01-12-15

VLAAMS BELANG EN JAN JAMBON FÊTEREN SAMEN ‘DE STRANGERS’

Sinds het overlijden van Marie-Rose Morel en de verhuis van Vlaams Belang-personeelslid Tim Willekens naar het naburige Brasschaat hebben ze in Schoten nooit nog zoveel Vlaams Belang’ers bijeen gezien als voorbije zondagmiddag 29 november. De reden? De uitreiking door de Marnixring Voorkempen Pater Stracke van de Jozef Simonsprijs aan De Strangers. Minister Jan Jambon was er ook en bleek de liekes van De Strangers goed te kennen.

De Marnixring is een Vlaamse serviceclub, opgericht als alternatief op de Rotary- en Lionsclubs waar wel eens een mondje Frans wordt gesproken. Bij de oprichting werden de statuten van Rotary en Lions lustig gekopieerd, waar “het verdedigen van de Nederlandse taal en cultuur” en de “hulp aan beproefde stamgenoten” als nieuwe elementen aan toegevoegd werden. De Marnixring telt een zestigtal afdelingen of ‘ringen’ in het Marnixjargon, met in totaal een 1.300 aangeslotenen. Die leden zijn meestal mensen “van een bepaald sociaal niveau”, Vlaamse arbeiders of andere vertegenwoordigers van het gewone volk zal je er niet treffen.

De verschillende ringen komen maandelijks samen in een of ander etablissement en nuttigen er de nodige natjes en droogjes. Vaak wordt een gastspreker uitgenodigd. Met de Vlaams-nationalistische inslag van de Marnixring komen dan onderwerpen aan bod zoals ‘het Nederlands in het bedrijfsleven’ of ‘het cordon sanitaire’. De Marnixringen nemen ook initiatieven die geld in het laatje moeten brengen voor 'goede doelen'. Dat kunnen zowel organisaties zijn, het Vormingsinstituut Wies Moens bijvoorbeeld, als personen, zoals zij die nog “lijden onder de gevolgen van de repressie”.

De Marnixring Voorkempen Pater Stracke is genoemd naar een Vlaamse jezuïet en filoloog (1875-1970) die naam maakte met zijn uitdrukking “Arm Vlaanderen” waarmee hij “het kuddevolk van Vlaanderen opriep om zich te verheffen onder de cultureel hoogstaande volkeren van Europa”. De Jozef Simonsprijs die de Marnixring Voorkempen Pater Stracke om de tweejaarlijks uitreikt is genoemd naar een frontsoldaat en boegbeeld van de Vlaamse Beweging uit de Voorkempen (1888-1948). In 2013 ging de prijs naar Siegfried Verbeelen omwille van zijn bijdrage “tot de verspreiding van de Vlaamse en Europese cultuurwaarden via het internationaal vermaarde Wereldfestival van Folklore in Schoten”.

Dit jaar ging de prijs naar De Strangers. Voor de jongste bezoekers van deze blog (de laatste nieuwe plaat van De Strangers dateert van 1987, recenter verschenen nog wel een verzamelbox en andere heruitgaven) is een groep die in het Antwerps dialect zingt, dikwijls op de melodie van bekende hits. In the Navy werd Bij de rijkswacht; Paloma Blanca werd Oh mijnen Blauwe Geschelpte. Een concert van De Strangers op een bijeenkomst van het Vlaams Blok op 24 november 1992 in Hof ter Lo in Borgerhout, precies een jaar na de Zwarte Zondag van 24 november 1991, werd De Strangers kwalijk genomen. Te meer de groep er het racistische De ziekekas zong.

Jarenlang vermeden concertorganisatoren De Strangers nog te programmeren, maar mensen als de Antwerpse burgemeester Patrick Janssens (SP.A) en columnist-auteur Tom Naegels werkten mee aan een ‘eerherstel’ voor De Strangers. De steun uit linkse hoek weerhield De Strangers niet om in 2011 een verzamelcd Stoute Liekes uit te brengen die aanvankelijk enkel via de secretariaten van het Vlaams Belang verkocht werd. Initiatiefnemer om die cd uit te brengen was Georges Puttemans, secretaris van de Vlaams Belang-afdeling Wilrijk en huidig uitbater van het Antwerpse café De Leeuw van Vlaanderen.

We blijven in de Vlaams Belang-sfeer als bekend wordt dat De Strangers de Jozef Simonsprijs gaan krijgen. Het is Dirk Verhaert die dit vertelt aan Gazet van Antwerpen van 21 oktober, als bestuurslid van Marnixring Voorkempen Pater Stracke maar zich tevens voorstellend als Vlaams Belang-fractieleider in de gemeenteraad van Wijnegem (fractieleider van een tweekoppige afvaardiging in de gemeenteraad, nvdr.). “Ook minister Jan Jambon (N-VA), de echtgenoot van minister Hilde Crevits (CD&V) en tal van Vlaamsgezinde liberalen zijn lid (van de Marnixring)”, zegt Dirk Verhaert in de krant.

Voorbije zondagmiddag was het dan zover: de uitreiking van de Jozef Simonsprijs in een tot de nok gevulde zaal Forum in Schoten. Het Vlaams Belang was sterk vertegenwoordigd. Op de foto hierboven zie je v.l.n.r. Glenn Gené (bestuurslid van de Vlaams Belang Jongeren (VBJ) en hoofdredacteur van VBJ-blad Rebel), John De Wilde (volgens Wikipedia “de grappenmaker” van De Strangers), Kurt Van Noten (Vlaams Belang-districtsraadslid in Ekeren) en Tom Van Grieken (Vlaams Belang-voorzitter). Voor Tom Van Grieken was het niet de eerste keer dat hij De Strangers ontmoette. Op de receptie van het jarige ’t Pallieterke ging Tom Van Grieken ook al graag op de foto met De Strangers.

Onder andere Vlaams Belang-parlementslid Jan Penris en de Vlaams Belang’ers Hans Verreyt en Rob Verreycken waren eveneens in Schoten. Ook minister voor Veiligheid en Binnenlandse Zaken Jan Jambon was er. “Hij bleek de humoristische teksten van De Strangers goed te kennen”, noteerde Gazet van Antwerpen. De Jozef Simonsprijs werd aan De Strangers uitgereikt door Cas Goossens die toen hij nog administrateur-generaal van de BRTN was zich verzette tegen het gebruik van het dialect op de openbare omroep. Aan de prijs is een geldsom van 1.500 euro verbonden die De Strangers weggeven aan Moeders voor Moeders.

De eerstvolgende activiteiten van de Marnixring Voorkempen Pater Stracke zijn de ledenvergadering op 17 december, met Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken als spreker, en een kerstbuffet en -concert op 20 december in Brasschaat, in aanwezigheid van federaal minister Jan Jambon. Jan Jambon altijd aanwezig waar rechts en extreemrechts elkaar ontmoeten.