23-02-16

ANTWERPEN: 150 EURO VOOR 15 SECONDEN ‘WERK’

Gemeenteraadszittingen zoals gisterenavond in Antwerpen worden op ’t Schoon Verdiep voorbereid door vier dagen lang gemeenteraadscommissies. Voor de burgemeester en elk van de schepenen is er zo’n gemeenteraadscommissie. Ambtenaren kunnen dan toelichting geven over de punten die in de gemeenteraad ter stemming worden voorgelegd en hun burgemeester of schepen te hulp snellen bij penibele vragen. Alhoewel de verschillende politieke standpunten er niet weg zijn, is de sfeer er doorgaans gemoedelijker dan op de gemeenteraadszitting zelf waar er wel eens een hoog showgehalte is.

De week begint met een gemeenteraadscommissie rond de bevoegdheden van burgemeester Bart De Wever. Naast hoofd van de politie ook bevoegd voor ‘externe relaties, marketing en communicatie, coördinatie bovenlokale fondsen, ontwikkelingssamenwerking en loketten’. Uitzonderlijk duurde die gemeenteraadscommissie vorige week maandag bijna twee uren. Toen iemand hem na afloop nog aanklampte, jammerde Bart De Wever dan ook dat hij al te laat was voor zijn volgende afspraak. Naast de agendapunten voor de gemeenteraadszitting en informatieve vragen, werd die avond ook toelichting gegeven over het overleg tussen de politie en jeugdwelzijnsinstellingen (de politie zal niet meteen weer beginnen te schieten als ze wordt opgeroepen voor een moeilijk handelbare jongere) en toelichting gegeven over de ‘deradicalisering’ (waarbij de burgemeester noch zijn ambtenaren evenwel het achterste van hun tong lieten zien).

De kortste gemeenteraadscommissie vorige week was die rond de bevoegdheden van schepen Marc Van Peel (CD&V, bevoegd voor haven, industrie en werk). Een gemeenteraadscommissie voorgezeten door gemeenteraadslid Bruno Valkeniers (VB). De commissiezitting werd afgelast bij gebrek aan agendapunten voor de gemeenteraadszitting. Informatieve vragen zouden schriftelijk beantwoord worden. De tweede kortste gemeenteraadszitting was die rond de bevoegdheden van Fons Duchateau (N-VA, foto). Naast voorzitter van de N-VA-Antwerpen is Fons Duchateau OCMW-voorzitter en als schepen in Antwerpen ook nog eens bevoegd voor sociale zaken, wonen, diversiteit, inburgering en samenlevingsopbouw. Zijn gemeenteraadscommissie wordt voorgezeten door zijn partijgenote Carine Leys (nu dus N-VA, tevoren VLOTT – het VB-aanhangsel van Hugo Coveliers).

Er stond maar één punt op de agenda van deze gemeenteraadscommissie vorige week donderdag: een aanpassing van de nominatieve toelagen voor sociale zaken. Een subsidie van 35.000 euro voor aanpak van huisartsarme zones in Antwerpen wordt nu concreet toegekend aan de huisartsenkring Deurne-Borgerhout gezien het schrijnend tekort aan huisartsen in Deurne-Noord. De commissiezitting duurde vijftien seconden, misschien twintig, maar zeker niet meer. Niemand had vragen over het agendapunt, en na die luttele seconden werd de commissiezitting opgeheven. Gazet van Antwerpen noteerde dat SP.A-gemeenteraadslid en ex-schepen van Sociale zaken Monica De Coninck foeterde: “Het is een schande. Eén puntje op de agenda, terwijl mensen op straat moeten slapen.” De krant geeft Monica De Coninck gelijk, maar merkt op dat gemeenteraadsleden ook zelf vragen kunnen stellen.

“Hoeveel mensen deden beroep op de winteropvang? Wordt er contact gelegd met de dak- en thuislozen in het premetrostation Groenplaats of beperkt het beleid zich tot het sturen van politiemensen die zeggen dat ze moeten opkrassen? Verwacht de schepen dat met het project van de Woonbuddy’s mensen daadwerkelijk een betaalbare woning gaan vinden?” Maar neen, er was niets van dit. “De raadsleden vertrokken na vijftien seconden zonder zorgen en met bruto 150,52 euro presentiegeld op zak naar huis." En Gazet van Antwerpen besluit cynisch met: "Slaap zacht, geachte politici.”

De gemeenteraadszitting gisterenavond duurde tot even over middernacht. En blijkbaar behoren de vrouwen tot het sterkste 'ras'. Zij bleven tot het laatst voor een gezamenlijke interpellatie, veel mannelijke gemeenteraadsleden waren toen al naar huis. De vrouwen van alle politieke partijen, van N-VA tot PVDA, interpelleerden voor een actieplan tegen genitale verminking. Ook de hoogzwangere Ikrame Kastit (Groen) bleef hiervoor tot aan het einde van de gemeenteraadszitting. Alleen Anke Van dermeersch (Vlaams Belang) gaf forfait om op het late uur nog tussen te komen over genitale verminking. Ze zal haar slaaptijd nodig hebben.

23-10-15

DE WEEK IN ZEVEN CITATEN (EN EENTJE EXTRA)

“Turteltaks lijkt mij een goede geuzennaam. Ik ga hem inzenden voor woord van het jaar", schrijft minister Annemie Turtelboom (foto) op haar website over de energieheffing die haar naam kreeg. De zesde verhoging op één jaar tijd van de elektriciteitsrekening, onrechtvaardig verdeeld over alleenstaanden, gezinnen, bedrijven en bedrijven à la Katoen Natie van Fernand Huts die de groenstroomcertificaten als een nieuwe inkomstenbron aanboorden. Annemie Turtelboom vervolgt over de Turteltaks: ”Ik zal volgende definitie meegeven: 'heffing om gratis-illusie af te betalen.'" Euh… Zouden we niet beter de definitie overlaten aan diegene die als eerste het begrip ‘Turteltaks’ gebruikte? Zie hieronder.

 

“De rijken laten betalen is voor mij nooit de finaliteit van de taxshift geweest.” Dat hadden we ook niet verwacht van Johan Van Overtveldt (N-VA). Klagen over een te lage opbrengst van de speculatietaks is volgens hem verkeerd. Die taks voor als je binnen de zes maanden je aandelen enz. terug verkoopt mikt meer op gedragsverandering van de belegger dan op de inkomsten geschat op 34 miljoen euro. Maar als zelfs die schamele opbrengst niet gehaald wordt, wie zal er dan voor moeten opdraaien? Dat wordt Van Overtveldt niet gevraagd. (De Standaard, 17 oktober 2015)

 

“Alleen al doordat je geest zich ervoor openstelt om elk moment onderbroken te worden, worden gesprekken oppervlakkiger.” Onderzoek toont aan dat gesprekken oppervlakkiger worden niet eens omdat mensen naar hun smartphone zitten te loeren, louter al omdat de smarthones op tafel lagen. (dS Avond, 17 oktober 2015)

 

“De politieke klasse heeft twee decennia lang de dogma's omarmd van de neoliberale globalisering en daardoor niet alleen de overheden en publieke diensten ‘ontvet’ maar tevens het corporatieve liberale kapitalisme en de consumptiestaat zonder evenwaardige tegenkrachten aan de macht gebracht. Daardoor is niet alleen de collectieve cultuur van de arbeidersklasse vernietigd, maar de arbeidersklasse zelf. Haar sociale weefsel is verscheurd en ondermijnd waardoor de stuurloze klassen zijn overgeleverd aan politieke avonturiers en populistische charlatans. De strijd om de geesten onder de façade van politieke democratie verloopt steeds minder langs de lijnen van de sociale klassenstrijd, maar langs identiteitspolitiek. Dit plaveit de weg voor allerlei racistisch en extreemrechts gespuis die op de golven van de ‘wij’ tegen ‘zij’ dynamieken (de onvrede over nieuwe linkse elites en de angsten voor een groeiend islamitisch proletariaat) de samenleving uit elkaar rukken en steeds dichter het doel naderen: het breken van de verzorgingsstaat en het vernietigen van de gelijkheidsidealen. Het klinkt nog steeds als ‘eigen volk eerst’ maar de uitkomst is ‘ieder voor zich’ of ‘help de rijken, dump de zwakken’.” Eric Goeman formuleert het minder snedig als anderen, maar er zit wel veel waarheid in wat hij zegt. Nog eentje: “Dit is de fundamentele inhoud van ‘de kracht van verandering’: de transformatie van de sociaaldemocratische verzorgingsstaat tot de low-cost veiligheidsstaat. Die low-cost veiligheidsstaat moet dan ook nog gefinancierd worden door de onderste klassen, de werkende klasse en delen van de middenklassen. De vermogenden, aandeelhouders en multinationale ondernemingen blijven buiten schot. Nogal cynisch: steeds meer blijft een verzorgingsstaat intact voor de vermogenden en ‘zelfredzaamheid’ en ‘repressie’ voor werkenden en werklozen.” (Facebook, 18 en 20 oktober 2015) 

 

"Als de kindjes niets misdaan hebben, moeten ze toch geen schrik hebben van de politie." Carine Leys (N-VA, ex-VB) relativeert het probleem dat de sociale inspectie met maar liefst zes politieagenten een kinderkribbe in Antwerpen binnenstappen. Zie ook ons artikel vorige zondag en deze brief van een ouder. (Gemeenteraadscommissie voor de bevoegdheden van burgemeester Bart De Wever, 19 oktober 2015).

 

“Belastingsgeld voor de VRT: 290 miljoen euro in 2014; staatssubsidies voor de private mediabedrijven: 380 miljoen euro. Read all about it.” De VRT moet besparen, maar over de staatsteun voor de private mediabedrijven – die meer bedraagt dan de dotatie voor de VRT – ontstaat blijkbaar geen heisa in de politieke wereld. (Facebook, 20 oktober 2015)

 

“Een zoektocht leert dat ‘Turteltaks’ voor het eerst opdook in een opiniestuk van PVDA-energiespecialist Tom De Meester in De Standaard van 23 juli, zes dagen nadat Turtelboom had aangekondigd dat de verhoging van de stroomfactuur 8 procent zou bedragen, een stuk minder dan de 100 euro per gezin die het uiteindelijk is geworden.” SP.A en Groen maakten deze week het begrip ‘Turteltaks’ gemeengoed, maar het is de PVDA die als eerste het begrip lanceerde. De partij van Peter Mertens lanceert nu ook een petitie tegen de Turteltaks. (Het Nieuwsblad, 20 oktober 2015)

 

“Laten we de islam doodzwijgen en op droog zaad zetten.” Helaas is Wim Van Rooy de eerste om zijn eigen goede raad “islam doodzwijgen” te negeren. (Knack, waar hij zes bladzijden lang geïnterviewd wordt naar aanleiding van zijn nieuwste boek, 21 oktober 2015)

 

“Druppel die de emmer deed overlopen was het laatste besparingsplan van N-VA-parlementslid Koenraad Degroote dat vorige week het tv-scherm haalde. ‘De gratis dokter voor agenten moet afgeschaft worden. Gewone burgers hebben dat ook niet’, aldus Degroote.” Het is waar: volledige terugbetaling van medische kosten hebben gewone burgers niet, maar niet alleen politieagenten hebben dat. Ook parlementsleden – en dat werd niet in vraag gesteld door Koenraad Degroote die we nog kennen van het Joris Van Severen-colloquium vorig jaar waar hij een toespraak hield en de gemeente Dentergem, waarvan Degroote burgemeester is, de receptie achteraf betaalde. De politievakbond VSOA heeft nu in een Open Brief aan Koenraad Degroote de voordelen voor parlementairen vergeleken met die van de politieagenten. (Het Nieuwsblad, 22 oktober 2015)