07-12-15

(EX-) N-VA'ER STEMT MEE MET MEERDERHEID IN BORGERHOUT

Tijdens de begrotingsbesprekingen in de Antwerpse gemeenteraad maandag 23 november haalde schepen voor Financiën Koen Kennis (N-VA) uit naar het district Borgerhout: “Een district dat kosten maakt en een communistisch beleid voert, u weet wel het welke ik bedoel.” Zijn punt van kritiek is dat Borgerhout minder investeert (in stenen) en meer uitgeeft aan werkingsmiddelen (voor mensen en projecten). Het zit de N-VA nog altijd niet lekker dat Borgerhout het enige Antwerps district is waarin de partij niet in de bestuursmeerderheid zit, en het betert er niet op.

In Borgerhout vormen Groen en SP.A, die met een gezamenlijke lijst naar de kiezers stapten, samen met de PVDA en de onafhankelijke Luc Moerkerke (ex-CD&V) de bestuursmeerderheid. De Groen/SP.A-lijst haalde drie jaar geleden 9 zitjes voor de districtsraad binnen, de PVDA+ 4 (samen 13 zetels). De N-VA, met als lijsttrekker babyartikelenverkoper Alain Herremans, oud-voorzitter van de handelaarsvereniging van de Turnhoutsebaan, was ervan overtuigd dat zij voortaan de lakens zou uitdelen vanuit het Borgerhoutse districtshuis. Maar dat liep anders af. De N-VA moest het stellen met 7 zitjes, de CD&V en het VB met elk 2 en Open VLD met 1 (samen 12 zetels). Een rechtse meerderheid was dus niet mogelijk, zelfs al moest men daarvoor met het VB in zee gaan.

CD&V’er Luc Moerkerke wilde zich niet opsluiten in een steriele oppositie. Op uitnodiging van Wouter Van Besien (Groen) versterkte hij de progressieve meerderheid. Op haar beurt verliest de N-VA nu Danny Van Looy (50 j., foto) als districtsraadslid. Hij is sinds 2011 lid van de N-VA maar werd in oktober uit de N-VA gezet. Sindsdien zetelt hij als onafhankelijk districtsraadslid in Borgerhout. Bij de districtsraadszitting maandag 23 november stemde Danny Van Looy daarenboven mee met de bestuursmeerderheid.

Danny Van Looy runt in Borgerhout een bedrijf dat opslagruimtes verhuurt. Hij staat bekend als een geëngageerde buurtbewoner die onder meer actief is binnen de Antwerpse holebigemeenschap. “Door botsende persoonlijkheden was het niet langer mogelijk om Danny Van Looy aan boord te houden in de Borgerhoutse N-VA-fractie”, zegt Fons Duchateau, naast OCMW-voorzitter en schepen voor sociale zaken ook nog voorzitter van de N-VA in Antwerpen. Danny Van Looy noch Alain Herremans wilden in oktober reageren op het ontslag. Bij de jongste zitting van de Borgerhoutse districtsraad stemde Danny Van Looy mee met de bestuursmeerderheid en was hij nu wel bereid toelichting te geven.

Danny Van Looy (in Gazet van Antwerpen): “Toen ik drie jaar geleden besliste om me te engageren in de lokale politiek was dat omdat ik van Borgerhout een aangenamere plek wil maken. Ondanks de onaangename partijpolitieke ervaring bij de N-VA wil ik me blijven inzetten. De aanleiding van het ontslag van mijn partner André Van Eeckhoute, tot voor kort bestuurslid van de Borgerhoutse N-VA-afdeling, en mezelf is dat wij de kiss-in-actie van SP.A op Facebook hebben geliket. Dat kon blijkbaar niet voor N-VA. We zijn daarop eerst drie maanden geschorst. Op bemiddelingspogingen zijn we niet meer ingegaan, omdat we sterk de indruk hadden dat voor de partij de regel geldt: eerst N-VA’er, dan pas holebi.”

Bij de N-VA ontkent men dat dit de reden voor het uit de partij zetten van Danny Van Looy is. De N-VA houdt het dus op “botsende persoonlijkheden”. En die persoonlijkheden gaan nog meer botsen want Danny Van Looy is van plan om nog meer met de progressieve bestuursmeerderheid mee te stemmen.

In een ander Antwerps district, in Deurne, zien we een omgekeerde beweging. Door het opstappen van een N-VA-districtsraadlid is het conservatieve N-VA/CD&V/Open VLD-districtsbestuur in Deurne haar meerderheid kwijt. Groen wil hen nu aan een meerderheid helpen. In ruil voor wat? Denkt men echt dat het conservatieve blok radicaal anders gaat denken? Het Borgerhoutse voorbeeld bewijst dat een andere weg mogelijk is: niet het ondersteunen van de N-VA maar het losrukken van N-VA'ers uit de conservatieve kramp van Bart De Wever en hen laten meebouwen aan een stad op mensenmaat.

08-09-15

ANTWERPEN: (G)EEN HART VOOR MENSEN IN NOOD

In Antwerpen werd gisteren een extra OCMW-raadszitting ingericht over de opvang van vluchtelingen. Voorzitter Fons Duchateau (N-VA) paste het reglement voor het verloop van OCMW-raadszittingen strikt toe. Toch voor de oppositie, niet voor de eigen bestuursmeerderheid.

 

De OCMW-raadsleden werden onthaald door een twintigtal mensen die, op initiatief van de PVDA, met ballonnen in de vorm van een hart en een spandoek hun wens uitdrukten voor een beleid met een hart voor mensen in nood (foto). Voorzitter Fons Duchateau opende de OCMW-raadszitting met te herinneren aan het huishoudelijk reglement dat de spreektijd voor elke tussenkomst regelt. Maximum vijf minuten voor elke politieke fractie in een eerste ronde, twee minuten in een tweede ronde.

 

Dirk Avonts (Groen) was blij dat de discussie nu eens niet in de krant maar in de OCMW-raad werd gevoerd, en kwam meteen ter zake met een tienpuntenplan. 1. De juiste terminologie gebruiken, niet zoals nu al gebeurd is dat vluchtelingen verward worden met ‘illegalen’. 2. Burgers die hulp willen bieden professioneel omkaderen. 3. Een loket openen voor de vluchtelingen die zich melden en in handen van huisjesmelkers dreigen te vallen. 4. Actiever zijn in het zoeken van woongelegenheid, en niet zoals in Antwerpen is gebeurd mensen naar een park verwijzen waarna buurtbewoners de mensen spontaan in huis namen. 5. Een maand lang volledige medische verzorging na de verschrikkelijke reis die de vluchtelingen achter de rug hebben. 6. Het aanleren van Nederlands stimuleren door gepaste informatie.

 

En toen werd Dirk Avonts de mond gesnoerd door Fons Duchateau. De Groen-man was immers al zes minuten aan het woord geweest (!). Zijn punten 7 tot en met 10 mocht hij niet meer vermelden. Hier wel: 7. Geschikt werk zoeken door het inventariseren van kansen en opportuniteiten bij de vluchtelingen. 8. Mensen aan het werk zetten als ‘art. 60ers’. 9. Buddy’s en andere vertrouwenspersonen ondersteunen. 10. Vierhonderd extra opvangplaatsen voor vluchtelingen creëren. Dirk Avonts kon nog wel naar het talrijk opgekomen publiek roepen dat het de eerste keer is dat men iemand de mond snoert omwille van het overschrijden van de spreektijd. Johan Peeters (SP.A) was de tweede wiens woord werd afgenomen na zes minuten spreektijd.

 

De Wilrijkenaar was anders begonnen met lof. Voor het ponton dat men vorig jaar over de Schelde had gelegd ter herinnering aan dat op die manier duizenden Antwerpen konden ontvluchten tijdens de Eerste Wereldoorlog. Johan Peeters had ook lof voor de houding van staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA), en de vele gemeenten in de provincie Antwerpen die extra opvangplaatsen voor vluchtelingen openen. In Antwerpen steekt de bestuursmeerderheid haar hoofd echter in het zand, terwijl de vluchtelingen zich toch zullen melden. En toen moest Johan Peeters zwijgen. Kristel Somers en Alain Herremans (N-VA) gebruikten hun spreektijd uitsluitend om te kappen op de SP.A en Groen, het verschil tussen de beleidspartij de voorbije jaren en hun houding nu als oppositiepartij hekelend.

 

Lise Vandecasteele (PVDA) herinnerde eveneens aan de pontonbrug die duizenden Antwerpenaren de kans bood te vluchten tijdens de Eerste Wereldoorlog, terwijl Antwerpen stabiele regio zijnde nu geen opvang wil bieden voor nieuwe vluchtelingen. De PVDA’ster wees erop dat de taxshift de sociale zekerheid meer kost dan de opvang van vluchtelingen. Ze pleitte voor coördinatie van burgerinitiatieven om vluchtelingen te helpen, en wees op schuldig verzuim als het OCMW niet zelf ook initiatieven neemt. Nick De Wilde (onafhankelijke) is dan wel weg bij het VB, hij denkt nog altijd à la VB. Volgens Nick De Wilde is het “crimineel” als nu vluchtelingen geholpen worden terwijl er al zo’n grote jeugdwerkloosheid is.

 

Paul De Vroey (CD&V) had van een overleg bij de CD&V vier aandachtspunten meegebracht. 1. De expertise benutten die men in Antwerpen heeft opgebouwd voor opvang van alleenstaande minderjarigen. 2. Meer middelen voorzien voor taalcursussen en inburgering. 3. Ondersteuning van pleeggezinnen die vluchtelingen zouden opvangen. 4. Toezicht houden op de woonkwaliteit. “Het kan toch niet dat we onze studenten meer bescherming bieden (qua controle op de brandveiligheid van studentenkoten, nvdr.) dan vluchtelingen.” In persoonlijke naam voegde hij er het belang van sociale cohesie aan toe, die volgens Paul De Vroey begint aan de schoolpoort. Waarna hij erop wees dat X en Y (Paul De Vroey noemde twee namen van Groen-politici, nvdr.) hun kinderen niet in hun eigen buurt school laten lopen.

 

Deze keer greep Fons Duchateau niet in. Het is nochtans strikt verboden in een openbare gemeente- of OCMW-raadszitting personen met naam te noemen als ze niet rechtstreeks betrokken zijn bij de materie. Theo Francken bijvoorbeeld in zijn functie als staatsecretaris voor Asiel en Migratie vernoemen kan wel, maar hem in verband met privé-zaken vernoemen kan niet. Maar nu  werden twee Groen-politici voor privé-zaken aan de schandpaal genageld, en dat kon blijkbaar wel. Zo strikt Fons Duchateau was over de spreektijd van Dirk Avonts (Groen) en Johan Peeters (SP.A), zo laks was Fons Duchateau als Paul Devroey (CD&V) privé-zaken bovenhaalde over personen die niet aanwezig waren, en dus niet konden repliceren. – Vervolg

24-01-13

N-VA BORGERHOUT BEKRITISEERT WAT BART DE WEVER DOET

Maandag zijn in Antwerpen de laatste drie districtsraden geïnstalleerd. Die van Hoboken, Wilrijk en Berendrecht-Zandvliet-Lillo. Met telkens een N-VA’er als districts’burgemeester’. Onder Patrick Janssens mocht de Eerste Burger in een district zich nog districtsburgemeester noemen. Onder Bart De Wever mag dat niet meer. Nu moet hij of zij ‘voorzitter districtscollege’ genoemd worden. Een weinig tot de verbeelding sprekende titel, en dat is blijkbaar de bedoeling van de nieuwe heersers op ’t stadhuis.

 

Ook maandag was er in Borgerhout de eerste districtsraadsvergadering na de installatie van de districtsraad. Met vier verschillende partijen in de oppositie (Open VLD, 1 zetel; CD&V, 1 zetel; VB, 2 zetels: N-VA, 7 zetels) belooft het een harde oppositie te worden, want geen oppositiepartij wil onder doen voor een andere. Er was de voorbije weken even heisa omdat Zohra Othman (PVDA+) in een interview zei desgevallend de Borgerhoutse bevolking te mobiliseren, maar de Borgerhoutse oppositiepartijen zwaaiden maandag al met de mobilisatie van Borgerhoutenaren: de resultaten van een wijkvergadering hier, de handtekeningen op een petitie daar. De N-VA-oppositie wordt daarenboven ondersteund door de N-VA-kabinetten op het Antwerps stadhuis, met de iPad binnen handbereik live tijdens de districtsraadsvergadering. Alleen is het voor de N-VA nog zoeken naar een geloofwaardige oppositierol.

 

N-VA-fractieleider Alain Herremans (rechts op de foto, naast Bart De Wever) nam tot tweemaal toe de Borgerhoutse progressieve meerderheid op de korrel met… wat De Grote Leider op het Antwerps stadhuis zelf doet. Herremans besloot zijn tussenkomst over het Borgerhouts bestuursakkoord met de klacht dat het ongehoord is dat het bestuursakkoord al op de districtswebsite staat nog voor het districtsbestuursakkoord is goedgekeurd in de districtsraad. Maar wat deed Bart De Wever toen hij op een persconferentie in ’t MAS de nieuwe stadsbestuursploeg voorstelde? Hij wimpelde bijna alle vragen over het bestuursakkoord af door te verwijzen naar de website van de stad Antwerpen waar op hetzelfde ogenblik het stadsbestuursakkoord door iedereen kon gelezen worden. Uiteraard was dat toen niet goedgekeurd door de gemeenteraad. Nu trouwens ook nog niet.

 

Een tweede maal ging de N-VA-fractieleider uit de bocht toen hij districts’burgemeester’ Marij Preneel (Groen) bekritiseerde omwille van haar commentaar bij het door Bart De Wever uitgevaardigd samenscholingsverbod op 12 januari. Preneel had moeten zwijgen, want veiligheid behoort niet tot de bevoegdheid van het district. Tevoren had de verzamelde oppositie wel geëmmerd dat het bestuursakkoord van Borgerhout te weinig aandacht heeft voor veiligheid. En Preneel had de kans gemist om te tonen dat ze wil samenwerken met het stadsbestuur. Bart De Wever heeft anders ook geen contact opgenomen met het Borgerhoutse districtsbestuur, vooraf noch achteraf. En had de districts’burgemeester’ moeten zwijgen? Marij Preneel: “Ik handel niet anders dan Bart De Wever. Wanneer een hogere overheid iets zegt over Antwerpen, reageert hij ook meteen. Wanneer iemand een beslissing neemt die een impact heeft op Borgerhout is het mijn plicht om te reageren.”

 

Het is niet alleen de SP.A in de Antwerpse gemeenteraad die moet uitkijken nu niet bij Bart De Wever te bekritiseren wat in feite beleid van Patrick Janssens is. Wil de N-VA geloofwaardig zijn, kan de partij in Borgerhout niet aanklagen wat de partij en haar kopstukken elders in Antwerpen zelf ook doen. Maandag zondigde de N-VA in Borgerhout al twee keer tegen dit principe.

00:10 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: borgerhout, antwerpen, herremans, n-va |  Facebook | | |  Print

08-01-13

BORGERHOUT: PROGRESSIEVE BESTUURSMEERDERHEID GESTART

Hoe het met Bartje op het stadhuis is, vertellen we morgen of een van de volgende dagen. Gisteren werden in Antwerpen de eerste drie districtsraden geïnstalleerd, met als allereerste het district Borgerhout. Het enige district waar de N-VA niet mee in de bestuursmeerderheid zit, maar daarentegen een progressieve meerderheid het roer krijgt.

 

De districten zijn de negen voormalige gemeenten die op 1 januari 1983 fusioneerden tot de huidige stad Antwerpen. Met in heel Antwerpen slechts 55 gemeenteraadsleden, de burgemeester en schepenen inbegrepen, en een bevolking van bijna 500.000 inwoners, was het nodig om op districtsniveau een politiek orgaan te behouden om van de kloof tussen de politiek en de burgers niet helemaal een ravijn te maken. Tot 2000 zetelden in de districtsraden afgevaardigden van de partijen die in het Antwerps stadhuis een gemeenteraadszetel bemachtigd hadden. Vanaf 2000 werden de districtsraadsleden rechtstreeks verkozen, en zetelen ze ook in de districtsraden volgens de plaatselijke politieke krachtsverhoudingen. De districten hebben enkele beperkte bevoegdheden, en vooral een klein budget (slechts 2 % van de stadsbegroting). Vóór de verkiezingen wordt altijd gezworen dat de districten meer bevoegdheden moeten krijgen, na de verkiezingen wordt het enkel maar peanuts. Met de N-VA is het nu niet anders.

 

Nochtans zetelt de N-VA in de bestuursmeerderheid in acht van de negen districten. Maar het hemd is nader dan de rok, en als puntje bij paaltje komt behouden de stadhuisbestuurders het merendeel van hun macht. Alleen in Borgerhout zetelt de N-VA niet in het districtscollege, terwijl opiniepeilingen tot tweemaal toe een absolute meerderheid voor de N-VA beloofden. Het moet zijn dat de opiniepeilers toch niet een echt representatief staal van de bevolking kunnen bevragen, want de verkiezingsuitslag leverde in Borgerhout 36,1 % van de stemmen en 9 zetels op voor de gezamenlijke lijst van Groen en SP.A; slechts 25,5 % en 7 zetels voor de N-VA; 17,1 % en 4 zetels voor de PVDA; 9,2 % en 2 verkozenen voor het VB (komend van 8 zetels); 7,8 % en 2 zetels voor de CD&V; en 4,4 % en 1 zetel voor Open VLD. Borgerhout was het allereerste district in Antwerpen waar een bestuursakkoord bereikt werd. Het enige district ook met een progressieve meerderheid van Groen (met districts’burgemeester’ Marij Preneel), SP.A (met onder andere de oudere maar kwieke Roger Koreman), PVDA (met schepen Zohra Othman), en de tweede op de CD&V-lijst (voormalig straathoekwerker en Borgerhouts districtsraadslid Luc Moerkerke).

 

Het was met zichtbare tegenzin dat de N-VA gisteren als eerste op de districtsraadsbanken plaatsnam. Met op een oudgediende na een nieuwe ploeg dachten ze ineens Borgerhout met een verpletterend stemmenaantal te besturen, maar het pakte anders uit. Het chagrijn was niet in te tomen, want gisterenavond was het alleen maar de installatievergadering – het bestuursakkoord wordt binnen veertien dagen besproken – maar toch moest er al een klaagzang af over de nieuwe bestuursploeg en het nieuwe bestuursakkoord. N-VA-lijsttrekker Alain Herremans, voormalig voorzitter van de handelaarsvereniging van de Turnhoutsebaan, hekelde meteen dat de “extremistische” PVDA in de bestuursmeerderheid is opgenomen en sprak over handelaarsonvriendelijke uitlatingen van enkele districtscollegeleden. De enige bevolkingsgroep waar Herremans in zijn maidenspeech over sprak waren de handelaars. CD&V’ster Nahima Lanjri haalde haar gal boven over haar ex-partijgenoot nu districtsschepen en vatte meteen al de bespreking van het bestuursakkoord aan. De N-VA’er en CD&V’ster kregen applaus vanop de eerste rij van de publieksbanken die volledig bezet was door… VB’ers.

 

Zohra Othman, met 2.194 voorkeurstemmen overigens de grootste stemmentrekker in het district, wees erop dat de verwenste bestuursmeerderheid wel degelijk democratisch verkozen is, op basis van een sociaal programma. Els Delanoeije (SP.A) betreurde de karikaturen die van sommige districtscollegeleden gemaakt worden, en het intentieproces dat gemaakt wordt nog vóór de eerste bestuurstekst is voorgelegd. Maar iedereen zei dat het belang van de Borgerhoutenaar voorop zou staan. Komt het dan toch nog goed? We betwijfelen het, maar de bestuursmeerderheid toonde van meet af haar goede wil. Overal elders vindt de installatievergadering van de districtsraad om 20.00 uur plaats. In Borgerhout werd de installatievergadering met een uur vervroegd… om N-VA’er Alain Herremans in staat te stellen om 20.00 uur de installatievergadering van de OCMW-raad bij te wonen. Herremans is Borgerhouts districtsraadslid én Antwerps OCMW-raadslid, en had al een agendaprobleem.

 

Zoals te horen en te zien in het VRT-verslag (vanaf 1’43” in deze video) zei Alain Herremans: “Het standpunt van N-VA met betrekking tot samenwerking met extremistische partijen van links of rechts is bekend.” Dat de N-VA’er applaus kreeg van de aanwezige VB’ers zal dan wel desondanks hemzelf zijn. Dat de N-VA in Denderleeuw rekent op de steun van het VB om samen met de CD&V aan de macht te komen, is blijkbaar ook van een andere orde dan de afkeer van de N-VA voor de PVDA. (Foto: Het nieuwe districtscollege van Borgerhout en de nieuwe voorzitster van de districtsraad, derde van rechts)

00:10 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: borgerhout, antwerpen, n-va, cordon sanitaire, herremans |  Facebook | | |  Print