30-01-16

BART CLAES NIEUWE VOORZITTER VLAAMS BELANG JONGEREN (VBJ)

Vandaag komen de Vlaams Belang Jongeren (VBJ) in het Vlaams Parlement bijeen voor hun tweejaarlijks congres. Gastsprekers zijn Jonathan Holslag, professor internationale betrekkingen aan de Vrije Universiteit Brussel, en Barbara Pas, Vlaams Belang-parlementslid en voormalig voorzitster van de Vlaams Belang Jongeren. Maar de hoofdmoot van de bijeenkomst is het op het schild hijsen van Bart Claes (26 j., foto) als nieuwe voorzitter van de Vlaams Belang Jongeren.

Waarom wij zo zeker zijn dat Bart Claes de nieuwe VBJ-voorzitter wordt? Omdat hij de enige kandidaat is om het rijtje aan te vullen van Filip Dewinter, in 1987 de eerste VBJ-voorzitter, Karim Van Overmeire, Jan Huijbrechts, Philip Claeys, Jurgen Branckaert, Frederic Erens, Hans Verreyt, Barbara Pas, Tom Van Grieken en Reccino Van Lommel. Laatstgenoemde vulde de vacature tussen twee statutaire congressen in nadat Tom Van Grieken in oktober 2014 Vlaams Belang-voorzitter werd.

Bart Claes is ook het product van een vacature. Tom Van Grieken is verslingerd aan de sociale media en nadat hij een zestigtal Vlaams Belang-personeelsleden afdankte wegens verminderde inkomsten na de ‘moeder van alle verkiezingen’ op 25 mei 2014, vond hij vorig jaar toch nog geld om een nieuwe medewerker voor sociale media aan te werven. Er verscheen daarvoor een officiële vacature, maar het was toch op de oude wijze van wie-kent-wie dat Bart Claes aan de slag geraakte bij het Vlaams Belang.

Bart Claes is sinds drie maanden de sociale media-verantwoordelijke van het Vlaams Belang en dat loopt niet onverdienstelijk. Al is het natuurlijk moeilijk uit te maken of het succes aan Bart Claes ligt dan wel aan het vluchtelingenthema dat tegenwoordig een hot issue is. De Morgen achterhaalde deze week dat van de tien populairste partijpolitieke Facebookberichten de voorbije dagen er zeven van het Vlaams Belang waren. Alle zeven over de vluchtelingenproblematiek. Alleszins niet slecht voor het Vlaams Belang is dat enkel de N-VA en Groen meer Facebookfans telt dan de 36.700 voor het Vlaams Belang.

Bart Claes is nog niet zo lang actief bij het Vlaams Belang. Als student was hij zowel lid van de NSV (Antwerpen) als van het KVHV (Gent). Zijn vader, Luc Claes, is in Rumst OCMW-voorzitter en schepen voor sociale zaken, welzijn en gezondheid voor de N-VA. Zelf is Bart Claes lid geweest van de N-VA. Naar eigen zeggen geraakte hij teleurgesteld door het gemak waarmee de N-VA haar communautaire plannen liet vallen. Bart Claes: “En uiteraard heb ik het gehad met het asielbeleid van Theo Francken.”

Aan de slag bij het Vlaams Belang moest Bart Claes uitzoeken wie er het voor het zeggen heeft. “Toen ik bij Vlaams Belang kwam werken was me niet meteen duidelijk wie de propaganda in handen had”, vertelde Bart Claes gisteren in De Standaard. Of hij de bokshandschoenen opnieuw gaat gebruiken, wilde de krant nog weten. Bart Claes: “Ik ben er niet tegen, maar het is mijn stijl niet. Dat heeft zijn tijd gehad.” Perfect het antwoord dat Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken van hem verwacht. Bart Claes was lid van de Facebookgroep ‘Stem Tom Van Grieken in de Top-100 van 2015 (van Het Laatste Nieuws, nvdr.)” maar het lukte niet Tom Van Grieken in die Top-100 te krijgen.

 

Naschrift: Jonathan Holslag daagde niet op bij het congres van de Vlaams Belang Jongeren (VBJ); het veertien leden tellend VBJ-bestuur dat samen met Bart Claes werd verkozen telt één vrouw. Proficiat.