08-04-16

DE WEEK IN ZEVEN CITATEN (EN EENTJE EXTRA)

Een week waarin de Panama Papers aantoonden hoe wereldwijd geld aan het oog van de fiscus onttrokken wordt, maar de N-VA als vanouds het geld om het begrotingstekort weg te werken bij de sociale zekerheid wil zoeken.

“Ik geloof nog steeds in waar N-VA voor staat. Maar ik vraag, nee, ik smeek de partijtop om de maskers af te nemen. In het beste geval ben ik dan een trotse militant van een Vlaamse volkspartij. In het slechtste geval werd ik bedrogen door gemaskerd extreemrechts. En dat zou mij verdomd veel pijn doen.” Een N-VA-kiezer in vertwijfeling tussen de forse verklaringen van Bart De Wever en andere N-VA’ers, en de wegens juridische en andere bezwaren niet te realiseren voorstellen. (Knack online, 1 april 2016)

“Het neokapitalisme heeft zijn grenzen bereikt. De verrijking van de enen heeft vele anderen danig verarmd. Die grotere ongelijkheid schaadt de samenleving, de politiek en de economie, zegt zelfs de Wereldbank. Ook de staat is verregaand uitgekleed, door een gulle uitbesteding van overheidstaken aan de commerciële sector. In een magerzuchtige staat, dat is geweten, kan een parlementaire democratie niet lang overleven. Zij is nu al in ademnood. Bovendien is het nu zonneklaar dat de fixatie op het communautaire contentieux ontspoord is in een nefaste verhakseling van bevoegdheden. En de oude en nieuwe immigratie roept om een complete remake van onze manier van samenleven.” Luc Huyse pleit ervoor dat “politici die de sprong in het duister willen wagen, topambtenaren, kerkleiders, politieke redacties die verder kijken dan de Wetstraat 16, het brede middenveld, kunstenaars, academici, actiegroepen zoals Hart boven Hard en burgerinitiatieven de schaduw opzoeken. Om samen te zitten aan de tekentafel van een blauwdruk die vele jaren als creatieve gps kan dienen.” (De Standaard, 1 april 2016)

“Wie al zo veel verdient, heeft die hogere vergoedingen helemaal niet nodig om heel comfortabel te leven, nu en later. (…) Waarom kunnen ze op een bepaald ogenblik niet zeggen: ‘Dank u, ik verdien genoeg’?” De topmanagers van grote Belgisch beursgenoteerde bedrijven verdienden vorig jaar gemiddeld 2,07 miljoen euro. Dat is bijna 1/5 meer dan in 2014. Zelfs De Tijd vraagt of dat te rechtvaardigen is in tijden waarin van iedereen loonmatiging wordt gevraagd. (De Tijd, 2 april 2016)

“In Zuid-Afrika heb ik de beleefdheid leren appreciëren. ‘Geniet die dag.’ Heb een leuke dag. Ik zeg het nu ook hier in België tegen de kassière, tot haar verbazing. Van Nederland heb ik geleerd dat hypocrisie erger is dan onbeleefdheid. Zo zal ik nooit van mijn leven de hand schudden van mensen die ik niet respecteer. Zéér on-Belgisch. Van de Belgen heb ik geleerd dat dogmatiek en beginselvastheid echt moeten worden getemperd door joie de vivre en mededogen. Nooit meer drammen en weg met de hufters. Met andere woorden, mijn cultuur is niet unisono of gebetonneerd.” “Normen zoals gij zult niet doden of gij zult uw vrouw/man/kind niet verrot slaan, zijn nodig. Waarden daarentegen zijn vrij.” René Los heeft er dan ook geen goed oog in als men de opvolging van de ondertekende nieuwkomersverklaring gaat beoordelen. (De Standaard, 4 april 2016)

“Nu vragen we nieuwkomers de vrijheid van meningsuiting te respecteren, maar zij zien ook hoe mensen die hier al lang verblijven bloemen vertrappelen ter nagedachtenis van slachtoffers van geweld. Wat denken we dan wat het idee van 'vrije meningsuiting' met hen doet? Als een bevrijding of als een bedreiging?” Ignaas Devisch pleit voor burgerschap, maar dat “is iets anders dan het opleggen van een specifiek waardenkader (…) van een atheïstische spinozist.” (De Morgen, 4 april 2016 – Lees ook: Eric Hulsens)

“De Europese Commissie had immers, in de nasleep van LuxLeaks, de Belgische voordeelafspraken met internationale bedrijven tegen het licht gehouden en vastgesteld dat die rulings de Belgische staat minstens 700 miljoen euro aan onterecht gederfde inkomsten gekost hadden. De minister wil er echter alles aan doen om de multinationals te behoeden voor een vordering die de Belgische staat volgens Europa moet instellen. Impliciet zegt hij ook: eenmaal de publieke verontwaardiging wegebt, verdwijnt ook het activisme van de regering. Die gaat dan gewoon terug haar eigen spel spelen, en dat is blijkbaar niet het behoeden van de belangen van de gewone burger, maar het vrijwaren van de privileges van de rijken en de machtigen.” Johan Van Overtveldt vraagt nu wel de media om hem de Panama Papers te bezorgen, maar het volgend moment vecht hij bij de Europese Commissie aan dat hij minstens 700 miljoen euro, sommigen spreken van 942 miljoen euro, aan gederfde inkomsten moet opvragen bij 36 multinationals. En een gewezen kabinetschef en een voormalig adjunct-kabinetschef adviseren die multinationals hoe ze de terugbetaling van de excess profit rulings kunnen aanvechten. (Mo*, 5 april 2016)

“De databank met Mossack Fonseca-documenten blijkt al snel een klein eldorado. In de eerste weken van het onderzoek geeft de zoekterm ‘België’ al 3.771 resultaten. Gaandeweg worden nieuwe documenten toegevoegd, en op het eind van de rit zijn liefst 35.796 documenten beschikbaar waarin het woord ‘België’ voorkomt. Sommige documenten zijn eenvoudige e-mails tussen Mossack Fonseca en zijn klanten wereldwijd, maar anderen zijn pdf’s van honderden pagina’s of Excel-tabellen met duizenden rijen. Meteen is duidelijk dat het onbegonnen werk is om élk document over België te bekijken.” De Belgische onderzoekers van de Panama Papers verzamelden daarom lijsten van Belgische politieke mandatarissen, de rijkste families, topsporters, diamantairs en industriëlen. Die crosscheckten ze met de Promotheus-databank (‘Promotheus’ was de codenaam waarmee gewerkt werd vooraleer de zaken geopenbaard werden als de ‘Panama Papers’, nvdr.) waarin e-mails, paspoorten, oprichtingsaktes van offshores, lijsten van aandeelhouders, facturen en allerhande administratieve documenten van Mossack Fonseca. (Knack, 6 april 2016)

“Hoe laag moeten belastingen zakken opdat iedereen ze gewillig zou betalen? Als fortuinlijke families er nu voor kunnen kiezen nul procent te betalen op de inkomsten uit hun vermogens, waarom zouden ze dan eender welke belastingvoet hoger dan nul aanvaarden?” Toon Vanheukelom, doctoraatsstudent die onderzoek doet naar de effecten van belastingen en uitkeringen, weerlegt dat mensen de Panama-route kiezen wegens de “fenomenale” belastingdruk in België (stelling van hoogleraar fiscaal recht en mediafiguur Michel Maus) of het ontbreken van “transparantere, eenvoudigere, rechtvaardigere en lagere belastingen” (stelling van hoogleraar economie en beleidsmanagement, en politicus (eerst LDD, nu Open VLD) Lode Vereeck). (De Standaard, 7 april 2016)

00:05 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: citaten, n-va, sociaal, nieuwkomersverklaring, panama papers |  Facebook | | |  Print

06-04-16

DE ‘PANAMA PAPERS’? DE N-VA LET OP DE KLEINTJES

Sinds zondag zijn de Panama Papers wereldwijd nieuws. “De Panama Papers tonen aan dat er een radicalisering van een financiële toplaag in de samenleving bezig is”, schrijft PVDA-voorzitter Peter Mertens in zijn wekelijkse column bij Knack.be. “Het wordt tijd dat het pamperen of vergoeilijken van dit soort fiscaal extremisme stopt, en dat er echt een zero-tolerantie wordt ingevoerd tegen de lobby die miljarden onbelast geld uit ons land versluist.”

Het Panamese advocatenkantoor Mossack Fonseca, met de zoon van een Waffen-SS’er als één van de twee oprichters van het advocatenkantoor, zorgde voor ‘offshore-bedrijven’ in fiscale paradijzen. Daar kon geld geparkeerd worden waar waarschijnlijk een geurtje aan is. "Ik kan mij moeilijk voorstellen dat mensen die niets te verbergen hebben zulke constructies opzetten”, zei professor Paul De Grauwe maandag in Terzake. In de Panama Papers duiken de namen op van 732 Belgen, waarbij onder andere zes van Belgiës rijkste families. Bij die laatsten is de Panamese route overigens niet de enige die bewandeld wordt. De steenrijke Belgische adellijke familie de Spoelberch (AB Inbev) bijvoorbeeld werd eerder ook al genoemd in LuxLeaks en SwissLeaks.

Werk aan de winkel voor minister voor Financiën en bestrijding van fiscale fraude Johan Van Overtveldt (N-VA) zou je denken. En ja, volgens zijn woordvoerder heeft de minister de Bijzondere Belastinginspectie (BBI) gevraagd om de gegevens uit de Panama Papers prioritair te behandelen. “Fiscale transparantie is voor ons een belangrijk thema”, luidt het. Maar dat is nog maar één zaak. Een eenvoudige, gelijkwaardige belasting als andere inkomens zoals lonen en wedden is nog een andere zaak. Maar we lopen te vlug van stapel. “De BBI moet eerst onderzoeken of ze de gegevens van de Panama Papers juridisch kan gebruiken”, waarschuwt de woordvoerder van Johan Van Overtveldt, “om achteraf in de rechtbank niet te moeten horen dat het onderzoek ongeldig is”.

“Ik was kwaad”, zegt Bart De Wever deze week in Dag Allemaal. Hij is burgemeester van een stad waar 91 offshore-‘Belgen’ wonen. “Kwaad dat mensen zoiets kunnen doen. Mensen die alle zorgen van onze welvaartsstraat hebben gekregen. Die hier opgroeiden en kansen kregen. Die hebben genoten van alle voordelen die onze rechten en vrijheden bieden.” Maar die uitspraak in Dag Allemaal gaat over de aanslagen in Brussel, niet over buitenmatige belastingontwijking of regelrechte belastingontduiking.

De website van de N-VA laat ook geen spoor van verontwaardiging zien over wat de Panama Papers aan het licht brengen. Nochtans kan een website vlugger geactualiseerd worden dan de tekst voor een weekblad. Het eerste item op de N-VA-website gaat over Minder kleine criminaliteit door illegalen (sic): “Kordate aanpak werkt” (foto). We willen de zogenaamde kleine criminaliteit, al dan niet door mensen zonder geldige verblijfspapieren, niet minimaliseren. Maar wanneer pakken de N-VA-ministers ook eens de grote criminaliteit aan? We zijn nog ver af van krantentitels als Johan Van Overtveldt: “Ik ga Brasschaat opkuisen”.

Het Internationaal Consortium voor Onderzoeksjournalisten (ICIJ) dat de Panama Papers uitvlooide maakte een video over enkele van de kwalijke gevolgen van de offshore-constructies. Het gaat verder dan enkel maar het belastingvoordeel voor de betrokkenen. Overigens zetten de Panama Papers ook de vrienden van extreemrechts in een kwaad daglicht. De door extreemrechts bejubelde Russische president Vladimir Poetin en Syrische president Bashar al-Assad hebben vertrouwelingen en/of familieleden die vernoemd worden in de Panama Papers, zoals ook de Franse presidentskandidate en FN-voorzitster Marine Le Pen.

00:10 Gepost door AFF/Verzet | Permalink | Commentaren (0) | Tags: sociaal, panama papers, van overtveldt, de wever, poetin, assad, le pen |  Facebook | | |  Print