26-05-15

“JEZUS, WAT IS ME DAT?!”

“Jezus, wat is me dat?!”, zei een journalist nadat hij onze foto’s zag en ons verslag las over de Mars voor het Gezin zaterdag 16 mei in Antwerpen. “Jezus, wat is me dat?!” moeten ook de inrichters van de Mars voor het Gezin gedacht hebben toen ze zagen wat tijdens en na hun Mars gebeurde. Dries Goethals en de andere bestuursleden van Pro Familia (foto, v.l.n.r. Rien Vandenberghe, Johanna Yorck, Erwin Wolff, Dries Goethals en Robin Vandenberghe) werden andermaal in hun (euh…) kruis getast.

 

(1) Alle inspanningen ten spijt daagden zaterdag 16 mei voor de Mars voor het Gezin-betoging in Antwerpen geen 2.000 mensen op zoals gehoopt, maar slechts een 200-tal. (2) In de media was er achteraf vooral aandacht voor het verbod van de Antwerpse politie aan jonge lesbiennes om elkaar een hand te geven of te kussen tijdens de manifestatie van de Mars voor het Gezin. Om de mensen die deelnamen aan de Mars voor het Gezin niet te provoceren. Maar zelfs een neutraal artikel als Ultraconservatieven houden ‘Mars voor het Gezin’ door Antwerpen kreeg als commentaar op de Facebook-pagina van organisator Dries Goethals: “Zie hier hoe de verziekte media zijn eigen kleur geeft!”

 

(3) “We begrijpen dat de politie in deze probeert om problemen te voorkomen, maar daarom de vrije rechten van haar burgers beknotten kan niet door de beugel”, zo reageerden de Jongsocialisten als eersten op het verbod om elkaar een hand te geven of te kussen tijdens de manifestatie van de Mars voor het Gezin, waarna ze prompt voor zaterdag 23 mei een kiss-in op de Groenplaats aankondigden. “Bart De Wever doet alsof wij de Antwerpse politie als homofoob in de hoek willen zetten”, zei voorzitster Caro Van der Schueren een paar dagen later. “Niets is minder waar. Voor ons duidt dit voorval vooral aan de nood om als stad verder in te zetten op verdraagzaamheid en openheid.”

 

De Jongsocialisten riepen Bart De Wever, het Antwerps schepencollege en de Antwerpse politie op om een kijkje te komen nemen en mee te kussen. Daar lieten de Antwerpse burgemeester en het schepencollege zich niet toe verleiden. De Antwerpse politie kwam wel kijken, maar volgde het voorbeeld van hun Londense collega’s niet. Van de op Facebook aangekondigde 150 kussers kwamen maar een 40-tal opdagen (foto), maar ze haalden wel het VRT-televisienieuws met een cameraploeg die, tussen een interview met Bart De Wever op het Antwerps stadhuis en de opening van de Sinksenfoor op Spoor Oost door, even langs de Groenplaats kwam.

 

(4) En toen moest de uitslag van het referendum in Ierland nog binnenkomen. Bij een opvallend hoge opkomst stemde 62,1 % van de deelnemers aan het referendum voor de mogelijkheid om ook mensen van hetzelfde geslacht te laten huwen. Maar liefst 1.201.607 Ieren gaven hun instemming om in een amendement aan de Ierse grondwet toe te voegen dat "het huwelijk wordt gesloten door twee mensen zonder onderscheid van sekse". Het uitgesproken katholieke Ierland is bovendien het eerste land dat huwelijken van mensen van hetzelfde geslacht via een volksraadpleging invoert. Nauwelijks 25 jaar geleden was homoseksualiteit er nog strafbaar.

 

Naast de katholieke kerk had ook een met Pro Familia vergelijkbare organisatie, Mothers and Fathers Matter, zich fel had gekant tegen de grondwetswijziging. “Het resultaat van vandaag werd mogelijk gemaakt door de regering, nadat ze bepaalde beloftes had gedaan met betrekking tot draagmoederschap, adoptie en andere zaken”, zegt Mothers and Fathers Matter. Met andere woorden: de goedkeuring van het homohuwelijk is nog maar het begin van nieuwe mogelijkheden in Ierland. En tijdens de Mars voor het Gezin had men nog zo gebeden voor een betere wereld. Helpt dat dan niet?

19-05-15

ANTWERPEN: PROVOCATIE OF PLEZIER? BRASSCHAAT: HOLEBIVLAG WEG

België mag dan wel na Groot-Brittannië het homovriendelijkste land zijn, dat homovriendelijk zijn is nog maar recent en broos. Dat bleek nog eens de vorige dagen.

 

In De Zondag vertelde VRT-radio- en televisiemaker Sven Pichal (36 j.) hoe hij begin jaren negentig zijn geaardheid ontdekte. “Ik zal aanvankelijk wel ergens gedacht hebben dat ik ziek was. Je merkt dat je op een of andere manier abnormaal bent. In die tijd zag je homo’s enkel opduiken in Jambers. En dat waren natuurlijk de raarste types.” N-VA-parlementslid Lorin Parys (39 j.) was onlangs met zijn gezin op uitstap in Planckendael. “Mijn man en ik hebben twee pleegkindjes en één adoptiekindje, een mulatje. (…) Je merkt dat vele blikken jouw richting uitgaan. Hoe zit dat daar in elkaar, zie je de mensen denken. Je voelt dat je als homo nog niet de ‘hearts and minds’ veroverd hebt.”

 

Lorin Parys vertelde in De Zondag ook nog dat zestien procent van alle jonge meisjes wel eens zelfmoord overweegt. “Van alle lesbische jonge meisjes is dat zestig procent. Dat zegt toch iets, hè.” Die wetenschap bezwaarde niet het gemoed van Antwerpse politieagenten in burger bij de Mars voor het Gezin-manifestatie zaterdag op de Groenplaats in Antwerpen (foto 1). Zoals gemeld in ons verslag van de Mars voor het Gezin verboden zij jonge lesbiennes om elkaar de hand te geven of te kussen op de Groenplaats waar de Mars voor het Gezin-manifestanten bijeen waren. De wereld op zijn kop gezet.

 

De zaak kwam gisterenavond ter sprake in de gemeenteraadscommissie over de bevoegdheden van burgemeester Bart De Wever. "De jonge vrouwen kusten elkaar met als opzet om te provoceren. Het is niet duidelijk of ze een koppel waren (intussen maakten ze via sociale media bekend dat ze al twee jaar een koppel zijn, nvdr.). De politiemensen valt niets te verwijten", antwoordde de Antwerpse burgemeester. Uit het antwoord was af te leiden wie de geviseerde jongeren waren, ook gezien door een AFF/Verzet-medewerker die een uur lang op de Groenplaats was. Onze medewerker is natuurlijk geen politieman, maar hij schatte de jongeren – waarbij trouwens ook een jongen – eerder in als een groepje pubers die plezier maakten dan dat ze would-be Femen-activisten waren.

 

De Antwerpse politie zag plezier maken als provoceren, iets wat niet hoorde in de buurt van de lijkbiddersgezichten van de Mars voor het Gezin. Blijft dat je toch nog altijd iemand een hand moet kunnen geven en mits instemming moet kunnen kussen. Het is niet omdat ze daar bij de Mars voor het Gezin een probleem mee hebben, dat iemand dit recht moet ontnomen worden. Het groepje jongeren volgde enige tijd nog de betoging van de Mars voor het Gezin, maar is dit het ultieme bewijs dat ze wilden provoceren zoals Bart De Wever liet verstaan in de gemeenteraadscommissie? De jongeren leken de betogers meer als een curiosum nog even te volgen dan om hen te verrassen met een kiss-in. Als de Antwerpse politie dat anders inschat, ligt dat volkomen in de lijn (1, 2, 3…) van het overreageren dat de Antwerpse politie kenmerkt sinds Serge Muyters korpschef is onder burgemeester Bart De Wever.

 

Een mentaliteitsprobleem is er ook bij sommigen in Brasschaat. De voorbije dagen werd aan vele gemeentehuizen de regenboogvlag gehesen. In 1978 ontworpen door de Amerikaanse kunstenaar Gilbert Baker als symbool voor de Gay Pride dat jaar in San Fransciso. De vlag moest een teken zijn van lesbische en homoseksuele trots, en tegelijk voor de diversiteit van deze levenswijze. Begin vorige week werd de regenboogvlag ook gehesen aan het gemeentehuis van Brasschaat, maar ze bleef er niet lang wapperen.

 

Basschaat wordt sinds 1 januari 2013 bestuurd door een N-VA-burgemeester. Aanvankelijk Jan Jambon. Toen Jambon minister voor Veiligheid en Binnenlandse Zaken werd, opgevolgd door Koen Verberckt. Brasschaat had onder Jan Jambon al een vlaggenkwestie achter de rug – de Vlaamse Leeuwvlag die centraal werd gehangen aan het gemeentehuis en niet op de wettelijk voorgeschreven plaats. Daar voegde zich vorige week een tweede vlaggenkwestie aan toe, want de regenboogvlag die er voor een weekje zou hangen was er vlug weer weg.

 

Op sociale media hebben we bij extreemrechts meermaals zien klagen dat de neutraliteit van een gemeentehuis verloren gaat met het uithangen van de regenboogvlag. Het zou dan ook niet verbazen dat de regenboogvlag in Brasschaat even vlug gestolen werd als ze werd uitgehangen. Feit is dat het gemeentehuis er meerdere dagen niet bevlagd  bij stond (foto 2), en er blijkbaar ook geen moeite werd gedaan om intussen een nieuwe regenboogvlag aan te kopen en uit te hangen.

 

In Antwerpen waren anders nog wel regenboogvlaggen te vinden, zo stelde een AFF/Verzet-medewerker vast toen de betogers van de Mars voor het Gezin door de Minderbroedersrui stapten (foto, met in oranje vestjes links organisator Dries Goethals en rechts – kijkend naar de regenboogvlag – medebestuurslid van Pro Familia Erwin Wolff). Gelukkig heeft de Antwerpse politie niet gezien dat onze medewerker ermee moest lachen. De Antwerpse politie kennend deed hij het wel stilletjes.

 

 

 

De Jongsocialisten organiseren aanstaande zaterdag 23 mei, om 14 uur op de Groenplaats in Antwerpen, als protest tegen het optreden van de Antwerpse politie bij de Mars voor het Gezin een Kiss-in. Show your love.