zich nog een verkozene van een plaatselijke lijst en drie VB-gemeenteraadsleden. Over die laatsten zegt N-VA’er Tom Versmissen: “We vertrekken elk vanuit onze eigen identiteit. Zij werken eerder vanuit de hoedanigheid dat ‘ze tegen alles zijn waar de meerderheid voor is’. Wij zullen werken op basis van ons eigen programma. Ideologisch strookt de partij niet met de onze. Toch heb ik alle respect voor de werkdrift van raadsleden als (fractieleider en VB-personeelslid, nvdr.) Paul Meeus die zeer capabel is.”

00:05 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nieuwe-vlaamse ambras, turnhout, brentjens |  Facebook | | |  Print

08-09-13

DE KOLDERBRIGADE VAN DE N-VA (1)

Alsof de N-VA aan Siegfried Bracke niet voldoende heeft om het koldergehalte van de partij hoog te houden, zijn er nog de partijleden in Turnhout die vorige maandag vrolijk met de oppositie meestemden om Turnhout te erkennen als een onbestuurbare stad. Ondanks – of beter: omwille van – N-VA-burgemeester Erwin Brentjens (rechts op de foto) en zijn N-VA-schepen voor Cultuur en Mobiliteit Willy Van Geirt (links op de foto). Gazet van Antwerpen ging de reactie bij de Turnhoutenaren peilen.

 

“Ze hebben gelijk”, vindt Willy Römer, een bejaarde ondernemer. “Brentjens en Van Geirt zijn niet bekwaam. Ik heb op hen gestemd omdat ik hen kende. Ik wou eens verandering in mijn stad. Maar ik heb er al lang spijt van. Sukkelaars zijn het! Ik volg elke gemeenteraad: ze hebben geen dossierkennis. Paul Meeus van Vlaams Belang en Astrid Wittebolle van Groen stellen de ene ambetante vraag na de andere. En dan zitten Brentjens en zijn schepenen daar met hun mond vol tanden. Allez, van een ex-schooldirecteur mag je toch wat meer verwachten? Van mij mogen ze hem eraf gooien.”

 

De politieke interesse in Turnhout is met de strapatsen op het stadhuis wel gestegen. “De gemeenteraad zit altijd knalvol. De mensen staan tot in de trappenhal aan te schuiven om alles te volgen. Voor een deel door sensatiezucht, maar het is toch goed dat we tonen dat ze met ons niet doen wat ze willen.” “Ik heb ook voor de N-VA gestemd, maar ik ben teleurgesteld over het beleid”, zegt An. Haar vriendin Fatima spuwt haar gal over het verkeersbeleid, maar geeft burgemeester Brentjens wel goede punten. “Hij was op de Ramadan Night. Als moslima vond ik dat mooi. Van N-VA’ers denk ik soms dat ze racisten zijn, maar Erwin toonde dat hij geïnteresseerd is in andere culturen. Ik ben hier geboren, maar daardoor voel ik me toch meer welkom.”

 

Gazet van Antwerpen ging ook langs bij ons favoriet café in Turnhout, Ranonkel. Op een boogscheut van het cultureel centrum de Warande. Marc Belmans legt er uit: “N-VA is hier haast vanuit het niets de sterkste partij geworden dankzij de populariteit van Bart De Wever. Veel mensen zijn daar ingetrapt en hebben N-VA gestemd. Maar in plaats van De Wever kregen ze een zootje opportunisten zonder een gram politieke bagage. Hun schepenen Mathé, Moelans, Van Geirt en de burgemeester zijn niet bekwaam. En omdat andere partijgenoten zoals Marc Van Damme en Danny ‘Spock’ Vermeijen zich gepasseerd voelden bij de verdeling van de postjes, is er nu een vuile machtsstrijd aan de gang. De kracht van verandering is de kracht van verloedering geworden. Turnhout heeft zware problemen. Bijna 13 procent werklozen, de grootste leegstand van panden in heel België, een put van 50 miljoen euro. En dat is nu in handen van zo’n kolderbrigade!”

 

Ook Tom Versmissen, eerste schepen en frontman van de N-VA-dissidenten (in het midden op de foto), krijgt ervan langs. “Allez, die Tom Versmissen wil de partij naar zijn hand zetten, terwijl hij ocharme 280 stemmen heeft gehaald. Zo’n arrogantie. (…) Die Van Geirt (die onder vuur ligt van de N-VA-dissidenten, nvdr.), dat is toch om mee te lachen. Die schafte de nieuwjaarsreceptie af en gaf zijn stadspersoneel in ruil bonnetjes van 2,50 euro waarmee ze konden gaan eten. In zijn eigen broodjeszaak! Het goedkoopste broodje was 2,70 euro. En zo iemand maken ze dan schepen.” Aan het Warandecafé botst de Gazet van Antwerpen-reporter op ex-CVP-gemeenteraadslid Bert Boogers en zijn zoon Marc, verkozene voor Groen. Omdat gouverneur Cathy Berx heeft opgeroepen tot discretie wil Marc niets zeggen. Zijn vader vindt dat de huidige impasse in de sterren stond geschreven.

 

Bert Boogers: “Vanaf het begin zat het hier fout met de N-VA. Dat was geen ploeg maar een samenraapsel van mensen die hun kans roken. De N-VA was niet klaar voor zo’n grote overwinning. Ze hebben de mensen er niet voor. Het gebrek aan ervaring doet hen nu de das om. Ik vrees dat dat ook nog in andere gemeenten zal gebeuren.” Toch is Boogers hoopvol voor een snelle oplossing. “Over enkele weken marcheert dat hier weer. De N-VA zet men nu beter aan de kant, maar de andere partijen zullen elkaar wel vinden. Er zijn veel onderlinge vetes, maar gezien de ernst van de situatie zijn die te overstijgen. Met onze volksaard (van koppige Kempenaren, nvdr.) heeft die soap niks te maken. Elke gemeente heeft haar politieke ruzies. In Kortrijk of bij de NMBS is het niet beter, hé?”

 

Intussen heeft de N-VA na de zes N-VA-gemeenteraadsleden die mee de motie over de onbestuurbaarheid stemden, en de twee N-VA-schepen die zich bij de stemming onthielden, nog eens drie andere Turnhoutse N-VA-bestuursleden geschorst: de secretaris van de N-VA-afdeling, de ondervoorzitter en de verantwoordelijke voor de communicatie. Met Tom Versmissen, als door de N-VA geschorste schepen die ook voorzitter is van de plaatselijke N-VA-afdeling, is de Turnhoutse N-VA-afdeling dus zowat helemaal onthoofd. De drie extra geschorsten worden verweten de dissidenten in het schepencollege en de gemeenteraad te steunen. De drie reageren verongelijkt. In Het Nieuwsblad zeggen ze: “Er is binnen N-VA geen plaats voor discussie en een eigen mening. Als je niet volgt wat N-VA nationaal dicteert, dan vlieg je eruit.”

 

Had Siegfried Bracke niet gezegd dat de N-VA geen stalinistische partij is?

00:10 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nieuwe-vlaamse ambras, n-va, turnhout, brentjens |  Facebook | | |  Print

04-09-13

NIEUWE-VLAAMSE AMBRAS IN TURNHOUT EN ANDERLECHT

Zondag legde N-VA-burgemeester Lieven Dehandschutter in Sint-Niklaas de resultaten van een volksraadpleging naast zich neer met redelijk absurde argumenten, maandag stemden zes van de elf N-VA-gemeenteraadsleden in Turnhout vrolijk mee met de oppositie om N-VA-burgemeester Erwin Brentjens af te schieten. Slechts drie N-VA’ers stemden tegen de motie om Turnhout als onbestuurbare stad te erkennen. Twee N-VA-schepenen onthielden zich bij de stemming. Bij de tegenstemmers de eerste schepen en voorzitter van de plaatselijke N-VA-afdeling. Tot de N-VA-dissidenten behoort ook de bekendste op de Turnhoutse N-VA-lijst bij de gemeenteraads-verkiezingen vorig jaar, voormalig woordvoerder van de Vlaamse Automobilistenbond (VAB) Marc Van Damme.

 

De problemen bij de N-VA in Turnhout zijn niet nieuw: burgemeester Erwin Brentjens wordt te weinig leiderschap verweten, N-VA-schepen voor Cultuur en Mobiliteit Willy Van Geirt zou de bal teveel mis slaan in de domeinen waarvoor hij bevoegd is. De onvrede binnen de N-VA-Turnhout werd minstens twee maanden voor de buitenwereld verborgen gehouden, maar begin juli barste de etterbuil toch open. Kris Van Dijck, N-VA-parlementslid uit de streek, en nationaal verantwoordelijke voor de begeleiding van de lokale verkozenen, en N-VA-ondervoorzitter Ben Weyts kwamen bemiddelen. Alles leek terug peis en vree, maar dat bleek uiteindelijk helemaal niet het geval te zijn. De nationale N-VA-top overweegt de zes die met de oppositie meestemden, en de twee die zich onthielden bij de stemming, uit de partij te zetten, maar dat maakt de zaak alleen maar erger want dan blijven van de elf N-VA-verkozenen in Turnhout nog maar drie over.

 

Verslagen van dS AVOND en van de plaatselijke regionale televisiezender RTV maken niet echt duidelijk waar het probleem ligt. Woordvoerder van ‘de zes’ gemeenteraadslid Danny-Spock Vermeijen wil voor de televisiecamera niet terugkomen op fouten uit het verleden, en houdt het bij de stijl van schepen Willy Van Geirt die niet de stijl is die de plaatselijke N-VA wil en dat burgemeester Erwin Brentjens te weinig de kapitein op het schip is om een andere koers te gaan varen. Het lijkt er dan ook op – maar wij zijn niet-Turnhoutenaren – dat de dissidenten voor een harde politieke koers opteren. In elk geval zegt oppositiepartij Groen in een persmededeling: “Turnhout is onbestuurbaar, maar wij zouden graag weten welk bestuur de dissidenten N-VA’ers dan wel voor ogen hebben.”

 

Het blijft intussen een boeltje bij de N-VA. Na problemen in Aalter, Brasschaat, Boom, Dilbeek, Kortrijk, Turnhout en Borgloon, geraakten gisteren ook nog muizenissen bij de N-VA in Anderlecht bekend. Fractieleider van de N-VA in de Anderlechtse gemeenteraad én afdelingsvoorzitter Dirk Lichtert legt al zijn mandaten neer om meer tijd over te houden om aan sport te doen (?!). N-VA-gemeenteraadslid Nadine Van Lysebetten moet voor de disciplinaire commissie van de N-VA verschijnen. Waarom wil ze niet zeggen. “Zo bijzonder is dit allemaal niet”, zegt Nadine Van Lysebetten. “Het gebeurt wel vaker bij de N-VA dat een mandataris voor die commissie moet verschijnen.” Voor zover bekend  is Siegfried Bracke nog niet moeten verschijnen voor die disciplinaire commissie. Er moet dus nog veel meer loos zijn dan algemeen bekend is.

 

Cartoon: Gazet van Turnhout.

00:14 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nieuwe-vlaamse ambras, n-va, turnhout, brentjens, anderlecht |  Facebook | | |  Print

23-07-13

VLAANDEREN NAAR DE KLOTEN, MAAR DE N-VA AAN DE MACHT

Nog tot 25 augustus is in het cultureel centrum ‘de Warande’ in Turnhout een multidisciplinaire kunsttentoonstelling te zien over het verdwijnen van het idyllische  landschap in Vlaanderen. Vandaag bezoeken prins Laurent en prinses Claire de tentoonstelling. Gelukkig is het intussen weer peis en vree bij de N-VA in Turnhout van burgemeester Erwin Brentjens.

 

In de perstekst luidt het dat de tentoonstelling in ‘de Warande’ de eerste grote tentoonstelling is die over de grenzen van verschillende disciplines heen “het drama van het einde van het lyrische landschap in Vlaanderen” laat zien. In minder prozaïsch taalgebruik: hoe Vlaanderen naar de kloten ging door de weinig doordachte ruimtelijke ordening en lelijke bouwwerken. Op de tentoonstelling is het werk van twintig kunstenaars te zien. Bekende namen uit de hedendaagse kunst zoals Roger Raveel, Raoul De Keyser, Antoon De Clerck, Hans Op de Beeck, Jan Kempenaers, Niels Donckers, Wim Delvoye, Philippe Van Snick en Thomas Struth. Maar ook kunstenaars uit andere disciplines zoals blijkt uit de getekende karikaturen van Renaat Braem, de televisiefilms van Jef Cornelis, de persfotografie van Michiel Hendryck, Walter De Mulder en Stephan Vanfleteren, de natuurfotografie van Jean Massart en Georges Charlier, de illustraties van Ever Meulen en Jan De Maesschalck, de botanische tekeningen van Omer van de Kerckhove...

 

Turnhout haalde de voorbije weken echter vooral het nieuws omwille van de ambras tussen de plaatselijke N-VA-afdeling enerzijds en de N-VA-burgemeester Erwin Brentjens en zijn N-VA-schepen voor Cultuur Willy Van Geirt anderzijds. De Turnhoutse N-VA-afdeling eiste zelfs het aftreden van burgemeester Brentjens en schepen Van Geirt. Intussen zijn, na bemiddeling van Ben Weyts en Kris Van Dijck, de plooien weer gladgestreken als we een persmededeling van vrijdag mogen geloven. “Na grondig overleg op een interne bestuursvergadering (…) maken het afdelingsbestuur, de burgemeester en de schepenen van de Turnhoutse N-VA bekend dat zij de rangen wensen te sluiten en zich ten volle engageren om hun stad vakkundig te besturen. Allen hebben ze de ambitie om de onderlinge persoonlijke relaties binnen de afdeling zo snel mogelijk en grondig op orde te stellen. Tegelijkertijd wensen zij zich bij de Turnhoutenaars te verontschuldigen voor de recente ophef in de media. (…) De afdeling wil de rust herstellen en zal zich dan ook onthouden van verdere commentaar en persreacties."

 

Als deze voormiddag prins Laurent en prinses Claire op bezoek komen in Turnhout kan N-VA-burgemeester  Erwin Brentjens zeggen: “Monseigneur, het idyllische Vlaanderen is verdwenen, maar de N-VA heeft nu 50 burgemeesters, 270 schepenen en 1.700 gemeenteraadsleden in Vlaanderen.” Of dat prins Laurent als een geruststelling in de oren zal klinken, weten wij niet. Ons in ieder geval niet.

00:10 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cultuur, turnhout, n-va, nieuwe-vlaamse ambras, brentjens |  Facebook | | |  Print

08-07-13

N-VA: NIEUWE-VLAAMSE AMBRAS

We zijn nu zes maanden verder nadat in nogal wat steden en gemeenten de N-VA de burgemeester en/of schepenen mocht leveren.

 

Bart De Wever viel natuurlijk op met wat hij uitstak op ’t Schoon Verdiep in Antwerpen: verbieden van een betoging in Borgerhout waarvoor niemand een oproep heeft gezien; schrappen van de slogan ’t Stad is van iedereen; stopzetten van het stedelijk informatiemagazine De Nieuwe Antwerpenaar; een intussen door de provinciegouverneur geschorste maatregel waarbij nieuwe vreemdelingen bij inschrijving in het bevolkingsregister 250 euro extra moeten betalen; on hold zetten van alle infrastructuurwerken (het Moorkenspark in Borgerhout bijv., spijts jaren inspraak en akkoord van de buurtbewoners) als de werken al niet afgevoerd werden (fietspad Generaal Lemanstraat bijv.); de discussie over de stadskas waarin meer geld werd overgelaten dan Bart De Wever oorspronkelijk liet uitschijnen, wat niet belette dat bij sociale en culturele verenigingen gekort werd op hun subsidies (bij de Scheld’apen bijv. veertig procent)… En dan zwijgen we nog over het Sinksenfoordossier en de voetbalsoap.

 

Buiten Antwerpen deden de N-VA’ers vrolijk mee. Van burgemeester Jan Jambon die in Brasschaat de Vlaamse Leeuw-vlag stiekem en tegen alle wettelijke regels in centraal aan het gemeentehuis liet hangen, over burgemeester Jeroen Baert die in Boom kledijvoorschriften voor gemeenteraadsleden uitvaardigde, tot schepen Frank De Dobbeleer die in Dilbeek voor een zaal met vierhonderd mensen zijn broek liet zakken toen hij de (Franstalige) naam van een petanqueclub moest afroepen.  In Aalter, Kortrijk en Turnhout zijn daarenboven de laatste dagen en weken ernstige geschillen tussen N-VA-mandatarissen gesignaleerd. Niet zozeer politieke meningsverschillen – dat zou nog oorbaar zijn – meer de verschillende karakters die niet met elkaar overeenkomen.

 

In Aalter (Oost-Vlaanderen) vragen een veertigtal N-VA-leden om het kartel CD&V/N-VA stop te zetten, en de verkozen N-VA-gemeenteraadsleden een aparte fractie te laten vormen in de gemeenteraad. Onmiddellijke aanleiding is het al dan niet oprichten van een nieuwe intercommunale in de streek. OCMW-voorzitter Luc De Meyer reageert verrast: “Da’s wel heel cru. We hebben twee weken terug nog een barbecue gehad met de N-VA-leden en daar is toen niks over die kwesties gezegd.” Rufij Baeke, lid van het arrondissementsbestuur van de N-VA in Gent-Eeklo, weet waarom. Rufij Baeke (in Het Nieuwsblad): “De lokale achterban heeft in Aalter het gevoel dat de verkozen mandatarissen hun postje vast hebben en zich van de rest niks meer aantrekken.”

 

In Kortrijk (West-Vlaanderen), waar N-VA-schepen Rudolf Scherpereel de uitbaters van Grand Place vroeg hun zaak Frituur Grote Markt te noemen en daar ludiek protest tegen kwam, gaat het gerucht dat N-VA-schepen voor Financiën en Kerkfabrieken Catherine Waelkens wil stoppen als schepen. “Dat klopt niet”, zegt Catherine Waelkens in Het Laatste Nieuws, “maar ik geef wel toe dat ik me niet helemaal gelukkig voel.” Geo Vertichel, voorzitter van de N-VA in Kortrijk, legt in dezelfde krant uit waarom: “Het botert niet helemaal tussen Waelkens en collega N-VA-schepen Rudolf Scherpereel. Hun karakters botsen.”  En de derde N-VA’er in het Kortrijkse schepencollege, An Vandersteene, vindt dat ze met Onderwijs, Cultuur en Sport een zwaar pakket aan bevoegdheden heeft gekregen. Een te zwaar pakket. Ze krijgt het niet rond en zou nu ondersteund worden met werkgroepen vanuit de N-VA. Vandersteene kreeg kritiek omdat ze als schepen voor Cultuur bijvoorbeeld afwezig bij de culturele seizoenswissel in de Kortrijkse stadsschouwburg.

 

In Turnhout (Antwerpen) lopen de spanningen het hoogst op. Het botert daar niet tussen N-VA-burgemeester Erwin Brentjens (foto) en N-VA-schepen voor Cultuur en Mobiliteit Willy Van Geirt enerzijds, en N-VA-schepen voor Ruimtelijke ordening en Economie Tom Versmissen anderzijds. Tom Versmissen is ook eerste schepen in het Turnhoutse schepencollege en voorzitter van het plaatselijk N-VA-bestuur. Alhoewel pas enkele maanden geleden herkozen als N-VA-voorzitter heeft Tom Versmissen zijn ontslag als N-VA-voorzitter ingediend. Het ontslag is (nog) niet aanvaard. Het naar verluidt overgrote deel van de N-VA-Turnhout wil dat Erwin Brentjens en Willy Van Geirt hun mandaat ter beschikking stellen. Burgemeester Brentjens omdat hij te weinig een leidersfiguur is; schepen Van Geirt omdat hij teveel de bal misslaat in de domeinen waarvoor hij bevoegd is.

 

De lokale pers (Gazet van Antwerpen, Het Laatste Nieuws, Gazet van Turnhout…) heeft er de voorbije dagen uitgebreid aandacht aan besteed, al willen de protagonisten in deze affaire er officieel weinig over kwijt. Tom Versmissen wil nog het meeste zeggen: “We willen een beleid voeren dat de hele fractie draagt. Er is in geen enkele partij plaats om een eigen koers te varen. Je krijgt een mandaat van je partij. Dat mandaat moet zo goed mogelijk worden ingevuld. Maar als het niet goed werkt met die persoon op dat mandaat, dan moet je daar andere mensen positioneren. Het partijbelang en het stadsbelang primeren.” Niemand weet waar het met de N-VA-fractie in Turnhout naartoe gaat: komt men alsnog overeen, of gaat een deel van de N-VA’ers als onafhankelijke zetelen en is er dan nog een meerderheid? De kans dat een partij uit de oppositie de verzwakte N-VA gaat versterken is om uiteenlopende redenen klein.

 

Bij het nationaal partijbestuur houdt men de zaak-Turnhout nauwlettend in het oog. “Er zijn spanningen, maar dat is logisch in een nieuwe ploeg”, zegt Kris Van Dijck die niet langer N-VA-fractieleider is in het Vlaams parlement omdat hij zijn handen vol heeft met het begeleiden van de lokale N-VA-verkozenen.

21-04-13

AUTONOME NATIONALISTEN HOUDEN VAST AAN DATUM 20 APRIL

Geüpdatet artikel. Bij neonazi’s staat de datum van 20 april in het geheugen gegrift als de geboortedag van Adolf Hitler. Voor hun Facebook-pagina kozen de begin dit jaar opgerichte Autonome Nationalisten 20 april als hun fictieve geboortedag, en op 20 april – gisteren dus – zouden de Autonome Nationalisten betogen.

 

Na deelname aan een betoging in Parijs met andere autonome nationalisten op 2 februari, een eigen betoging in Brugge op 16 februari, een pamflettenactie in Waregem op 2 maart (foto 1), deelname aan de NSV-betoging in Leuven op 7 maart, en een vormingsavond over het Franstalige Nation in café De Leeuw van Vlaanderen in Antwerpen op 16 maart, zouden de Autonome Nationalisten op 20 april betogen in Waregem. Maar dat werd hen niet toegestaan. De Autonome Nationalisten wilden betogen tegen “anti blank racisme”, maar de Waregemse burgemeester Kurt Vanryckeghem (CD&V) had geen behoefte aan aanzetten tot rassenhaat en xenofobie in zijn stadje.

 

Zonder er ruchtbaarheid aan te geven dienden de Autonome Nationalisten dan maar een aanvraag in om te mogen betogen in Turnhout, maar ook daar werd de betoging niet toegelaten. Burgemeester Erwin Brentjens (N-VA) is nog woordvoerder geweest van het Taal Aktiekomitee (TAK) en kan dus niet verdacht worden van geen sympathie te hebben voor nationalisten. Maar de Autonome Nationalisten waren hem toch te gortig. Na overleg met de federale politie verbood hij de betoging. Erwin Brentjens (in Gazet van Antwerpen): “Turnhout is een gastvrije stad en dat willen we zo houden. Ik heb geen zin in mensen die oproepen tot rassenhaat. Bovendien zou je met het toelaten van zo'n betoging ook tegenreacties kunnen ontlokken. Bovendien is het zaterdag de verjaardag van Hitler. We nemen dus liever geen enkel risico. Komt daarbij ook nog dat een groot deel van de deelnemers een strafregister heeft van acht bladzijden of meer."

 

De Autonome Nationalisten wilden om 14 uur samenkomen aan het treinstation van Turnhout (foto 2) en dan de stad intrekken. Beducht dat de Autonome Nationalisten spijts het betogingsverbod toch zouden opdagen, stond er politie klaar om hen bestuurlijk aan te houden. Maar er verscheen niemand. De betoging in Waregem was aangevraagd door inwoner Joachim Tanghe, de betoging in Turnhout was aangevraagd door een Autonome Nationalist die nog maar pas in Turnhout woont. Er verscheen geen oproep voor op de gebruikelijke kanalen zoals de neonazistische discussiefora Stormfront en Stumble Inn, zoals voor de betoging in Brugge en de vormingsavond in Antwerpen wél het geval was. Maar ja, een kleine telefoon- of e-mailronde en dan heb je iedereen bereikt die met de Autonome Nationalisten zou willen betogen.

00:10 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: autonome nationalisten, turnhout, brentjens |  Facebook | | |  Print

02-11-12

DE WEEK IN ZEVEN CITATEN (EN EENTJE EXTRA)

Peter Mertens.JPGHet was weer eens een woelige week. Niet alleen met Sandy in New York en tyfonen elders. Ook in het hoofd van sommige mensen stormde het.

 

“Alle andere partijen zouden inhoudelijk in debat moeten gaan met de PVDA+. Dan zal blijken dat waar zij voor staan, wel eens de ondergang van een verdraagzame en democratische samenleving zou kunnen betekenen. Wanneer dit debat niet wordt gevoerd of wanneer men deze mensen nu opneemt in bestuursmeerderheden, dan zullen de gemeenteraadsverkiezingen in 2018 het einde betekenen van onze westerse waarden en normen.” Hendrik Boonen, voorzitter van VLOTT en nu nog OCMW-raadslid voor het VB in Antwerpen, verwacht het einde van de westerse waarden en normen als de PVDA+ (foto: Peter Mertens) bij de volgende verkiezingen in Antwerpen nog meer gemeente- en districtsraadszetels behaalt. (Website Vlott-Antwerpen, 25 oktober 2012)

 

“In een flamingantisch café in Gent zijn we ooit eens aangevallen door een bende NSV’ers. Die jongens sloegen er niet naast. Dat soort mensen heeft het Vlaams-nationalisme in een extreem-rechts bad proberen te duwen waarin het bijna verzopen is. Nu zwemmen ze zelf om niet te verzuipen. Iedereen die de partij intern wilde veranderen, is ondertussen vertrokken. We hadden al een Lijst Dedecker, nu is er ook een Lijst Dewinter. Het zou nuttiger zijn als ze zich ook zo zouden noemen.” N-VA-ondervoorzitter Ben Weyts maakte kennis met de vuisten van het NSV en ziet het VB spartelen. (De Standaard, 27 oktober 2012)

 

 Het ultraliberale programma van De Wever zal voor nog meer prestatiedruk en competitiegeest zorgen, en de dualisering doen toenemen, vrees ik. Als de sociale ongelijkheid nog verder groeit in de steden, wordt het bijna onleefbaar. Een recordaantal Belgen zit onder de armoedegrens. In Antwerpen is nu al ruim 20 procent echt arm, en die zullen nog minder op solidariteit mogen rekenen. Krijgen we straks ook nog soepbedelingen op straat? Is dat wat we willen? Een meedogenloze toepassing van het Dalrymple-recept: geef ze een schop onder hun kont?” Auteur-journalist Chris De Stoop vreest dat de kloof tussen de have’s and have not’s gaat toenemen in Antwerpen. (De Morgen, 27 oktober 2012)

 

“Toen ik begon als vakbondsafgevaardigde was de belangrijkste reden voor afwezigheid griep. De laatste jaren zijn dat vooral stress, burn-out en depressie.” Gaby Colebunders, al twintig jaar aan de slag bij Ford-Genk, zag hoe de Ford-werknemers ten onder gingen aan de prestatiedruk. Uiteindelijk enkel voor de winst van Ford, niet voor het behoud van de tewerkstelling. (De Standaard, 27 oktober 2012)

 

“Krabbelt u nu terug?” De Zevende Dag-ankervrouw Indra Dewitte hoort Vlaams Belang Jongeren-voorzitter Tom Van Grieken zich in alle mogelijke en onmogelijke bochten wringen om uit te leggen dat de VBJ-kritiek op de VB-partijlijn niet slaat op de lijn die Filip Dewinter uitzet. (De Zevende Dag, 28 oktober 2012)

 

“’Ik vertrouw die De Wever niet’, zegt hij. ‘Ze zouden hem beter De Bever noemen, want hij is de pijlers van ons land aan het doorknagen.’” Jos Corbeel was tijdens de Tweede Wereldoorlog lid van de verzetsgroep De Zwarte Hand en betaalde daar een onnoemelijk zware tol voor in de concentratiekampen. Hij heeft geen goed oog in de nieuwe Heiland voor Vlaanderen (De Morgen, 29 oktober 2012)

 

“Als leerkracht wendde u het didactisch materiaal op de meest creatieve manieren aan. Toen u mij bijvoorbeeld bij mijn lichaam nam en mijn hoofd verschillende keren in de vuilbak stak, kwam ik al snel tot de constatering dat een vuilbak vier gelijke zijden had.” Erwin Brentjens, de toekomstige N-VA-burgemeester van Turnhout, heeft zijn eigen didactische principes als leraar in een school met Marokkaanse scholieren. Erwin Brentjens ontkent. (KifKif, 30 oktober 2012)

 

“Het is fijn en comfortabel om vandaag met z’n allen tegen brugpensioen te zijn, maar laten we met die boodschap wél gaan preken voor de juiste deur: dat is niet die van Ford Genk, niet die van de vakbonden, maar wel die van werkgevers die mensen uitspuwen zodra de aandelen kelderen.” Uit de toespraak van auteur-journalist Filip Rogiers bij het in ontvangst nemen van de Debuutprijs 2012. (Boekenbeurs, 30 oktober 2012)

00:10 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: citaten, antwerpen, nsv, de wever, sociaal, van grieken, brentjens |  Facebook | | |  Print

29-10-12

DE N-VA-BURGEMEESTERS: ERWIN BRENTJENS, TURNHOUT

Na Kurt Ryon in Steenokkerzeel vandaag een andere N-VA-burgemeester met roots bij het Taal Aktiekomitee (TAK). Of liever de commotie rond zijn aanstelling, en dan bedoelen we natuurlijk niet de doodsbedreigingen die de man vrijdagavond in zijn brievenbus vond. Een zaak die we met klem veroordelen.

 

Turnhout wordt de volgende zes jaren bestuurd door een coalitie N-VA - CD&V - SP.A, met N-VA-lijsttrekker Erwin Brentjens als burgemeester. En wat doen mensen als ze de naam van hun nieuwe burgemeester horen? Ze gaan googelen… en komen dan uit op een artikel over het verzwegen verleden van de N-VA-lijsttrekker in Turnhout dat we op 12 september publiceerden. Een AFF-artikel dat massaal is gelezen en doorgegeven via Facebook. De Gazet van Turnhout schreef er over, en zorgde zo nog voor een aantal downloads. In Het Nieuwsblad zei Brentjens naar aanleiding van de commotie: “Ik heb nooit ontkend dat ik woordvoerder van TAK ben geweest. Het was een leuke tijd waar ik fier op ben”. In Gazet van Antwerpen klonk het: “"Ik wist dat het ooit zou beginnen, al had ik gedacht dat het nog voor de verkiezingen zou zijn". En in beide kranten: “Als je voor amnestie pleit dan is het niet om oorlogsmisdaden goed te praten, wel om een streep onder het verleden te trekken. Ik heb in die periode meer dan tweeduizend handtekeningen verzameld van geestelijken die ook voor amnestie pleitten. We zijn toen zelfs op audiëntie mogen komen bij de Paus.”

 

Wat de amnestie-eis van TAK inhield lezen we in Taktivist (januari 1981): “Het Taal Aktie Komitee wenst geen rehabilitatie van verklikkers en moordenaars, maar rechtsherstel voor de kleine man, die zich vanuit een eerlijke Vlaamsgezinde overtuiging op het terrein van de ideologische kollaboratie heeft begeven en hiervoor op een buiten alle verhouding staande wijze werd gestraft. Gestraft door een staatsbestel dat, via een ondemokratische, vaak op willekeur gestoelde en in ieder geval juridisch aanvechtbare rechtsbedeling, er duidelijk naar gestreefd heeft de Vlaamse Beweging in haar totaliteit te vernietigen”. “De T.A.K.-eis voor amnestie gold dus duidelijk alleen voor de mensen die uit Vlaams-nationale overwegingen collaboreerden met de Duitse bezetter en niet voor mensen die dit deden uit extreem-rechtse, fascistische of nazistische sympathieën”, verduidelijkt Koen Vanthournout in zijn thesis over het TAK.

 

Maar intussen weten we dat het collaboreren omwille van de Vlaamse zaak een fabeltje is, een fabeltje om de collaboratie met het nazisme goed te praten. We weten intussen dat twee op drie van de gewone collaborateurs collaboreerde vanuit de keuze voor het nationaalsocialisme. Het kon zijn dat men ook begeesterd was door het Vlaams-nationalistisch ideaal, maar tweederde collaboreerde omdat men opkeek naar Hitler en zijn denkbeelden. Het andere eenderde collaboreerde enkel om materiële redenen (om te ontsnappen aan de werkloosheid, om meer te verdienen...). De vraag is wat Brentjens met deze wetenschap nu denkt over de amnestie-eis. We stuurden daags vóór publicatie van ons vorig artikel een e-mail naar Erwin Brentjens met de vraag waarom hij in zijn kiescampagne zweeg over zijn TAK-verleden, en wat hij nu denkt over de amnestie-eis. We kregen nooit antwoord. Brentjens wilde de amnestie-kwestie blijkbaar liefst doodzwijgen.

 

In Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen zegt Brentjens na de ontstane commotie dat pleiten voor amnestie niet het goedpraten van oorlogsmisdaden is. Met amnestie zoals in de jaren zeventig door TAK en anderen, en nog maar een dik jaar geleden gevraagd in een wetsvoorstel van VB’er, intussen N-VA’er, Jurgen Ceder, wil men alle negatieve gevolgen van de bestraffing van collaboratie wegvegen zonder enige schuldbekentenis van de collaborateurs, zonder de daden te veroordelen waarvoor men gestraft is. Men praat de oorlogsmisdaden niet goed, maar men is te beroerd om te erkennen dat ze fout waren. Als onverdroten ijveraar voor amnestie kent Brentjens al te goed de betekenis van de amnestie-eis en probeert hij er zich nu vanaf te maken met een halve waarheid. Dat belooft als burgemeester.

 

Gazet van Turnhout vroeg aan plaatselijk N-VA-voorzitter Tom Versmissen of het N-VA-bestuur al eerder op de hoogte was van het TAK-verleden van Erwin Brentjens. Tom Versmissen: "Uiteraard waren wij hiervan op de hoogte. Voor de N-VA is het verdedigen van onze taal en cultuur een zaak van de eerste orde. Een dergelijk streven valt op geen enkele wijze te classificeren onder de noemer van extreem-rechts. (…) Allicht wist u ook dat de voorgedragen burgemeester van onder andere Dessel, Sint-Niklaas en Kontich binnen het TAK zij aan zij hebben gewerkt met Erwin Brentjens. Daarenboven werd de huidige woordvoerder van het TAK recentelijk voorgedragen als burgemeester van Steenokkerzeel." 

 

Opkomen voor taal en cultuur is niet per se extreemrechts. De acties van TAK (van de ‘wandelingen’ in de Voerstreek tot recente acties) trekken telkens wel een extreemrechtse meute aan. Opkomen voor amnestie is een aloude extreemrechtse eis, en de betekenis die TAK aan de collaboratie gaf deugt niet. Nu tegenover de pers de betekenis van de amnestie-eis verdraaien, en niet erkennen dat amnestie een foute gedachte was en is, getuigen dat Brentjens hardleers is in zijn overtuiging.

00:10 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: n-va, turnhout, provincie antwerpen, brentjens |  Facebook | | |  Print

12-09-12

DE BLINDE VLEK BIJ DE N-VA-LIJSTTREKKER IN TURNHOUT

Het is ons al eerder gesignaleerd dat de lijsttrekker van de N-VA in Turnhout, Erwin Brentjens (foto 1), een verleden heeft bij het Taal Aktie Komitee (TAK) waar hij nu liever niet over spreekt. Deze week schrijft ook ’t Pallieterke er over. Het roept twee vragen op: 1.  Waarom zwijgt Erwin Brentjens, en vooral: wat denkt hij nu over zijn TAK-activiteiten en de TAK-eisen? 2. Waarom begint ’t Pallieterke nu in dit potje te roeren?

 

“In Turnhout trekt Kontichnaar Erwin Brentjens de N-VA-lijst”, weet ’t Pallieterke deze week. “Hij woont nog maar een vijftal jaar in die stad en hij kent ze nog niet erg goed. (…) In zijn personalia leest men van alles over zijn beroepservaring en zijn engagementen in verenigingen en de Kontichse politiek. Mooi. Maar over één engagement rept hij niet. Destijds was hij woordvoerder en actieverantwoordelijke van het Taalaktiekomitee. Wie herinnert hem niet, met zijn trainerspak, alsof hij de leider van een sportclub was?! Wijst die blinde vlek erop dat hij met de radicale en actieve Vlaamse beweging gebroken heeft? Schaamt hij zich voor zijn verleden als medeverantwoordelijke voor de hevige taalstrijd- en zelfs amnestieacties van TAK? Staat dat verleden de salonfähigkeit van zijn partij naar een bestuursmandaat in de weg? Vragen waarop Erwin eens antwoord zou moeten geven, want ze leven bij heel wat mensen in Turnhout, en daarbuiten. Hallo, Erwin?”

 

Het TAK werd in 1972 opgericht na een ontmoeting tussen twee oud-VMO-leden die vonden dat de rol van de Vlaamse Militanten Orde (VMO) uitgespeeld was en het tijd was voor een nieuwe actiegroep. Het TAK ijvert voor een onafhankelijke Vlaamse staat en doet dat vooral door acties rond de taalwetgeving.  In de jaren zeventig maakte het TAK veel ophef met acties rond de Schaarbeekse lokettenkwestie en ‘wandelingen’ in de Voerstreek. Tegenwoordig is het allemaal wat minder, maar bij De Gordel begin deze maand bijvoorbeeld ketende het TAK de fietsen van een aantal CD&V’ers aan elkaar vast – naar het woord van Björn Roose: “Eerst de judassen aanpakken en dan pas diegenen aan wie ze ons uitleveren.” Eind deze maand organiseert het TAK nog een betoging dwars door faciliteitengemeente Sint-Genesius-Rode.

 

Erwin Brentjens is in 1953 geboren in een gezin “dat sterk was getroffen door de repressie. Zijn vader werd na de oorlog immers veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf.” Vader Brentjens richt de Volksunie-afdeling in Berchem op en wordt gemeente- en provincieraadslid voor de VU. Vanaf midden jaren zeventig doet Erwin Brentjens mee aan de acties van het TAK; eind jaren zeventig wordt hij voorzitter van de TAK-raad en spreekbuis van het TAK. Als voorzitter staat hij op ideologische neutraliteit en geweldloosheid, wat hem niet geliefd maakt bij verenigingen als Voorpost die naast Vlaamsgezind ook extreemrechts is. De meeste naam en faam verwerft Erwin Brentjens als stuwende kracht achter een campagne voor amnestie, amnestie voor collaborateurs met het naziregime. Hoogtepunt is een audiëntie die het TAK bij paus Johannes Paulus II in Rome krijgt op 7 november 1984, waarbij 2.665 handtekeningen van katholieke geestelijken pro amnestie worden afgegeven. Als de paus het daaropvolgend jaar naar België komt, zal hij echter niet spreken over de amnestiekwestie. In 1986 wordt Erwin Brentjens tot ontslag uit zijn TAK-functies gedwongen omdat hij de Kamerlijst van de Volksunie in Antwerpen wil duwen. Meer over het TAK en Erwin Brentjens: Het Taak Aktie Komitee. 25 jaar Vlaams-nationale prikken 

Erwin Brentjens, nu directeur van een basisschool, is lijsttrekker van de N-VA in Turnhout. Bekendste kandidaat op die lijst is Marc Van Damme (foto 2), voormalig woordvoerder van de Vlaamse Automobilistenbond (VAB). Ook op de Turnhoutse N-VA-lijst: Paul Moelans die in het verleden de rol van Lamme Goedzak speelde in de jaarlijkse Tijlstoet. Een man die actie voerde voor amnestie, iemand van de autolobby en een Lamme Goedzak: dat is de N-VA voluit.

00:10 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: turnhout, provincie antwerpen, n-va, 14 oktober, brentjens, tak |  Facebook | | |  Print