08-07-13

N-VA: NIEUWE-VLAAMSE AMBRAS

We zijn nu zes maanden verder nadat in nogal wat steden en gemeenten de N-VA de burgemeester en/of schepenen mocht leveren.

 

Bart De Wever viel natuurlijk op met wat hij uitstak op ’t Schoon Verdiep in Antwerpen: verbieden van een betoging in Borgerhout waarvoor niemand een oproep heeft gezien; schrappen van de slogan ’t Stad is van iedereen; stopzetten van het stedelijk informatiemagazine De Nieuwe Antwerpenaar; een intussen door de provinciegouverneur geschorste maatregel waarbij nieuwe vreemdelingen bij inschrijving in het bevolkingsregister 250 euro extra moeten betalen; on hold zetten van alle infrastructuurwerken (het Moorkenspark in Borgerhout bijv., spijts jaren inspraak en akkoord van de buurtbewoners) als de werken al niet afgevoerd werden (fietspad Generaal Lemanstraat bijv.); de discussie over de stadskas waarin meer geld werd overgelaten dan Bart De Wever oorspronkelijk liet uitschijnen, wat niet belette dat bij sociale en culturele verenigingen gekort werd op hun subsidies (bij de Scheld’apen bijv. veertig procent)… En dan zwijgen we nog over het Sinksenfoordossier en de voetbalsoap.

 

Buiten Antwerpen deden de N-VA’ers vrolijk mee. Van burgemeester Jan Jambon die in Brasschaat de Vlaamse Leeuw-vlag stiekem en tegen alle wettelijke regels in centraal aan het gemeentehuis liet hangen, over burgemeester Jeroen Baert die in Boom kledijvoorschriften voor gemeenteraadsleden uitvaardigde, tot schepen Frank De Dobbeleer die in Dilbeek voor een zaal met vierhonderd mensen zijn broek liet zakken toen hij de (Franstalige) naam van een petanqueclub moest afroepen.  In Aalter, Kortrijk en Turnhout zijn daarenboven de laatste dagen en weken ernstige geschillen tussen N-VA-mandatarissen gesignaleerd. Niet zozeer politieke meningsverschillen – dat zou nog oorbaar zijn – meer de verschillende karakters die niet met elkaar overeenkomen.

 

In Aalter (Oost-Vlaanderen) vragen een veertigtal N-VA-leden om het kartel CD&V/N-VA stop te zetten, en de verkozen N-VA-gemeenteraadsleden een aparte fractie te laten vormen in de gemeenteraad. Onmiddellijke aanleiding is het al dan niet oprichten van een nieuwe intercommunale in de streek. OCMW-voorzitter Luc De Meyer reageert verrast: “Da’s wel heel cru. We hebben twee weken terug nog een barbecue gehad met de N-VA-leden en daar is toen niks over die kwesties gezegd.” Rufij Baeke, lid van het arrondissementsbestuur van de N-VA in Gent-Eeklo, weet waarom. Rufij Baeke (in Het Nieuwsblad): “De lokale achterban heeft in Aalter het gevoel dat de verkozen mandatarissen hun postje vast hebben en zich van de rest niks meer aantrekken.”

 

In Kortrijk (West-Vlaanderen), waar N-VA-schepen Rudolf Scherpereel de uitbaters van Grand Place vroeg hun zaak Frituur Grote Markt te noemen en daar ludiek protest tegen kwam, gaat het gerucht dat N-VA-schepen voor Financiën en Kerkfabrieken Catherine Waelkens wil stoppen als schepen. “Dat klopt niet”, zegt Catherine Waelkens in Het Laatste Nieuws, “maar ik geef wel toe dat ik me niet helemaal gelukkig voel.” Geo Vertichel, voorzitter van de N-VA in Kortrijk, legt in dezelfde krant uit waarom: “Het botert niet helemaal tussen Waelkens en collega N-VA-schepen Rudolf Scherpereel. Hun karakters botsen.”  En de derde N-VA’er in het Kortrijkse schepencollege, An Vandersteene, vindt dat ze met Onderwijs, Cultuur en Sport een zwaar pakket aan bevoegdheden heeft gekregen. Een te zwaar pakket. Ze krijgt het niet rond en zou nu ondersteund worden met werkgroepen vanuit de N-VA. Vandersteene kreeg kritiek omdat ze als schepen voor Cultuur bijvoorbeeld afwezig bij de culturele seizoenswissel in de Kortrijkse stadsschouwburg.

 

In Turnhout (Antwerpen) lopen de spanningen het hoogst op. Het botert daar niet tussen N-VA-burgemeester Erwin Brentjens (foto) en N-VA-schepen voor Cultuur en Mobiliteit Willy Van Geirt enerzijds, en N-VA-schepen voor Ruimtelijke ordening en Economie Tom Versmissen anderzijds. Tom Versmissen is ook eerste schepen in het Turnhoutse schepencollege en voorzitter van het plaatselijk N-VA-bestuur. Alhoewel pas enkele maanden geleden herkozen als N-VA-voorzitter heeft Tom Versmissen zijn ontslag als N-VA-voorzitter ingediend. Het ontslag is (nog) niet aanvaard. Het naar verluidt overgrote deel van de N-VA-Turnhout wil dat Erwin Brentjens en Willy Van Geirt hun mandaat ter beschikking stellen. Burgemeester Brentjens omdat hij te weinig een leidersfiguur is; schepen Van Geirt omdat hij teveel de bal misslaat in de domeinen waarvoor hij bevoegd is.

 

De lokale pers (Gazet van Antwerpen, Het Laatste Nieuws, Gazet van Turnhout…) heeft er de voorbije dagen uitgebreid aandacht aan besteed, al willen de protagonisten in deze affaire er officieel weinig over kwijt. Tom Versmissen wil nog het meeste zeggen: “We willen een beleid voeren dat de hele fractie draagt. Er is in geen enkele partij plaats om een eigen koers te varen. Je krijgt een mandaat van je partij. Dat mandaat moet zo goed mogelijk worden ingevuld. Maar als het niet goed werkt met die persoon op dat mandaat, dan moet je daar andere mensen positioneren. Het partijbelang en het stadsbelang primeren.” Niemand weet waar het met de N-VA-fractie in Turnhout naartoe gaat: komt men alsnog overeen, of gaat een deel van de N-VA’ers als onafhankelijke zetelen en is er dan nog een meerderheid? De kans dat een partij uit de oppositie de verzwakte N-VA gaat versterken is om uiteenlopende redenen klein.

 

Bij het nationaal partijbestuur houdt men de zaak-Turnhout nauwlettend in het oog. “Er zijn spanningen, maar dat is logisch in een nieuwe ploeg”, zegt Kris Van Dijck die niet langer N-VA-fractieleider is in het Vlaams parlement omdat hij zijn handen vol heeft met het begeleiden van de lokale N-VA-verkozenen.